Jorge Carlos Fernández Francés

Baidu se adelanta a Tesla con el lanzamiento de Robotaxi con volante desmontable

Baidu Inc. de China BIDU -0,26 % presentó un nuevo automóvil autónomo con un volante desmontable que quiere usar para su servicio de robotaxi en 2023, hasta un año antes de que Tesla Inc. planee comenzar a producir en masa un vehículo similar.

Baidu, el gigante de los motores de búsqueda que ha dominado durante mucho tiempo en China, valoró el nuevo modelo en alrededor de $ 37,000, casi la mitad de los $ 71,000 de la versión anterior del automóvil que se lanzó en junio de 2021 con un volante común, dijo la compañía en un comunicado el jueves. .

“Nos estamos moviendo hacia un futuro en el que tomar un robotaxi será la mitad del costo de tomar un taxi hoy”, dijo Robin Li , cofundador y director ejecutivo de Baidu, en la conferencia anual de tecnología de la compañía. Dijo que los recortes de costos permitirían a Baidu desplegar decenas de miles de vehículos autónomos en China.

Los fabricantes de automóviles globales y las empresas de conducción autónoma de todo el mundo están compitiendo para poner sus tecnologías sin conductor en uso comercial y reducir los costos. Todavía necesitan persuadir a los gobiernos para que eliminen las regulaciones sobre tales servicios en el mundo real, y China y EE. UU. aún no han aprobado el uso generalizado de vehículos totalmente autónomos.

Tesla tiene como objetivo lanzar su modelo centrado en robotaxi sin volante ni pedales el próximo año y comenzar la producción en masa en 2024, dijo el presidente ejecutivo Elon Musk en una llamada con analistas en abril. “Un viaje en robotaxi costará menos que un boleto de autobús”, dijo Musk.

Cuando se le preguntó sobre la competencia automotriz en China durante la llamada de ganancias más reciente de Tesla el miércoles, Musk dijo a los analistas que cualquier empresa que no sea tan competitiva como sus rivales chinos perdería participación de mercado.

La compañía hermana de Google, Waymo LLC, también presentó en diciembre una minivan sin volante, desarrollada conjuntamente con el fabricante de automóviles chino Geely Automobile Holdings Ltd. Waymo dijo que planeaba usar el vehículo totalmente autónomo en sus flotas de robotaxi en los EE. UU. en los próximos años.

El Apollo RT6, el nuevo modelo de Baidu, funcionará con el sistema de conducción autónoma de nivel cuatro de Baidu, que no requiere un conductor en la mayoría de las condiciones, dijo la compañía.

El modelo eléctrico, con un aspecto normal de vehículo utilitario deportivo, integrará ocho sensores LIDAR (sistemas de detección que utilizan luz láser pulsada) y una docena de cámaras junto al automóvil, dijo Baidu.

Las leyes chinas requieren que el modelo tenga volante, pero poder quitarlo permitiría más espacio para instalar asientos adicionales y otros dispositivos de entretenimiento, como consolas de videojuegos, si se modifican las reglas, dijo la compañía.

Baidu, con sede en Beijing, comenzó a desarrollar tecnologías de conducción autónoma en 2013 y lanzó el primer modelo de producción en masa con el fabricante de automóviles estatal China FAW Group Co. cinco años después. También proporciona sistemas de conducción autónomos a fabricantes de automóviles, incluido BYD Co. de China.

En abril, Baidu y Pony.ai, un rival respaldado por Toyota Motor Corp., obtuvieron permisos para operar su servicio de robotaxi sin tener humanos en el asiento del conductor en vías públicas en un área designada de 60 kilómetros cuadrados en Beijing. La mayoría de los gobiernos locales en China aún requieren un conductor humano por motivos de seguridad.

Durante una reunión con algunos altos funcionarios chinos en mayo, el Sr. Li de Baidu pidió que se relajaran las restricciones en el negocio de la conducción autónoma. Baidu dijo que su servicio de robotaxi ha brindado más de un millón de viajes a través de proyectos piloto en 10 ciudades chinas, incluidas Beijing, Shanghai y Guangzhou, desde su lanzamiento en 2020.

El mes pasado, Jidu Auto, el brazo de vehículos eléctricos de Baidu con Geely, también lanzó un prototipo con capacidad de conducción autónoma, que según la compañía era 90% similar al modelo de producción final planeado. Baidu no reveló el fabricante del modelo Apollo RT6 sin volante.

Jorge Carlos Fernández Francés

Cómo una caja negra en su automóvil puede reducir su seguro

Los cálculos de primas basados ​​en datos han ayudado a las compañías de seguros a crear más pólizas ad hoc para los conductores, mejorando la calidad de la cobertura, la accesibilidad y la asequibilidad.

Pero, a menudo, los indicadores estáticos y las estimaciones aproximadas, como los registros de conducción, la distancia recorrida por año y los aspectos demográficos, no son suficientes para ofrecer políticas que reflejen con precisión el riesgo de un conductor.

Ahí es donde entran los programas de seguros de caja negra. Esto es lo que necesita saber para usar la caja negra de su automóvil para aumentar la seguridad vial, mejorar sus hábitos de manejo y reducir las tarifas de seguros.

¿Cómo funciona una caja negra? Vamos a cubrir los conceptos básicos
La mayoría de los vehículos fabricados a partir de 2013 deben estar equipados con una caja negra o un registrador de datos de eventos (EDR).

Las «cajas negras» vienen como pequeños dispositivos instalados físicamente en un automóvil o como software que se puede descargar en un teléfono inteligente, y utilizan una combinación de rastreadores GPS y tecnologías de telecomunicaciones para recopilar, almacenar y entregar información clave sobre el vehículo.

Beneficios de instalar una caja negra
Si bien las cajas negras se han utilizado en la industria de la aviación desde la década de 1950, son una introducción relativamente nueva en el sector automotriz. Y, sin embargo, ya están ofreciendo beneficios incomparables, que incluyen:

Promoción de hábitos de conducción segura
Crear coberturas de seguros más personalizadas
Ofrecer descuentos a los conductores en función de sus hábitos.
Ofrecer información sobre los hábitos del conductor.
Determinar la responsabilidad con más precisión en un accidente
Las cajas negras también jugarán un papel vital en cómo funcionará el seguro para los automóviles sin conductor .

Seguro telemático: uso de una caja negra para reducir las primas de seguro
Los programas de seguros de caja negra, o seguros telemáticos, se están volviendo cada vez más populares, y por más de una razón. Según las estadísticas de 2021 , el 34 % de los conductores está considerando participar en programas de seguros telemáticos, y un 16 % más ya está aprovechando esta opción.

Además, un estudio realizado en el Reino Unido mostró que las pólizas de seguro de caja negra son más baratas para el 69-78 % de los conductores jóvenes, según su edad, con ahorros que varían entre £388 y £1137.

Aquí hay dos formas clave en las que las pólizas telemáticas pueden reducir su prima de seguro.

Descuentos en seguros
Suscribirse a una prima de seguro de telemática significa que le dará permiso a su aseguradora para realizar un seguimiento de sus hábitos de conducción. Gracias a estos datos, las aseguradoras pueden comprender con mayor precisión el nivel de riesgo involucrado con su póliza y ajustar las tarifas de las primas de acuerdo con estimaciones más realistas.

Por eso, la mayoría de los conductores con pólizas telemáticas pueden beneficiarse de un 5-10% de descuento en la inscripción, así como de un 20-40% de reducción en las tarifas del seguro.

Políticas de pago por milla
Estimaciones recientes muestran que los estadounidenses manejan, en promedio, 14,263 millas por año. Sin embargo, si puede usar su caja negra para demostrar que solo maneja 10,000 millas o menos cada año, es posible que pueda aprovechar los beneficios de los programas de seguro de pago por milla.

Más allá de la caja negra: obtener cotizaciones de seguros de automóviles baratos en línea, por ejemplo, en los Emiratos Árabes Unidos
La telemática puede ayudarlo a reducir la prima de su seguro, pero solo si su proveedor de seguros ofrece este tipo de programa. En cualquier caso, la mejor manera de reducir sus primas y encontrar una póliza que realmente funcione para sus necesidades de conducción es asociarse con un experto en comparación de seguros que comprenda el mercado local.

Por ejemplo, si está buscando un seguro de vehículo en los EAU, puede acceder a las cotizaciones de seguros de automóviles más competitivas a través de los mercados locales en línea. Estos operadores se aseguran de que todos los proveedores estén acreditados por la Autoridad de Seguros local y pueden ayudarlo a filtrar las pólizas según la disponibilidad de los programas de seguros de caja negra.

Ahorrar dinero con una caja negra tiene que ver con sus hábitos de conducción
Si conduce con cuidado, reduce al mínimo el kilometraje, evita conducir en horas punta o de noche y no suele frenar ni acelerar bruscamente, el seguro telemático puede ser para usted.

Pero no olvides que estos programas también tienen en cuenta los malos hábitos de conducción, que no solo pueden impedirte acceder a los descuentos, ¡sino que también pueden aumentar tu tarifa! Consulte a su proveedor de seguros para asegurarse de que esta es la opción correcta para sus necesidades.

Jorge Carlos Fernández Francés

Mire el techo de vidrio retráctil de Maserati MC20 Cielo parece algo del futuro

Maserati ha lanzado un nuevo video de su MC20 Cielo, la muy esperada versión convertible de su súper cupé con puertas de mariposa, ¡y vaya que es un espectáculo para los ojos doloridos! El auto fue lanzado esta semana y ya ha llamado la atención.

Un coche con una eficiencia aerodinámica increíble
¿Cómo describe Maserati el MC20 Cielo? «El MC20 Cielo está diseñado para la perfección. Pesa solo 65 kg más que el coupé, gracias a un trabajo minucioso y preciso durante las etapas de diseño del automóvil. Además de su excelente relación peso-potencia, el chasis de fibra de carbono ( lo mismo para las tres configuraciones por venir: coupé, spyder y la futura versión eléctrica) también garantiza una rigidez torsional sin concesiones, ofreciendo una combinación de manejo extraordinario en la carretera y en la pista», dice el comunicado de prensa.

“El nuevo spyder es un automóvil con un diseño elegante pero muy deportivo. Su carácter y personalidad son verdaderamente llamativos por la pureza de sus formas y la refinada aerodinámica sometida a pruebas de 360° en túnel de viento, ya sea con el techo abierto o cerrado.»

Pero pasemos al techo retráctil, ¿de acuerdo? El automóvil utiliza un techo de vidrio retráctil que se abre y cierra en tan solo 12 segundos. Si el conductor quiere más sombra, simplemente puede hacer clic en un botón en la pantalla táctil de 10,3 pulgadas con Android y el vidrio inteligente de cristal líquido disperso de polímero (PDLC) pasará de transparente a opaco, ofreciendo toda la cobertura que podría desear.

Un nuevo techo diseñado estratégicamente
El automóvil está diseñado por expertos para que el nuevo techo no afecte las puertas de mariposa que separan el mundo exterior de la cabina de dos asientos cubierta de cuero. Esta cabina ha sido diseñada para ofrecer acceso a las paletas de cambios para la caja de cambios de ocho velocidades de doble embrague al alcance de un dedo. Finalmente, las puertas están destinadas a mejorar la ergonomía del automóvil y permitir un acceso óptimo hacia y desde la cabina. ¡No hay duda de que los ingenieros de Maserati pensaron en todo con este vehículo!

Por último, está el motor del coche. Nettuno es descrito por la firma en un comunicado de prensa anterior como «el primer motor en este nuevo capítulo de la historia de Trident». El Nettuno es el «MC20’s twin turbo V6, una joya tecnológica ya patentada internacionalmente, que pone en las carreteras del mundo la tecnología MTC (Maserati Twin Combustion), el innovador sistema de combustión desarrollado internamente».

Claramente, este es un motor que puede manejar las altas velocidades que alcanzará el MC20 Celio al tiempo que garantiza una conducción suave. Parece que no hay ningún detalle demasiado pequeño o demasiado insignificante que haya pasado por alto la atención de los ingenieros de Maserati. Este es un automóvil diseñado por expertos destinado a ofrecer lo último en lujo y velocidad y 360 grados de vistas abiertas. La única pregunta que tenemos ahora es: ¿Cuándo podremos tenerlo en nuestras manos?

Jorge Carlos Fernández Francés

Lightyear dice que su automóvil con energía solar de $ 263,000 entrará en producción a finales de este año

La startup de vehículos eléctricos Lightyear reveló su primer vehículo eléctrico con energía solar, denominado Lightyear 0, en un evento esta semana en los Países Bajos. El vehículo, que Lightyear describe como listo para la producción, tiene 388 millas de alcance, 44 millas de las cuales se derivan solo de la energía solar.

El Lightyear 0 es el producto de seis años de investigación y desarrollo por parte de su equipo de ingeniería. Dicho esto, no se parece demasiado al elegante prototipo del sedán que la compañía reveló por primera vez en 2019. Las especificaciones son un poco más realistas: 388 millas en comparación con las 450 millas del prototipo, pero la forma general y el diseño del vehículo aparecen en su mayoría sin cambios.

La inclusión de paneles solares, algo raro en el espacio automotriz, es lo que hace que este vehículo se destaque. El Lightyear 0 cuenta con cinco metros cuadrados (53,8 pies cuadrados) de «paneles solares de doble curva patentados», lo que permite que el vehículo se cargue solo cuando está conduciendo o simplemente sentado al sol. Alguien que tiene un viaje diario de poco menos de 35 km (21 millas) posiblemente podría conducir durante meses sin tener que enchufar el vehículo para recargarlo.

El Lightyear 0 cuenta con un paquete de baterías de 60kWh con cuatro motores eléctricos que suministran 174 caballos de fuerza y ​​1,269 lb-ft de torque. Lightyear dice que el vehículo acelerará de cero a 62 mph en 10 segundos y alcanzará una velocidad máxima de 100 mph, que ciertamente es menos que la mayoría de los vehículos eléctricos en el mercado, pero la velocidad no es realmente el punto cuando conduce un automóvil con energía solar. , ¿Correcto?

El interior es predeciblemente mínimo pero también refinado con un guiño hacia la sostenibilidad. Todos los materiales son 100 por ciento veganos, incluida la tapicería de microfibra, cuero de origen vegetal, telas hechas de botellas recicladas, molduras de madera de palma de ratán y espuma de partículas aislada. La pantalla táctil central de 10,1 pulgadas funciona con Android Automotive, que es el sistema operativo nativo de Google que también se encuentra en varios vehículos Volvo y Polestar. Y el Lightyear 0 presenta todos los demás accesorios de alta tecnología, como la capacidad de teléfono como tecla, actualizaciones de software inalámbricas y Android Auto y Apple CarPlay.

EL USO DE CÉLULAS SOLARES PARA ALIMENTAR UN VEHÍCULO ELÉCTRICO NO ES FALTA DE EDAD
El uso de células solares para alimentar un vehículo eléctrico no es poca cosa. Existe una gran disparidad entre la cantidad de energía solar que las mejores células pueden capturar y la que se necesita para hacer que un vehículo de dos toneladas se mueva a gran velocidad. Pero Lightyear parece estar más avanzado que la mayoría de las empresas que persiguen proyectos similares. ¡Hay una hoja de especificaciones! ¡Y un cronograma de producción! La empresa incluso tiene un socio de fabricación en el fabricante por contrato finlandés Valmet Automotive. Estos no son hitos insignificantes.

Dicho esto, todavía queda un largo camino por recorrer y no hay garantía de que Lightyear pase la línea de meta. El paisaje está salpicado de cadáveres de nuevas empresas de vehículos eléctricos que tienen intenciones audaces para el futuro pero que aún así terminan sucumbiendo a las duras realidades de la fabricación de automóviles. En resumen: fabricar autos es muy, muy difícil, y Lightyear no es especial en su búsqueda de un factor de forma nuevo y revolucionario.

Lightyear no es la única compañía que mira al sol en busca de inspiración. Aptera, una startup de California que colapsó después de la Gran Recesión, resucitó recientemente y todavía se está recuperando. La startup alemana Sono Motors también está trabajando en un automóvil eléctrico alimentado por energía solar. El concepto Vision EQXX de Mercedes-Benz incluye una matriz de techo solar de 117 celdas. Y Toyota ha prometido un techo solar opcional para su SUV eléctrico BZ4X lanzado recientemente.

La empresa fue fundada en 2016 por un equipo de ingenieros que habían competido juntos en el World Solar Challenge, una carrera que se celebra cada pocos años en el interior de Australia y que tiene como objetivo promover la idea de los automóviles que funcionan con energía solar.

Lightyear dice que solo fabricará 946 unidades, y cada una se venderá por € 250,000 (alrededor de $ 263,262 USD). Ese alto precio de venta también podría ser una venta difícil. Por ese dinero, probablemente podría comprar un automóvil eléctrico de primera línea e instalar paneles solares en su casa y aún le queda algo. Además, la mayor potencia de salida de sus paneles podría significar que su EV es técnicamente más alimentado por energía solar en general.

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Jorge Carlos Fernández Francés

Revisión del primer manejo del Acura MDX Type S 2022: un SUV ágil digno de la insignia

Sí, Acura también lo ha hecho: colocó una insignia de entusiasta histórica en un SUV. Pero en este caso, la MDX Type S es lo suficientemente buena como para merecerla.

Los SUV de alto rendimiento no son un fenómeno nuevo. Una vez diseñados para salirse de los caminos trillados o transportar a muchas personas con relativa comodidad, los SUV hoy en día se pueden tener en una variedad de sabores que van desde beber combustible hasta respirar fuego. Los alemanes iniciaron la carrera armamentista hace años con sus SUV AMG, M y Porsche, solo para que los estadounidenses finalmente alcanzaran a los camiones familiares con insignia SRT y Hellcat. Sin embargo, los japoneses, más específicamente Honda y Acura, nunca se metieron realmente en ese tipo de cosas, siempre trazando una línea entre sus ofertas deportivas y sus vehículos familiares sensibles y eficientes. Todo eso cambia ahora con el Acura MDX Type S 2022.

Uniéndose a dos modelos Type S existentes, el sedán deportivo TLX y el superdeportivo NSX, el primer MDX Type S tiene como objetivo elevar la cuarta generación del vehículo más vendido de Acura. Sirviendo como el SUV tope de gama para la marca, se eleva sobre el RDX más pequeño, el MDX regular y el MDX A-Spec con dos versiones diferentes; Tipo S y Tipo S Avanzado. Es posible que odie que un SUV ahora use la legendaria insignia Type S, pero estoy aquí para decirle que el MDX Type S no es falso.

Especificaciones del Acura MDX Type S 2022

  • Precio base de la MDX (MDX Tipo S probada): $49,045 ($73,595)
  • Tren motriz: V6 turbocargado de 3.0 litros | automática de 10 velocidades | todas las ruedas motrices
  • Caballos de fuerza: 355 a 5500 rpm
  • Torque: 354 libras-pie a 1400 a 5000 rpm
  • Capacidad de asientos: 7
  • Peso en vacío: 4,741 libras
  • Distancia al suelo: 6,7 a 9,4 pulgadas
  • Volumen de carga: 16.31 con tercera fila arriba
  • Capacidad máxima de remolque: 5,000 libras
  • Economía de combustible según la EPA: 17 mpg en ciudad | 21 carretera | 19 combinados
  • Toma rápida: es encantador, es ágil y es divertido de conducir. Es exactamente lo que debería ser un Type S.

Puntuación: 8.5

Para empezar, el diseño exterior ha sido masajeado para diferenciarlo de la MDX normal, con un estilo mucho más agresivo en todas partes. La fascia delantera presenta tomas de aire funcionales más grandes para una mejor refrigeración, y la misma historia se aplica a la parrilla más grande, que según Acura aumenta el flujo de aire en un 14 por ciento. En la parte trasera, el parachoques inferior imita un difusor deportivo, que está flanqueado por tubos de escape cuádruples. A diferencia de la MDX normal, la moldura de plástico del Type S está pintada para que coincida con el resto de la carrocería, y las partes cromadas se reemplazan con piezas de color negro brillante. El aspecto deportivo está envuelto por las pinzas de freno rojas Brembo, y las llantas de 21 pulgadas obtienen diseños específicos para cada una de las variantes del Type S.

Dentro de la cabina, las diferencias son más sutiles, pero equivalen a lo que probablemente sea el interior con mejor aspecto y mejor sensación en cualquier producto Honda o Acura. Los asientos de cuero estándar se reemplazan con cuero Milano con gamuza en el Type S y cuero Milano completo en el Type S Advanced. El cuero en los paneles de las puertas y el tablero está forrado a mano y también tiene costuras en contraste para una apariencia y sensación de primer nivel. El reposapiés, los pedales, las manijas y otras superficies de alto contacto también están enchapados en lugar de caucho o plástico negro.
Dos características que me llamaron la atención de inmediato fueron las rejillas metálicas de los altavoces que se iluminan desde el interior, así como la elegante iluminación ambiental de la cabina. Estas son señales tomadas directamente de los interiores modernos de Mercedes-Benz, que actualmente son los mejores en el segmento de lujo. Son estos pequeños detalles los que ayudan a Acura a posicionar mejor a la MDX Type S frente a los bien establecidos alemanes.

La cabina moderna realmente cobra vida cuando te sientas en el asiento del conductor y miras la consola central. Todos los controles de radio y HVAC están cuidadosamente dispuestos ante usted. Y debajo, cerca de la palanca de cambios, ¡una perilla de volumen real! Hay botones físicos reales para algunas de las funciones más utilizadas en el automóvil, como temperatura, velocidad del ventilador, volumen, asientos con calefacción, asientos ventilados, todo al alcance y listo para ser presionado. Una cosa de belleza.

Pero la característica más destacada dentro de la cabina es el volante. Te das cuenta de que Acura diseñó una rueda fantástica tan pronto como la alcanzas. Es agradable y carnoso, pero no demasiado, la textura es deliciosa con la cantidad justa de perforación en el cuero para que sea un poco más adherente que el cuero normal, y el tamaño total de la rueda de fondo plano es simplemente perfecto. Los controles también están dispuestos de manera organizada y etiquetados para que sean fáciles de entender. Es una gran experiencia táctil.

En cuanto al equipamiento, el Type S es una desviación drástica de su versión más peatonal. Además de las características que ya vienen en el paquete de tecnología MDX que no es Type S, el MDX Type S agrega navegación, asientos ajustables en 16 posiciones, asientos delanteros ventilados, espejos eléctricos plegables, volante con parte inferior plana e iluminación ambiental. La MDX Type S Advanced de nivel superior agrega un sistema de sonido ELS Studio 3D Signature Edition con 25 bocinas, asientos delanteros con masaje de nueve posiciones, asientos traseros con calefacción, volante con calefacción, rejillas de bocinas iluminadas, una pantalla frontal y un sistema de sonido envolvente. -ver cámara.

Sin embargo, la pieza de resistencia del Acura MDX Type S se encuentra debajo del capó. El SUV abandona el V6 de 3.5 litros de aspiración natural por el V6 turboalimentado de 3.0 litros del TLX Type S, que produce 355 caballos de fuerza y ​​354 libras-pie de torque. Se combina con una transmisión automática de 10 velocidades y el sistema de vectorización de torque «Super Handling All-Wheel Drive» de Acura, que puede dirigir hasta el 70 por ciento de la potencia del motor a las ruedas traseras, y hasta el 100 por ciento a cualquiera de las traseras. rueda.

Enciende el motor para escuchar cómo el V6 cobra vida. No es un rugido fuerte, pero es suficiente para hacerte sonreír. Al igual que en las MDX anteriores, la palanca de cambios sigue siendo la original configuración de botón y está ubicada directamente debajo de la consola central. No es mi sistema favorito pero tampoco lo odio. Lo que sí disfruto es la gran perilla plateada para seleccionar los modos de conducción programables; Ascensor, Nieve, Confort, Normal, Sport y Sport+. Es fácil de usar y comprender, y sirve como punto focal de la consola.

En las calles de la ciudad y en el modo Confort, la MDX Type S es dócil, como supongo que sería una MDX, aunque quizás esta sea más cómoda gracias a la adición de suspensión neumática y amortiguadores activos (una novedad de Acura). La dirección es muy ligera en esta configuración, casi sorprendentemente. Da un giro en U y te sorprenderá lo fácil que es enrollar completamente la rueda. La respuesta del acelerador es muy relajada y la aceleración es suave, como cabría esperar en un SUV orientado a la familia.
Después de salir de la ciudad y encontrarme cara a cara con las carreteras más ventosas del condado de Sonoma, encendí el modo Sport+ de la MDX (una novedad en la MDX), que también está disponible en el NSX Type S que conduje recientemente en Daytona. El estado de ánimo del SUV cambió de inmediato, con el volante ganando algo de peso, la suspensión endureciéndose y las revoluciones aumentando. Sport+ es esencialmente el modo de combate.

La respuesta del pedal también cambió drásticamente, y la respuesta del freno y el acelerador se volvió considerablemente más aguda y mucho más sensible a las acciones del conductor. Una puñalada en el acelerador reveló qué torque realmente tenía el turbo V6, especialmente en la mitad de la curva cuando hace que el sistema AWD trabaje horas extras para descubrir a dónde enviar la potencia. Independientemente de si estás viajando en línea recta o estás encadenando algunos eses, el acelerador siempre es tu amigo. Es un pedal ligero que es fácil de modular.

Salga de una curva, pise de verdad para acelerar el V6 y sienta cómo la transmisión de 10 velocidades sube un par de marchas hasta que llega el momento de frenar y bajar la marcha de nuevo. La transmisión no es tan rápida como la que encontrarás en un Benz, AMG o no, pero me atrevería a decir que tiene más alma. No quiere hacer las cosas rápidamente solo por el gusto de hacerlo. Quiere que disfrutes de la experiencia permitiéndote sentir y escuchar los cambios, en el sentido de que todo queda en silencio por una fracción de segundo mientras la transmisión cambia de marcha. Es algo que rara vez experimentas hoy en día debido a la naturaleza ultrarrápida de una transmisión de doble embrague.
La sensación de dirección en Sport+ es la quintaesencia de Acura: directa, todavía un poco más ligera, pero envía muchos comentarios al conductor. Me recordó un poco a los Acura más antiguos en el sentido de que es la cantidad correcta de deportivo, pero no se vuelve tan pesado como en un auto deportivo demasiado serio. Pero a pesar de que la dirección, la transmisión y el motor son realmente queridos, los frenos se llevan la palma. Los frenos delanteros Brembo de cuatro pistones se sienten muy fuertes y son muy predecibles. Si puede contar con que la MDX Type S hará una sola cosa, se detendrá donde usted lo desee.

No me tomó muchas millas darme cuenta de que este SUV no se toma a sí mismo en serio como los alemanes y que tiene la delicadeza y el equilibrio con los que los muscle SUV estadounidenses solo pueden soñar.

En términos de precios, el MDX Type S comienza en $67,745, mientras que el Type S Advanced comienza en $73,095. (La unidad de prueba costaba $500 más debido al color Apex Blue Pearl opcional). La comparación del Acura MDX Type S (avanzado o no) con la competencia destaca que es una propuesta llena de valor. Acura cree que sus principales competidores son el Audi Q7 55, Mercedes-Benz GLE450, BMW X5 xDrive 40i y Genesis GV80. Dentro de ese grupo, el Acura tiene el precio más bajo pero ofrece el mismo o mayor nivel de equipamiento y un rendimiento similar con una potencia casi idéntica. Solo el Génesis supera al Acura y otros con 375 caballos.

Aunque mi tiempo con la nueva MDX Type S fue breve, no dudaría en darle una puntuación de 8.5 sobre 10 en base únicamente a su experiencia de manejo inicial. Tendría curiosidad por ver qué produciría una prueba de manejo más larga en el futuro; sin embargo, sospecho que la tecnología del SUV, la comodidad de los pasajeros y la usabilidad diaria en general son perfectamente adecuadas. Es un producto de Honda en el fondo, después de todo.

Jorge Carlos Fernández Francés

El coche del futuro será eléctrico, sostenible y sin volante

Nuevos prototipos con baterías a base de grafeno y formas bioinspiradas nos acercan un paso más al coche del futuro.

Gordon Gekko, interpretado por Michael Douglas, recoge sus pertenencias antes de salir de prisión al comienzo de la secuela de Wall Street. Entre ellos se encuentra un teléfono celular del tamaño de una caja de zapatos que data de su ingreso en la década de 1980. Así, la tecnología que vemos en una película se ha convertido en una de las claves para datarla. Sin embargo, hay avances científicos y tecnológicos inspirados en las películas, y no al revés.

Uno de ellos se inspira en el mundo de Avatar para mostrarnos cómo será el coche del futuro. Y estas serían algunas de sus características:

  • Eléctrico
  • Sin volante
  • Fabricado con materiales sostenibles.
  • Alcance aumentado (más de quinientas millas)
  • Interfaz de comunicación gestual
  • Conectado a las ondas cerebrales del conductor

Un coche bioinspirado

Este es un modelo concebido junto con James Cameron para crear un diseño inspirado en el mundo de Pandora, el planeta de la película Avatar. Así, sus ruedas son similares a los dientes de león que se ven flotando en el aire en la obra de Cameron. Llamado Vision AVTR, este automóvil incorpora numerosas tecnologías que podrían correlacionarse con los automóviles de carretera del futuro.

Además de sus formas curvas, lo primero que llama la atención es la ausencia de volante. El conductor mueve una especie de joystick como el de una consola de videojuegos. Además de moverse hacia adelante o hacia atrás, también puede ofrecer un movimiento lateral como un cangrejo gracias al diseño de sus ruedas.

El coche carece de un volante convencional, que integra una llamativa pantalla en el salpicadero. El fabricante destaca que este coche futurista se puede conectar a la mente del usuario a través de electrodos. Después de la calibración, pueden controlar el centro de entretenimiento con la mente.

Su sistema de propulsión utiliza motores eléctricos y una batería a base de grafeno con un alcance teórico de quinientas millas. La batería transmite energía a los cuatro motores instalados en las respectivas ruedas. Esta batería está libre de minerales raros y es completamente compostable al final de su vida útil.

Este prototipo tiene como objetivo optimizar el consumo de energía. Para ello, también utiliza paneles solares integrados en la carrocería, concretamente en una serie de alas móviles que se asemejan a las escamas de un reptil. Aunque no conducen el vehículo, alimentan los sistemas de a bordo.

Sin embargo, nuevos prototipos están explorando esta vía como candidatos para el automóvil del futuro. Y su lanzamiento comercial parece inminente.

La fotovoltaica, una de las claves del coche eléctrico del futuro

Imagina utilizar un vehículo eléctrico durante un mes entero sin necesidad de recargarlo. Ese es el enfoque de Lightyear Motors, una empresa holandesa lista para redefinir el automóvil del futuro. Su planteamiento es mucho más pragmático que el anterior, ya que el primer vehículo de la marca llegará al mercado en 2022.

El Lightyear One incorpora varios conceptos innovadores para lograr una autonomía sin precedentes. Por un lado, contará con energía fotovoltaica gracias a los paneles integrados en la carrocería, con una superficie total de cinco metros cuadrados. La eficiencia de estos paneles permite añadir más de cuarenta y cinco kilómetros de autonomía diaria al vehículo sin acudir a un punto de recarga. En condiciones óptimas y suponiendo un uso urbano, el coche se utilizaría sin recargar durante semanas o incluso meses.

Para conseguirlo, además de los paneles solares, se ha reducido el peso total del vehículo gracias a un nuevo sistema de baterías de litio de células cilíndricas. También se ha buscado una aerodinámica óptima para reducir el consumo energético. Por último, incorpora tecnologías de frenado regenerativo.

Con un costo de $175,000, el primer modelo de Lightyear Motors no estará al alcance de todos. Sin embargo, sus desarrolladores están preparando un sucesor más asequible para aplicar todas las lecciones aprendidas en la producción del Lightyear One. ¿Será este el candidato a coche del futuro?

Jorge Carlos Fernández Francés

La nueva plataforma VR de Holoride está haciendo que los viajes largos en auto sean la mayor aventura

Cada giro que hace este Audi informa la experiencia de realidad virtual del pasajero.

Uno de los canales de YouTube más populares recientemente les hizo un pequeño truco a sus espectadores.

“Por qué en todas partes de los EE. UU. está empezando a verse igual”, comenzó con escenas de tomas ordinarias de un intercambio interestatal alrededor de Fredricksburg, Virginia. El paisaje urbano no es más que restaurantes de comida rápida, hoteles de mercado medio y grandes tiendas.

Pero luego vino la gran revelación: estas escenas no son de Fredricksburg, Virginia. De hecho, cada uno de los clips cortos,  parece que son exactamente de los mismos lugares, y realmente son de diferentes ciudades de todo el país, desde Maine hasta Tennessee, Texas y California.

El video resonó seriamente entre los espectadores, obteniendo casi dos millones de visitas en solo unas pocas semanas después del lanzamiento.

Así que el veredicto es: las carreteras aburridas no tienen por qué resultar en paseos aburridos. Una nueva tecnología VR promete revolucionar por completo lo que significa ser un pasajero.

Los paseos en coche pueden ser más divertidos

Wendover no es el primero en darse cuenta de que la vista desde la ventana de un automóvil puede ser, bueno, decepcionante. A principios de la década de 2000, lo mejor que pudieron hacer mis padres para remediar la monotonía (y hacer que las millas transcurrieran tranquilamente) involucró un inversor de corriente, un pequeño televisor grueso y una pila de cintas VHS de Blockbuster.

En caso de que te lo hayas perdido, Blockbuster era la tienda de alquiler de videos y juegos, hace varios «cambios de ambiente», 20 años, para ser precisos. Ahora, hay un nuevo producto que utiliza datos de las computadoras a bordo de su vehículo y la tecnología VR para colocar a los pasajeros en un país de las maravillas inmersivo de cuatro dimensiones que reacciona instantáneamente al movimiento del automóvil.

Se llama holoride y hace que el camino abierto sea mucho más divertido.

Holoride es un nuevo tipo de realidad virtual.
La plataforma, que funciona con prácticamente cualquier auricular VR, convierte el asiento trasero en el tipo de experiencia inmersiva que solo estaba disponible en una parte temática hace solo un par de años.

Es una hazaña de tecnología y colaboración. La plataforma aprovecha su gran cantidad de patentes para hacer uso de todo tipo de información sobre la unidad, incluida la velocidad, la ubicación, la configuración de navegación y la información sobre giros y paradas. Gracias a las asociaciones con los fabricantes de automóviles Audi, Porsche, Mercedes-Benz y Ford, la plataforma obtiene esa información directamente del propio vehículo. ¡No más depender de los acelerómetros!

Holoride también se ha asociado con un conjunto icónico de creadores de contenido, incluidos Discovery, Disney, Universal Studios y miles de desarrolladores independientes. Como la mayoría de las plataformas de realidad virtual, el caso de uso principal de Holoride es el juego.

Y la razón para centrarse en los juegos radica en las capacidades de inmersión de Holoride. Por ejemplo, imagina que estás en un juego de realidad virtual usando un enorme cañón para lanzar proyectiles a globos lejanos, algo así como Bubble Shooter si saliera en la década de 2020. Con holoride, el movimiento del automóvil te sumerge profundamente en el juego al agregar un nivel adicional de dificultad: cuando el automóvil gira unos pocos grados, también lo hace el cañón.

(Otra característica de vanguardia es la baja latencia de holoride, sin la cual muchas plataformas de realidad virtual se han asociado con muchas náuseas).

El contenido elástico cambia el juego, literalmente

Y se pone aún más fresco. El juego no solo recibe datos en tiempo real del automóvil y los auriculares. La entrada del sistema de navegación permite a Holoride «saber» aproximadamente cuánto tiempo más seguirás jugando, por lo que puede crear juegos que duren exactamente la cantidad de tiempo adecuada. Incluso pueden construir el juego para anticipar los próximos turnos.

Pasar el imposiblemente largo viaje a Florida viendo Spy Kids (2001) en una pantalla de 13 pulgadas definitivamente fue una vibra, pero no me llevó a otro mundo. Pero eso es exactamente lo que Holoride promete hacer.

Jorge Carlos Fernández Francés

El Mercedes-Benz EQXX es un vehículo eléctrico con techo solar de 620 millas de alcance

Es ‘el Mercedes-Benz más eficiente jamás construido’.

«La eficiencia es la nueva moneda», dijo Markus Schäfer, jefe de I+D de Mercedes-Benz, en la presentación del nuevo Vision EQXX.

El icónico fabricante de automóviles alemán presentó el Vision EQXX en el Consumer Electronics Show (CES) de esta semana, después de haber presentado el vehículo eléctrico de lujo (EV) varias veces en los últimos meses. El sedán de concepto eléctrico cuenta con un alcance de 620 millas (1,000 km).

Para alcanzar esa cifra, el nuevo EV de lujo presenta un diseño altamente aerodinámico, así como una batería más liviana. El vehículo también está construido teniendo en cuenta la sostenibilidad y viene con asientos de «cuero» vegano a base de hongos hechos con micelio.

Mercedes ya tiene un sedán EV de lujo a punto de ingresar al mercado, el EQS de 441 millas de alcance. Con el EQXX promete ir más allá, consiguiendo un coeficiente aerodinámico de 0,17 frente al 0,20 del EQS.

Mientras tanto, las baterías para el EQXX están construidas con un ánodo con un contenido de silicio más alto que las alternativas tradicionales, lo que significa que pueden almacenar más energía y, por lo tanto, ser más livianas, lo que permite una mayor eficiencia. Mercedes explicó en su comunicado de prensa que sus baterías EQXX son un 50 por ciento más pequeñas y un 30 por ciento más livianas que las del EQS. Gracias a esta innovación, el EQXX pesa 3850 lb (1746 kg), que es aproximadamente 1600 lb (725 kg) menos que el EQS.

Una de las características sobresalientes del nuevo concepto EV de lujo de Mercedes es su techo de panel solar de 117 celdas, que carga los sistemas auxiliares del automóvil, lo que permite una autonomía adicional. El techo solar se desarrolló como parte de una colaboración con el Instituto Fraunhofer para Sistemas de Energía Solar ISE. Según Mercedes, en un día con condiciones ideales, el techo solar puede sumar hasta 15 millas (25 km) de alcance. Según la declaración de Mercedes, esto, junto con las innovaciones de la batería y el diseño aerodinámico, hacen del EQXX «el Mercedes-Benz más eficiente jamás construido».

La firma holandesa de vehículos eléctricos solares (SEV), Lightyear, tuiteó un reconocimiento de que Mercedes se ha «unido al lado de la luz». En una entrevista el año pasado, el CEO de la compañía nos decía que su propio modelo Lightyear One ya podía “conducir durante meses” sin estar enchufado gracias a sus paneles solares. Un techo solar en el último concepto de lujo de Mercedes da credibilidad a la idea de los SEV, que a veces se han ignorado debido a las limitaciones de la eficiencia de los paneles solares.

Aunque el EQXX es un vehículo conceptual, vale la pena señalar que el EQS también comenzó como un auto de exhibición, antes de que se confirmara su producción. Si alguna vez entra en producción, el EQXX establecerá un nuevo punto de referencia para el alcance EV: actualmente, el EV de mayor alcance del mundo es Lucid Motors’ Lucid Air con un rango de 520 millas (837 km) clasificado por la EPA. Por el momento, Markus Schäfer de Mercedes solo afirmó que «el programa de tecnología detrás del VISION EQXX definirá y habilitará los futuros modelos y características de Mercedes-Benz».

Huawei de China dice que su nuevo modelo es superior al modelo Y de Tesla

La carrera está en marcha.

La industria de los vehículos eléctricos se está volviendo más competitiva.

Huawei ha publicado más detalles sobre un nuevo vehículo que, según afirma, no solo rivaliza, sino que incluso supera al Model Y de Tesla, según un informe inicial de CNBC.

En otras palabras, Huawei de China está compitiendo abiertamente con Tesla de Elon Musk.

El Aito M5 de Huawei viene con vidrio insonorizado

El gigante tecnológico de China, Huawei, es conocido mundialmente por sus dispositivos de telecomunicaciones y teléfonos inteligentes, pero ahora se está moviendo hacia la fabricación de automóviles. Cabe destacar que la firma ha entrado en el campo de la conducción autónoma. Y el nuevo sistema operativo de Huawei, HarmonyOS, ahora tiene un nuevo vehículo: el Aito M5, un vehículo híbrido que funciona tanto con electricidad como con combustible, según el director ejecutivo y director ejecutivo Richard Yu del grupo empresarial de consumo de Huawei, según el informe de CNBC en el evento de lanzamiento de productos de invierno de la empresa. Y las entregas del nuevo vehículo comenzarán alrededor del 20 de febrero. El costo posterior al subsidio para el Aito M5 será de $ 39,063 (250,000 yan), que es sorprendentemente más barato que el Model Y de Tesla, a $ 44,072 (280,752 yuan). Impresionante. Y esto ocurre menos de una semana después de que una startup con sede en China llamada Nio anunciara su propio competidor de Tesla, el sedán eléctrico ET5. A partir de septiembre, el nuevo vehículo de Nio costará 51.250 dólares (328.000 yuanes), antes de los subsidios. El sedán ET7 de la empresa, que se entregará en marzo, tiene un precio inicial de 70.326 dólares (448.000 yuanes). Pero el próximo vehículo de Huawei contará con vidrio de doble capa e insonorizado.

Los fabricantes de automóviles en China quieren que los automóviles se sientan como teléfonos inteligentes para los consumidores

«Podemos ofrecer una experiencia de calidad de ‘grado de biblioteca'», agregó Yu. El Aito M5 de Huawei es el primer modelo de la marca y significa «agregar inteligencia al automóvil». Como parte del fabricante de automóviles Seres, que ha incluido componentes de Huawei en el pasado, este es el primer proyecto diseñado íntegramente por Huawei. Seres también se llama SF Motors y tiene (como era de esperar) su sede en Silicon Valley. Pero, sorprendentemente, es una subsidiaria de un desarrollador de automóviles en Chonqing, llamado Sokon, según el informe. El sitio web de la empresa dice que está «posicionada para construir y vender de forma independiente en dos de los mercados más grandes del mundo, Estados Unidos y China».

La integración de HarmonyOS en el nuevo vehículo Seres también es lo último en una filosofía de diseño de automóviles en China que viste la idea de los automóviles como algo que asumirá un papel similar al de los teléfonos inteligentes en la vida de los consumidores, según el informe. Cada uno de los nuevos coches eléctricos de Huawei cuenta con una pantalla táctil capaz de ajustar multitud de funciones, incluidas las esenciales, como ver películas o escuchar música. En particular, uno de los relojes inteligentes de la línea de Huawei también puede funcionar como una llave de automóvil para ingresar y encender el Aito M5. HarmonyOS se lanzó inicialmente en 2019 después de que el expresidente Donald Trump colocara a la empresa en una lista negra, prohibiendo a las empresas estadounidenses vender tecnología a la empresa de China, en un intento por apuntalar las preocupaciones de seguridad nacional. Hasta ahora, Huawei ha negado que represente una amenaza para la seguridad de EE. UU., pero con vehículos y tecnología cada vez más capaces, la rivalidad económica entre los fabricantes de automóviles de EE. UU. como Tesla y Huawei podría dificultar la vida de nuevas empresas similares para lograr avances significativos en la industria.

Jorge Carlos Fernández Francés

Goodyear acaba de seguir a Michelin en el lanzamiento de nuevos neumáticos especializados para vehículos eléctricos

El cambio industrial totalmente eléctrico está en pleno apogeo.

El complejo industrial automotriz se vuelve eléctrico.

En mayo de 2020, Michelin sacudió la industria cuando anunció el nuevo neumático Pilot Sport EV, el primero de la compañía diseñado específicamente para enfrentar las demandas únicas de los vehículos eléctricos. Y ahora, otro fabricante de llantas para automóviles que está haciendo movimientos en la industria de vehículos eléctricos se ha unido a la refriega: Goodyear ha declarado sus intenciones de fabricar su primera llanta de reemplazo específica para vehículos eléctricos en América del Norte, según un comunicado de prensa reciente.

Llamado ElectricDrive GT, podría convertirse en un factor importante en el acelerado giro industrial hacia los vehículos totalmente eléctricos. En particular, Goodyear planea expandir la cartera de ofertas de los nuevos neumáticos EV en 2022. Pero esto plantea la pregunta: ¿por qué los autos EV necesitan neumáticos diferentes, si los neumáticos convencionales ya han evolucionado a virtualmente la perfección?

El tamaño inicial de los neumáticos de Goodyear se adaptará a muchos vehículos eléctricos de alto rendimiento

La respuesta está en la diferencia de peso. Los vehículos eléctricos son más pesados ​​que los automóviles convencionales, y cuanto mayor es el peso, más rápido se desgastan los neumáticos. Además, los autos pierden alcance con llantas golpeadas, por lo que trabajar para prolongar la salud de las llantas para vehículos más pesados ​​ofrecerá a los vehículos eléctricos un mayor incentivo para que el consumidor gire hacia el futuro del transporte automotriz. Esta es la razón por la que Goodyear ha fabricado su neumático con un dibujo asimétrico de la banda de rodadura, además de un compuesto personalizado de la banda de rodadura, y juntos generan una tracción mejorada en cada temporada, tanto en condiciones de manejo increíblemente húmedas como indescriptiblemente secas.

Y hay más Goodyear ha hecho hincapié en su contribución a la búsqueda de vehículos silenciosos, algo que durante mucho tiempo se pensó imposible en el auge de los vehículos convencionales de combustibles fósiles. El ElectricDrive GT viene equipado con la tecnología SoundComfort de la empresa y «actúa como una barrera de sonido integrada que ayuda a reducir el ruido de la carretera», según un informe de The Next Web. Por supuesto, Michelin venció a Goodyear, con el Pilot Sport EV del primero en varios tamaños en toda Europa y América del Norte. Pero Goodyear dice que el tamaño inicial de sus llantas EV (255/45R19 104W XL) se adaptará a varios de los vehículos eléctricos más populares y de alto rendimiento.

Los mercados de vehículos eléctricos están ganando terreno

Por supuesto, solo puede hablar sobre llantas antes de preguntarse por qué pasa el día escuchando a alguien hablar sin cesar sobre llantas. Pero detrás del giro físico del volante hay uno metafórico: estamos presenciando un cambio en toda la industria hacia los vehículos eléctricos, donde no solo los fabricantes de automóviles sino también las industrias adyacentes están jugando colectivamente nuevas cartas para mantenerse al día con las demandas cambiantes de un mercado evolucionando para satisfacer las necesidades de una base de consumidores conscientes del clima. «Con el continuo crecimiento en el segmento de vehículos eléctricos, Goodyear reconoció la oportunidad de brindar a los consumidores un neumático diseñado para las necesidades únicas de estos vehículos», dijo Andrew Lau, gerente de gestión de productos de Goodyear, en el comunicado de prensa.

Si bien los propietarios de vehículos eléctricos aún son una minoría entre los clientes y propietarios de automóviles, los números no mienten: los mercados de vehículos eléctricos están ganando terreno y los primeros avances realizados por Tesla de Elon Musk han provocado que los principales fabricantes de vehículos heredados como Ford, GM y muchos más para sumergirse de cabeza en el pivote global lejos de los automóviles de combustibles fósiles. Solo podemos esperar que la línea de montaje y el complejo industrial de extracción de recursos que rodea a los vehículos eléctricos también se muevan para eliminar prácticas nocivas, como la extracción de litio y la energía de combustibles fósiles para las estaciones de carga de vehículos eléctricos.