Jorge Carlos Fernández Francés

BMW presenta i Vision Dee, un brillante prototipo que puede cambiar de color en segundos

Imagine un automóvil con una piel que cambia de color, uno que es capaz de mostrar hasta 32 colores diferentes y puede crear un perfil de avatar digital que puede ocupar la ventana lateral. Incluye un control deslizante para ajustar el rango de asistencia digital y está repleto de rejillas en forma de riñón que parpadean y que pueden responderle.

No estás en el futuro. Este es el BMW i Vision Dee , que hizo su debut oficial en CES 2023 y se presentó en el discurso de apertura de CES de BMW de Oliver Zipse, presidente de la Junta Directiva de BMW.

Dee significa Experiencia emocional digital y tiene como objetivo «crear un vínculo aún más fuerte entre las personas y sus automóviles». El automóvil es un sedán de tamaño mediano, un BMW clásico infundido con una increíble gama de innovaciones tecnológicas. Esta vez, los genios bávaros realmente han ido más allá para obtener una vista previa de los diseños y tecnologías futuros que pronto podrían llegar a los mercados.

«Con el BMW i Vision Dee, mostramos lo que es posible cuando se fusionan el hardware y el software. De esta manera, podemos explotar todo el potencial de la digitalización para transformar el automóvil en un compañero inteligente. Ese es el futuro de los fabricantes de automóviles. y, también, para BMW: la fusión de la experiencia virtual con el genuino placer de conducir”, dijo Zipse.

Una evolución significativa de la tecnología de cambio de color E Ink
Antes de entrar en los detalles esenciales de este automóvil que llama la atención, echemos un vistazo al CES 2022 cuando BMW presentó el BMW iX Flow .

El concept car presentaba paneles de carrocería que se doblaban como un camaleón y cambiaban de color empleando tecnología electroforética. Desde entonces, el mismo equipo, dirigido por Stella Clarke, jefa de proyecto, la mente maestra detrás de la idea (se inspiró en la tecnología utilizada en los lectores electrónicos) trabajó día y noche en la tecnología de cambio de color E Ink que debutó en CES 2022., según El resultado es evidente en la carrocería de Dee.

Según BMW, el i Vision Dee es una evolución honesta de la tecnología. El cuerpo del concepto está dividido en 240 segmentos de tinta electrónica, cada uno de los cuales se puede controlar en un nivel individual. Como se mencionó anteriormente, se pueden mostrar 32 colores en todo el espectro utilizando un voltaje pequeño pero único para crear tonos a partir de una paleta de colores utilizada en la impresión tradicional. Para elaborar, un borde de la rueda puede cambiar de amarillo a morado y viceversa cuando la corriente pasa a través del material.

Dee es «phygital» y puede responderte.
BMW ha creado un nuevo término para explicar una fusión de elementos físicos y digitales, un tratamiento «phygital», salpicado en el automóvil. Esto es evidente en los faros y la parrilla de Dee, que es como una «cara» con una voz virtual. BMW describe el tratamiento como un «ícono phygital en una superficie uniforme, que permite que el vehículo produzca diferentes expresiones faciales».

Agregue a esto la forma en que el automóvil puede hablar con las personas, al mismo tiempo que proyecta una imagen del avatar del conductor en las ventanas laterales. ¡Verdaderamente futurista! El efecto se amplifica con gráficos de alta resolución y las ventanas regulables permiten que los demás pasajeros del interior permanezcan ocultos a la vista.

Al ingresar al automóvil, capta el enfoque clave del i Vision Dee, lo que BMW llama un ‘control deslizante de realidad mixta’, una pantalla de visualización frontal (HUD) maravillosamente expansiva que se extiende por todo el parabrisas de Dee. Ahora, aunque todo el concepto suena descabellado, esta es una característica que parece realmente factible en breve. Ahora, por lo general, las pantallas de visualización frontal contienen información como direcciones y velocidad que está directamente en la línea de visión del conductor. Aquí, BMW tiene la intención de convertir todo el parabrisas en una pantalla de visualización frontal.

Una amplia pantalla de visualización frontal que ocupa el parabrisas
El control deslizante de realidad mixta puede proyectar cinco etapas, que van desde la etapa uno, que muestra todo el parabrisas, hasta la etapa cinco, donde se hace cargo un mundo virtual. Entre estas etapas, se encuentran los modos para la información relacionada con la conducción, el sistema de comunicaciones y la proyección de realidad aumentada.

Con una característica como esta, el conductor tiene un gran lienzo para ver la información esencial sin apartar la vista de la carretera. Los conductores también pueden personalizar fácilmente lo que eligen ver, cortesía de los sensores de «tecnología tímida» en el panel de instrumentos.

Adrian van Hooydonk, director de diseño de BMW Group, dijo a Wired : «La realidad aumentada es algo que no solo es interesante, sino que también es útil para la orientación del conductor. Puede concentrarse en el camino que tiene por delante y la información que necesita aparentemente se proyectará en el carretera. Lo que estamos mostrando en este automóvil Vision es una nueva tecnología que le permite usar todo el ancho del parabrisas».

Parte de la arquitectura Neue Klasse de BMW
Dee no ha terminado. El automóvil presenta una característica llamada puntos de contacto phygital. ¿Como funciona esto? Si acerca los dedos al panel de la puerta, aparecerá un interruptor virtual para que lo presione. Como era de esperar, desaparece cuando alejas la mano. ¿Cuan genial es eso? También es práctico, considerando que necesitaremos menos componentes en el futuro, lo que ayudará a los fabricantes de automóviles a ahorrar enormes cantidades de dinero en costos de producción.

Ahora bien, no hace falta decirlo, pero i Vision Dee es un concepto eléctrico . Junto con la pantalla frontal de ancho completo, Dee es parte de la arquitectura Neue Klasse de BMW que «acercará a los humanos y las máquinas». El HUD llegará a los autos de producción que viajan en la plataforma eléctrica Neue Klasse de la compañía en 2025.

Jorge Carlos Fernández Francés

Una nueva pantalla de visualización frontal podría cambiar la forma en que conducimos en el futuro

Continental AG, el desarrollador alemán de tecnologías pioneras en movilidad, ha sido elegido para recibir el Premio a la Innovación por su pantalla de visualización panorámica (HUD) en CES 2023, dijo la compañía en un comunicado de prensa . El CES es una feria comercial de tecnología que se lleva a cabo en Las Vegas en enero de cada año.

Continental, una empresa de más de siglo y medio, ha desarrollado tecnologías que permiten el movimiento seguro, eficiente e inteligente de personas y vehículos. Según su sitio web, las tecnologías desarrolladas por la compañía se utilizan ampliamente en marcas populares como Volkswagen, BMW y Ford, incluidas sus ofertas recientes en el segmento de vehículos eléctricos (EV)

Las tecnologías desarrolladas por Continental han sido participantes del Premio a la Innovación en el CES durante varios años. El programa de premios reconoce a los homenajeados en 28 categorías de productos de tecnología de consumo, y Continental ha sido seleccionada para recibir un premio por séptimo año consecutivo, agrega el comunicado de prensa.

La pantalla de visualización frontal escénica
En CES 2023, que se llevará a cabo entre el 5 y el 8 de enero del próximo mes, Continental será premiada por su innovación en tecnología de vehículos y movilidad avanzada por su pantalla de visualización panorámica (HUD).

El HUD oculta la pantalla de un vehículo dentro del tablero y refleja la información en el área inferior de la banda negra del parabrisas. La solución está diseñada para crear un ángulo de visión hacia abajo reducido para que los conductores puedan obtener toda la información crítica sobre la seguridad del automóvil mientras mantienen la vista en la carretera.

El HUD Scenic View toma información que sería visible en el grupo de instrumentos, el centro y las pantallas de pasajeros y refleja una imagen virtual extremadamente amplia visible para todos los que viajan en el vehículo. Por lo tanto, incluso la información de seguridad esencial es visual incluso para el pasajero del vehículo.

Ventajas del HUD
El efecto deseado se logra ocultando el módulo de visualización dentro del tablero del vehículo, que luego refleja la información en el área inferior impresa en negro del parabrisas. La empresa ha desarrollado un algoritmo propietario que optimiza el consumo de energía del sistema. El sistema es visiblemente brillante para garantizar que se pueda utilizar en diversas condiciones ambientales de iluminación.

La introducción de una pantalla de este tipo también allana el camino para más innovaciones en los diseños de tableros para los fabricantes de vehículos. Dado que HUD asume el papel de múltiples pantallas, hay nuevos bienes raíces disponibles para que los fabricantes de vehículos experimenten. Además, dado que un solo módulo del HUD se puede usar en todos los segmentos de vehículos, puede ayudar a reducir los costos y los esfuerzos de integración del sistema.

“La seguridad de los vehículos es nuestra prioridad número uno. Scenic View HUD trae tecnologías de visualización vívidas y emocionantes a un vehículo de una manera que prioriza la seguridad», dijo Jens Brandt, Jefe del Área de Negocios de Experiencia del Usuario, América del Norte Continental, en el comunicado de prensa. «Es un concepto de diseño totalmente nuevo para mostrar información. en el vehículo Un conductor está más conectado con la carretera con Scenic View HUD, lo que garantiza una experiencia de conducción mejor y más segura”.

Jorge Carlos Fernández Francés

Un automóvil de $ 140,000 puede volar sobre los atascos de tráfico en la ciudad

¿Atascado en un embotellamiento? Un simple toque de un botón podría desenvolver un conjunto de rotor que puede llevar su automóvil por el aire y aterrizar en un tramo de carretera menos transitado para continuar su viaje nuevamente. Si esto suena como una escena de una película de ciencia ficción, entonces no ha oído hablar de la firma china de automóviles voladores, Aeroht, que planea producir un automóvil de este tipo para 2025, informó Bloomberg .

El aumento del número de automóviles en las ciudades ha provocado problemas de tráfico en todas partes. Cuando la ampliación de las carreteras no ayudó, construimos puentes para volar sobre algunos, y Elon Musk decidió construir túneles debajo de ellos. Sin embargo, los problemas de tráfico no parecen desaparecer, por lo que una nueva generación de innovadores quiere construir automóviles que puedan volar.

El concepto de un automóvil volador se superpone bastante con el de un pequeño avión de despegue y aterrizaje vertical (VTOL) que puede transportar de 4 a 5 pasajeros en distancias cortas. Sin embargo, la visión de Aeroht no es la de un taxi volador, sino la de un automóvil que puede volar a pedido mientras pasa la mayor parte del tiempo en la carretera. Lejos de ser solo un concepto, el vehículo prototipo ya ha realizado dos vuelos de demostración públicos.

¿Cómo es el coche volador?
El mes pasado, Interesting Engineering informó cómo el automóvil volador de Aeroht , desarrollado en asociación con el fabricante de automóviles chino Xpeng, ha sido equipado con una nueva configuración distribuida de múltiples rotores y se han realizado reducciones en la complejidad de su diseño.

Aeroht no es la única empresa del mundo que ha pensado en este concepto. Si bien la mayoría de los conceptos de autos voladores involucran VTOL que solo pueden despegar y aterrizar usando la carretera, el prototipo de Aeroht está destinado a pasar el 90 por ciento de su tiempo en la carretera y solo una pequeña fracción en el aire cuando más se necesita.

La capacidad reducida para volar ofrece una ventaja adicional. Si bien se espera que los eVTOL tengan un precio de más de un millón de dólares, el automóvil volador Aeroht podría ser suyo por tan solo $ 140,000 y podría entrar en producción a partir de 2025.

¿Cuándo volará realmente?
Según los analistas, se espera que el mercado de la movilidad urbana tenga un valor de $ 1 billón para 2040. El concepto eVTOL ha logrado grandes avances en la última década y es probable que sea la idea que impulse la industria.

Además de Aeroht, hay muchas empresas tanto en EE. UU. como en China que buscan convertirse en el Tesla de este mercado. Incluso tienen pedidos anticipados de operadores de flotas de taxis o compañías aéreas que quieren tener la ventaja de ser los primeros en moverse. Sin embargo, la viabilidad comercial de estos conceptos aún no se ha probado.

Además, el panorama regulatorio tampoco está claro, ya que ningún país se ha movido formalmente para abrir su espacio aéreo bajo a los automóviles. China recientemente marcó algunas provincias para realizar pruebas, y Aeroht está trabajando con el regulador para realizar algunas pruebas de campo. Sin embargo, instalar rotores y hélices en un automóvil es una cosa, y darle los controles a alguien sin ninguna experiencia de vuelo es otra.

Hay muchos pequeños detalles que deben resolverse antes de que veamos un automóvil volador en acción en las carreteras.

Jorge Carlos Fernández Francés

Una startup afirma mejorar el torque de los motores ICE en un 30 por ciento con un pequeño cambio de diseño

Un pequeño cambio de diseño en el motor podría mejorar el rendimiento y la eficiencia de los motores de combustión interna , según ha afirmado una empresa recientemente financiada, Transcend Energy Group . El grupo mostró su cambio de diseño en la feria SEMA recientemente concluida en Las Vegas.

Cuando el mundo está buscando vehículos eléctricos para transformar el transporte, puede parecer una tontería tratar de mejorar el motor de combustión interna (ICE). Sin embargo, el director de productos y presidente de Transcend Energy Group, Jon Woodard, está convencido de que no hemos desbloqueado el potencial de los ICE.

Hablando con Road and Track , Woodard dijo que los ICE son muy ineficientes y después de años de hacer lo mismo, los motores se han estancado y la gente busca aceites para mejorar su eficiencia. Sin embargo, Woodard y su equipo han encontrado una solución simple que podría cambiar efectivamente la forma en que vemos los ICE.

La primera biela de dos piezas del mundo
Una biela une el cigüeñal del motor al pistón y es responsable de transformar la energía del pistón en energía de rotación que hace girar la manivela. En una configuración de motor convencional, el pistón es un punto de pivote en la biela.

Sin embargo, en su diseño radicalmente nuevo de una biela de dos piezas, denominada Thunder Rod, Woodard y su equipo han movido la ubicación del pivote al brazo de la biela creando un movimiento mucho más lineal para el pistón y aumentando la eficiencia volumétrica. del motor

Woodard le dijo a Road and Track que su diseño permite que el pistón permanezca neutral en el lado de carga y se enganche solo cuando está en el otro lado. El cambio de diseño permite utilizar el pistón sin un faldón grueso. Sin embargo, también ha aumentado el peso total del pistón. A Woodard no le molesta mucho esto, ya que su equipo confía en que no afecta la velocidad general del pistón de ninguna manera, aunque se mueve a través de diferentes partes de la carrera a diferentes velocidades.

Pruebas en motores LS
Woodard y su equipo han centrado su trabajo de desarrollo en motores LS de 5,3 litros y 6,2 litros hasta ahora debido a su gran demanda en el mercado de repuestos. Cuando el equipo probó el Thunder Rod en un motor V8 de 5.3 litros, la salida de torque obtenida fue similar a la de un motor V8 de 6.2 litros estándar, una ganancia de alrededor del 30 por ciento.

El equipo también encontró mejoras en la relación de compresión para un motor LS de 6.2 litros equipado con Thunder Rod que registró 198 psi, mientras que un motor estándar solo maneja 155 psi.

Si bien estos números son impresionantes en papel, los expertos no están seguros de cómo se traducirán en condiciones del mundo real . Los cambios realizados en el diseño de la biela también requieren cambios en los diseños de la cabeza del pistón y del árbol de levas. Hasta que estos cambios se realicen y prueben, los efectos reales de los cambios de diseño no se conocerán por completo, dijo Road and Track en su informe.

Woodard y el equipo están hablando con los fabricantes de equipos originales (OEM) para obtener comentarios sobre su diseño y cómo se puede mejorar aún más el sistema.

¿Serán sus ideas capaces de salvar del olvido al motor de combustión interna o seguirán siendo un pequeño coleccionable para los fanáticos de los motores de gasolina en un futuro que se conocerá en los próximos años?

Jorge Carlos Fernández Francés

Green Team Twente construye auto de carrera propulsado por hidrógeno

n coche de carreras que funciona con hidrógeno verde. Esto es lo que los estudiantes deEquipo Verde Twentedemostrar que el hidrógeno es también una buena alternativa a los combustibles fósiles. El equipo está desarrollando un automóvil este año que puede alcanzar velocidades de cien kilómetros por hora en cinco segundos. “Aunque es una estimación”, dice Amber Peters, directora de equipo del Green Team Twente. El equipo competirá el próximo verano en la Formula Student Race en el circuito de Assen y en Hockenheim en Alemania.

Peters: “El hidrógeno es una fuente de energía altamente sostenible. Nuestra red eléctrica actual no está diseñada para toda la energía solar y eólica que se genera. Puede almacenar hidrógeno de forma segura y durante un período de tiempo más largo en un tanque”.

Varios equipos dentro del Green Team Twente están trabajando en diferentes partes del auto de carrera. Un equipo de hidroelectrónica está trabajando en la parte de hidrógeno así como en seguridad y controles. El equipo mecánico se está centrando en la refrigeración y el chasis, entre otras cosas. La construcción de un coche de carreras propulsado por hidrógeno ya lleva bastante tiempo, señala Peters. “Por eso estamos usando un tanque de hidrógeno que ya está en el mercado. Cuando está vacío, instalamos uno nuevo”.

El primer Green Team Twente lanzó un vehículo propulsado por hidrógeno allá por 2012. Un vehículo que, sobre todo, pudiera conducirse el mayor tiempo posible. El equipo ganó varios premios a partir de 2012, como el Shell Eco-marathon y el Driver’s World Championship junto con varios premios de comunicación.

La composición del equipo cambia cada año académico. Los estudiantes de la Universidad de Twente y la Universidad de Saxion se toman un año sabático para concentrarse por completo en el proyecto. Durante diez años, decenas de estudiantes han perfeccionado la tecnología del automóvil y ampliado su alcance. El coche ahora ha llegado a 992 kilómetros.

«En algún momento se convirtió en una cuestión de un gramo menos en la carrocería, o un gramo menos en el chasis», dice el director del equipo, Amber Peters, «así que era hora de empezar a innovar de nuevo». A partir de ahí, el equipo del año pasado trazó un nuevo rumbo para competir en la Formula Student Race, una carrera internacional. “Ahora estamos construyendo un auto de carrera real: ¿qué tan rápido puedes acelerar? ¿Qué tan rápido va el auto en las esquinas? Un área totalmente nueva para nosotros”.

Ganando entusiasmo
Tan único, de hecho, que todavía no tiene una clase de carreras propia. «Estamos tan por delante del resto de Europa que ni siquiera hay otros autos de carrera de hidrógeno en nuestra clase todavía». El equipo pasó gran parte del año pasado tratando de entusiasmar a otros estudiantes para que cambiaran de autos eléctricos de carreras a autos de carreras de hidrógeno”.

Hay varios equipos de estudiantes que ya compiten en carreras eléctricas. Pasar de electricidad a hidrógeno es un gran salto, según Peters. “No solo en términos de conocimiento, sino también en términos de presupuesto. Se necesita mucho tiempo, un grupo de personas y energía para encontrar empresas que estén dispuestas a apoyarlo”.

Peters ha notado que las empresas se están volviendo cada vez más entusiastas. “O expresan su interés durante las ferias comerciales o se registran como socios”. Unirse al Green Team Twente sonsocioscomo Rosen, VDL Energy Systems y Royal Aerospace Center. El equipo tiene docenas de socios en una variedad de categorías. “Algunos socios invierten monetariamente, otros con poder de personas. O podemos participar en un curso, o podemos hacer uso de sus herramientas y equipos”.

Cien por ciento
Peters se unió al Equipo Verde a principios de este año académico junto con otros veinticinco estudiantes. Peters completó su licenciatura en Medicina Técnica el verano pasado. Sintió que era hora de “aprender algo fuera de mis estudios”.

“En Medicina Técnica llego a tener muchas consultas con otros. Por lo tanto, puedo hacer un buen uso de esas habilidades ahora. Además, tengo muchas conversaciones con los miembros del equipo. ¿Qué están haciendo exactamente, qué están pensando? También creo que es muy interesante mantener una visión general de los distintos equipos (tenemos varios equipos técnicos y un equipo de comunicaciones) y conectar esos equipos entre sí”. Lo que la atrajo particularmente fue trabajar juntos en una forma de innovar y hacer que el automóvil esté al punto en que pueda participar en una carrera.

“Es un equipo tan entusiasta. Todo el mundo está dispuesto a compartir sus conocimientos entre sí. Si solo entro al taller para pedir una explicación, termino pasando quince minutos allí. Este entusiasmo también es evidente en las ferias comerciales. Si no hago ningún progreso en lo que respecta a la tecnología, alguien más se hará cargo de inmediato e intentará algo. Todo el mundo está cien por cien comprometido a conseguir que ese coche corra”.

En una clase de carreras propia
”Con el fin de establecer su propia clase de carreras, el equipo actualiza regularmente a la organización de carreras de FS sobre los aspectos técnicos del auto. “Pueden usar esta información para redactar regulaciones para que personas independientes puedan capacitarse para realizar la inspección técnica del automóvil durante la competencia”.

El equipo toma nuevos pasos cada semana, como incorporar un micrófono en el casco para que el conductor pueda hablar con el resto de su equipo. O algunos componentes vendrán para el sistema de enfriamiento, continúa diciendo Peters. El equipo competirá con la versión a batería del automóvil a principios de noviembre. «El sistema de hidrógeno no se habrá desarrollado lo suficiente para entonces».

El Equipo Verde actual se basa en el conocimiento del equipo del año pasado. Su consejo de supervisión y asesor incluye ex miembros del equipo además de personas de la Universidad de Twente. “Todos todavía están muy involucrados. Una vez que el auto esté funcionando y listo para competir, estoy bastante seguro de que el equipo del año pasado vendrá a verlo”.

Dinámica
El equipo también aprende de sus ‘vecinos’. Su oficina y taller están ubicados en elfábrica del futurodonde también se alojan otros cuatro equipos de estudiantes: Solar Boat, Electric Super Bike, Drone Team Twente y Robot Team Twente. “Es una dinámica realmente genial cuando estás en el taller. Una persona está trabajando en un robot, otra en un motor. A veces parece un desastre bastante grande, pero definitivamente uno con un tipo de orden estructurado”, dice Peters con una gran sonrisa.

Peters tiene reuniones semanales con los otros directores de equipo. “¿Cómo están y a qué se enfrentan? O cosas como qué debemos hacer con el edificio, o un evento que estamos organizando juntos. Todos son equipos que innovan en áreas totalmente diferentes, pero es realmente genial que, sin embargo, estemos conectados entre nosotros”.

Jorge Carlos Fernández Francés

Este automóvil solar acaba de recorrer los EE. UU. y comenzará la producción el próximo año

El impulso para retirar los automóviles con motor de combustión y la transición a vehículos eléctricos se está intensificando, incluso cuando los precios de la energía aumentan y las redes eléctricas se reducen . Eliminar al intermediario con automóviles que pueden convertir la luz del sol en caballos de fuerza por sí solos podría ayudar. El próximo año llegará al mercado uno nuevo: la empresa alemana Sono Motors terminó una gira por los Estados Unidos de su automóvil solar Sion el mes pasado y tiene la intención de entregar los primeros vehículos a los clientes europeos a fines de 2023.

Se explica bastante por el nombre, pero como repaso rápido, los autos solares tienen un paquete de baterías que se puede enchufar para cargar como cualquier otro auto eléctrico, pero también tienen paneles solares en el techo y el capó que le dan a la batería un poco más de jugo.

¿De cuánto jugo estamos hablando? Varía; Tanto Aptera Motors, con sede en California, como la startup holandesa Lightyear, dicen que sus primeros autos solares, llamados Aptera y Lightyear 0 , respectivamente, pueden alimentarse hasta 40 millas por día en condiciones óptimas de sol. Las especificaciones del Sion dicen que puede obtener de 112 a 245 kilómetros (65 a 152 millas) de rango de energía solar por semana en «condiciones ideales»; eso equivale a 10 a 20 millas por día, lo cual es casi insignificante si está tratando de usar el automóvil para algo que no sea hacer mandados en la ciudad.

El Sion recibe menos jugo del sol porque utiliza una tecnología ligeramente diferente a la de sus competidores. En lugar de los paneles solares habituales hechos de vidrio, su matriz solar está basada en polímeros y está integrada en los paneles de su cuerpo. Esto conlleva las ventajas de costos más bajos y menos peso, a expensas de la variedad y el estilo. Como dijo el CEO Laurin Hahn : “Este automóvil viene en cualquier color que desee, siempre que sea negro. Así que básicamente no hay opciones. Eso es enorme en el ahorro de costos”.

El auto no necesita un trabajo de pintura, agregó, porque tiene paneles solares en el exterior; esto, junto con un marco espacial de aluminio y los modelos de venta directa en línea y fabricación por contrato que la compañía está utilizando, ayudan a reducir el costo de Sion.

Una empresa finlandesa llamada Valmet Automotive producirá el Sion. La batería de fosfato de hierro y litio del automóvil tiene un alcance de 190 millas, con 465 medias celdas solares integradas en el techo, las puertas, los guardabarros y el capó. Su velocidad máxima es de 87 millas/140 kilómetros por hora.

El vehículo también tiene carga bidireccional: puede conectarlo a un tomacorriente de su casa para cargar su batería, o si su batería está llena y necesita alimentar su casa u otro automóvil, también hay un enchufe para eso. Incluso podría devolver energía a la red, aunque solo hasta 11 kilovatios.

Un inconveniente, si te importan este tipo de cosas, es que Sion no ganará ningún concurso de belleza (al menos no si yo soy el juez). Mientras que el Lightyear 0 parece un sedán normal y el Aptera se parece a un huevo aerodinámico aplanado sobre tres ruedas, el Sion se puede describir como una tosca caja negra mate que contiene cinco asientos y un hatchback.

Lo que le falta en atractivo estético, con suerte lo compensará en practicidad. Whoopie Goldberg, por su parte, lo apoyó con entusiasmo: «Este automóvil sería genial si tienes una familia», le dijo a un reportero de TechCrunch . “Esto puede reemplazar a la mini van. Puedes ir de compras en él. Puedes sentirte cómodo estacionándolo.”

Dejando a un lado la tecnología solar, el precio de $25,000 del Sion lo convierte en uno de los vehículos eléctricos más baratos del mercado (bueno, no tan barato como el diminuto auto solar Squad de $6,800 , pero es más como un carrito de golf).

Hasta la semana pasada, Sono dijo que había recibido más de 20.000 reservas de particulares y más de 22.000 pedidos anticipados de empresas. La empresa tiene como objetivo producir 257.000 Sions en un período de siete años.

Un mundo donde los autos funcionan con la luz del sol suena terriblemente agradable. Pasará un tiempo antes de que lleguemos allí, si es que alguna vez lo hacemos, pero los autos como el Sion son un comienzo.

Jorge Carlos Fernández Francés

La tecnología espacial de la NASA podría reducir los tiempos de carga de los vehículos eléctricos a menos de 5 minutos

Las personas que dicen que no deberíamos gastar tanto en misiones espaciales y tecnologías espaciales olvidan, o simplemente no son conscientes, del gran beneficio que muchas de esas tecnologías pueden tener aquí en la Tierra.

Tomemos, por ejemplo, los numerosos satélites que se utilizan hoy en día para investigar y comprender mejor los efectos del cambio climático desde el espacio exterior.

Ahora, una tecnología experimental de la NASA diseñada para enfriar equipos en el espacio podría reducir drásticamente los tiempos de carga de los vehículos eléctricos (EV) a cinco minutos o menos, revela una publicación de blog de la NASA .

Ebullición de flujo subenfriado probada a bordo de la ISS
La técnica, llamada «ebullición de flujo subenfriado», mejora la transferencia de calor de los cables de carga y podría aumentar drásticamente la cantidad de corriente eléctrica que los cargadores de vehículos eléctricos actuales pueden suministrar a los vehículos. Esto, a su vez, reduciría en gran medida los tiempos de carga, incluso permitiendo una carga completa desde vacío en tan solo cinco minutos o menos, según la NASA.

La agencia espacial estadounidense dice que una corriente de aproximadamente 1400 amperios debería ser suficiente para cargar un automóvil promedio en cinco minutos. Como punto de referencia, la NASA explica que los cargadores avanzados entregan corrientes de hasta 520 amperios, mientras que los cargadores estándar tienden a proporcionar menos de 150 amperios.

El problema de ir mucho más allá de los 520 amperios es que el cargador comenzaría a generar mucho más calor, lo que significa que podría ser peligroso para los usuarios.

Afortunadamente, la NASA ha ayudado a probar una tecnología que puede enfriar de forma segura los cables que transportan cargas extremadamente altas. Un equipo de la Universidad de Purdue desarrolló el Experimento de ebullición y condensación de flujo (FBCE), que los llevó a realizar experimentos de transferencia de calor y flujo de fluido de dos fases en el entorno de microgravedad de larga duración en la Estación Espacial Internacional (ISS). Esencialmente, usaron cables refrigerados por líquido en la estación orbital para probar su método. El líquido atraído por los cables calientes se encontraba en un estado subenfriado, lo que significa que estaba muy por debajo del punto de ebullición.

Eliminar una barrera clave para la adopción de vehículos eléctricos
Usando la tecnología FBCE, el equipo de la Universidad de Purdue, patrocinado por la División de Ciencias Físicas y Biológicas de la NASA, dijo que logró 2.400 amperios a lo largo de un cable utilizando un flujo de ebullición subenfriado. En su experimento, explica la NASA, «el refrigerante líquido dieléctrico (no conductor de electricidad) se bombea a través del cable de carga, donde captura el calor generado por el conductor que transporta corriente».

Vale la pena señalar que, si bien esto es mucho más que los 1400 amperios necesarios para cargar un automóvil en cinco minutos, se llevó a cabo como parte de un experimento de laboratorio controlado; no es lo mismo que una prueba en un automóvil real en condiciones reales. .

Aún así, como señala la NASA, el nuevo sistema podría usarse para «entregar 4,6 veces la corriente de los cargadores de vehículos eléctricos más rápidos disponibles en el mercado hoy en día al eliminar hasta 24,22 kilovatios de calor». Todo esto podría eliminar una de las barreras clave, los largos tiempos de carga, para la adopción de vehículos eléctricos, y todo gracias a una tecnología que se construyó y probó originalmente en el espacio exterior.

Jorge Carlos Fernández Francés

Agregar calor a las baterías de los vehículos eléctricos les ayuda a cargarse en solo 10 minutos

La ansiedad por la autonomía es una de las mayores barreras para la adopción de vehículos eléctricos, impulsada en gran parte por el largo tiempo que lleva recargar. Pero un nuevo enfoque puede darle a una batería suficiente energía para viajar 200 millas en poco más de 10 minutos.

La tecnología de baterías es la barrera más grande para la adopción generalizada de vehículos eléctricos, porque los dispositivos actuales brindan menos autonomía por libra que la gasolina y tardan mucho más en recargarse. Si bien esto no es un problema para la conducción diaria, hace que los viajes de larga distancia sean más desalentadores, lo que puede desanimar a los nuevos compradores.

La respuesta de los fabricantes de automóviles ha sido colocar cada vez más baterías en sus vehículos, pero esto tiene desventajas obvias. Hace que los autos sean mucho más caros y acumula un peso adicional que luego debe transportarse. También impulsa la demanda de las materias primas necesarias para fabricar baterías de iones de litio, cuyas cadenas de suministro son cada vez más tensas.

Pero los investigadores de la Universidad Estatal de Pensilvania y una nueva empresa con sede en la universidad han encontrado una posible solución al problema. Descubrieron que al agregar un poco de calor pueden cargar las baterías mucho más rápido, lo que podría reducir la ansiedad por el alcance y permitir que los fabricantes de automóviles reduzcan el tamaño de los paquetes de baterías en sus vehículos.

“ Las baterías más pequeñas y de carga más rápida reducirán drásticamente el costo de la batería y el uso de materias primas críticas como el cobalto, el grafito y el litio, lo que permitirá la adopción masiva de autos eléctricos asequibles”, dijo el líder del estudio Chao-Yang Wang de Penn State en un comunicado. comunicado de prensa

No es ningún secreto que las temperaturas más altas pueden ayudar a que las baterías se carguen más rápido. Son de naturaleza química, y calentarlos puede acelerar las reacciones involucradas en cargarlos y descargarlos. Pero también pueden dañarse si se sobrecalientan, y mantenerlos constantemente a la temperatura adecuada ha resultado complicado.

La mayoría de los esfuerzos hasta ahora se han basado en sistemas externos de calefacción y refrigeración, pero estos agregan mucho volumen y también tienden a consumir una cantidad considerable de energía. La innovación de los investigadores, descrita en un artículo reciente en Nature , fue agregar un componente adicional a las baterías: una hoja de lámina de níquel de unos pocos micrómetros de espesor entre los electrodos apilados de cada celda.

Esta lámina ultradelgada se utiliza como elemento calefactor, y cuando pasa corriente a través de ella, la celda se calienta hasta 149° Fahrenheit en aproximadamente un minuto. Esta temperatura se mantiene durante la carga, pero la celda se enfría rápidamente a temperatura ambiente tan pronto como se corta la corriente.

Cuando probaron su enfoque, los investigadores descubrieron que podían cargar una batería de 265 vatios-hora al 70 por ciento en 11 minutos. También demostraron que calentar la batería no afectó seriamente su vida útil , ya que sobrevivió a 2000 ciclos de carga, lo que proporcionaría suficiente energía para conducir más de 500 000 millas en total.

Si bien aún llevará algo de trabajo convertir este prototipo en algo que los fabricantes de automóviles puedan usar, la tecnología ya se está comercializando a través de una empresa llamada EC Power Group . Si tienen éxito, podría remodelar significativamente la forma en que se construyen los vehículos eléctricos del futuro.

Hoy en día, un vehículo eléctrico típico de largo alcance viene con una batería de 120 kilovatios-hora que tarda una hora en recargarse. Esta tecnología de carga rápida podría sustituirla por una batería de la mitad de tamaño que se carga en tan solo 10 minutos, manteniendo tiempos de viaje muy similares en trayectos largos.

Teniendo en cuenta cuánto del costo de un vehículo eléctrico se reduce a las baterías, esto podría presentar una solución atractiva tanto para los fabricantes de automóviles como para sus clientes. Si los investigadores pueden llevar su tecnología de carga rápida al mercado, podría desempeñar un papel importante en la generalización de los vehículos eléctricos.

Jorge Carlos Fernández Francés

¿Coches impresos en 3D? Una nueva aleación de acero podría hacerlo realidad

La impresión 3D ha ganado más aceptación en proyectos de pequeña escala que en grandes entornos industriales. Aspectos como la lentitud del proceso o la dificultad para obtener acabados regulares han impedido su adopción masiva. Sin embargo, hay sectores como el de la construcción donde los resultados ya son tangibles . Gracias a los últimos avances tecnológicos , otros sectores se beneficiarán de la tecnología. La última parte que se une a la fiesta es la industria automotriz con una nueva aleación de acero para impresión 3D.

Una novedosa tecnología para la impresión 3D de vehículos
Las fábricas de Tesla han estado aplicando la técnica utilizada para producir autos de juguete a sus vehículos. Es decir, un proceso de fundición de metales mediante el cual se vierte metal fundido en un molde para formar objetos. Esta máquina, conocida como Giga Press, pesa nueve mil toneladas y reduce significativamente la cantidad de piezas necesarias para fabricar el chasis. Sin embargo, se requieren sistemas de enfriamiento de metales y gases inertes para acelerar el proceso y obtener resultados homogéneos. Hasta el momento, las piezas tienen un peso máximo de cincuenta kilogramos. Pero, ¿y si se utilizara la impresión 3D aditiva?

Ese enfoque llevó a dos jóvenes estudiantes del MIT a emprender un nuevo proyecto en colaboración con un asesor de la Universidad de Paderborn en Alemania para imprimir con acero. El resultado les ha valido un premio en el concurso de diseño ASM Education Foundation 2022.

Basándose en un sistema de cálculo de propiedades de los materiales llamado CALPHAD, los investigadores formularon una nueva aleación de acero con las características ideales. Después de fundirlo y atomizarlo en gotitas, las gotitas se solidificaron y formaron el polvo utilizado como materia prima. Ahora era suficiente depositar capas de polvo de acero y fundirlo con un láser.

La ventaja de la impresión 3D es que el material se enfría mucho más rápido y se mejora la calidad de los resultados, lo que permite la impresión de piezas más complejas. La nueva aleación ya ha sido patentada y es posible que pronto se utilice para fabricar vehículos eléctricos más sostenibles .

Estampando con madera… y luz
Recientemente han florecido nuevas técnicas de impresión 3D, que utilizan materias primas alternativas al plástico, el cemento o la resina. Estos son algunos de los más llamativos:

MADERA DE LABORATORIO
La innovadora aleación de acero no es el único material de impresión 3D de los laboratorios del MIT. De hecho, se trata de una tecnología innovadora que, a través del crecimiento vegetal , genera un material de una dureza excepcional.

Para lograrlo, utilizaron células vivas de una planta llamada zinnia, transferidas a un gel donde fueron estimuladas para acelerar su crecimiento a través de hormonas vegetales. Se espera que la técnica permita fabricar muebles de una sola pieza utilizando moldes en el futuro.

IMPRESIÓN CON LUZ
Más que una cuestión de materia prima, es una tecnología que permite solidificar la resina cien veces más rápido que la impresión aditiva convencional. Como se explica en este artículo , el sistema proyecta dos haces de luz sobre una resina y la solidifica casi inmediatamente en un proceso de polimerización. Además, al no tener juntas ni puntos de unión las piezas resultantes, son mucho más resistentes que las obtenidas con técnicas tradicionales.

IMPRESIÓN 3D CON MOLÉCULAS
Si los ejemplos anteriores ofrecen nuevas formas de imprimir en 3D a escala visible, los investigadores del Instituto Jülich de Nanociencia Cuántica de Alemania están aplicando estrategias similares a escala microscópica. En este caso, han combinado inteligencia artificial y microscopios de efecto túnel para mover y posicionar moléculas a voluntad. Este avance abre la puerta a la fabricación de transistores moleculares con aplicaciones en computación cuántica.

Las posibilidades de la impresión 3D son ilimitadas ya que, además de permitir la impresión de estructuras , alimentos o incluso órganos vivos, son una de las vías más prometedoras para colonizar otros planetas. Por ello, la NASA y empresas privadas están explorando el potencial de la impresión aditiva para construir estructuras en la Luna o Marte.

Jorge Carlos Fernández Francés

Homenaje a la ingeniería: la hija del difunto John DeLorean construye un auto nuevo en su honor

Kat DeLorean, hija del legendario ingeniero automotriz John DeLorean, está construyendo un nuevo automóvil deportivo para honrar la memoria de su padre, según un blog del sitio del automóvil publicado el martes.

Un esfuerzo histórico
“Este esfuerzo histórico estará lleno de algunas de las mentes automotrices más importantes de la industria, junto con una parte del equipo original que ayudó a crear el primer DeLorean icónico hace más de 40 años. El auto se llamará Model-JZD en honor a John Zachary DeLorean”, indicó el blog.

El automóvil será construido en Motor City en Detroit, Michigan, en enero de 2023 por DeLorean Next Generation Motors, una nueva compañía fundada por la hija de John DeLorean. Se espera que el vehículo sea presentado a finales de año.

“Kat fue parte integral de innumerables proyectos de ingeniería con su padre, incluido el próximo auto deportivo de vanguardia antes de su inesperado fallecimiento en 2005. Su experiencia en ingeniería y su participación directa hacen de Kat la sucesora perfecta para terminar donde lo dejó John DeLorean. Kat está poniendo en práctica el plan comercial final de su padre creando una compañía de automóviles basada en los principios en los que John DeLorean creía, como la calidad, la seguridad, la longevidad y la asequibilidad”, se lee en el blog.

Esperemos que la nueva empresa no corra la misma suerte que el primer intento de Jon DeLorean de crear su propia firma. Ese esfuerzo duró solo unos tres años, cerró hace 40 años y solo fabricó 9,000 ejemplos de un solo automóvil. Tal vez por eso Kat DeLorean está tan decidida a construir una empresa nueva y tal vez mejorada.

un nuevo viaje
“Kat comienza el viaje de reconstruir el nombre y la marca DeLorean en la empresa ética que su padre siempre quiso que fuera. Este es un nuevo tipo de empresa de movilidad que la industria nunca antes había visto, una que se enfoca en las personas y retribuye a la sociedad”, afirman además los blogs.

El nuevo proyecto de Kat DeLorean no solo fabricará automóviles y creará empleos, sino que también brindará un nuevo programa de ingeniería a las escuelas secundarias públicas que brindará un camino directo a programas de aprendizaje e ingeniería en las principales universidades. También planea asociarse con otras empresas de fabricación para ayudar a abordar algunos de los desafíos más apremiantes que enfrenta la industria automotriz en la actualidad.

A pesar de estos ambiciosos objetivos, DeLorean Next Generation Motors está realmente en su infancia con su logotipo creado hace solo dos semanas. Su primer automóvil, el Model-JZD, comenzó como un esfuerzo por crear un diseño tributo para honrar al automóvil DMC-12 DeLorean anterior al imaginar cómo se vería si se diseñara y construyera hoy. Inicialmente fue encabezado por Ángel Guerra y Allan Portilho, y llamó la atención de Kat DeLeroen, quien pidió a los diseñadores que se unieran a su equipo.

Aunque la primera DeLorean Motor Company quebró en 1982, el ingeniero británico Stephen Wynne fundó una nueva versión en 1995. Esa firma está trabajando actualmente en un vehículo eléctrico llamado Alpha 5 .