Jorge Carlos Fernández Francés

El híbrido enchufable de Ferrari mejora el motor de combustión

Algo extraño está pasando en el Ferrari SF90. Con una potencia métrica de 1000 caballos de fuerza bajo mi pie derecho, que suena ridículo, el SF90 debería estar deslizándose de lado a través de este diabólico tramo de la pista de pruebas Pista di Fiorano. Sobre todo porque estoy esforzándome por mantener el ritmo de Raffaele de Simone, el piloto de pruebas de Ferrari que habitualmente establece récords de vuelta en este circuito histórico, a pocos metros de distancia de su fábrica en Maranello, en el norte de Italia.

En cambio, el Ferrari plateado y amarillo hace piruetas en la esquina con gracia de ballet, sin ni siquiera un chirrido de sus neumáticos. Próxima parada, hiperespacio: el SF90 avanza hacia la siguiente esquina a un ritmo que simplemente no puedo relacionar con ningún otro automóvil que haya conducido aquí.

Sí, detrás de mi cabeza con casco hay un motor V-8 de 4.0 litros con doble turbocompresor que chilla, tan avanzado técnicamente como cualquier motor de automóvil. Genera una potencia sísmica de 780 hp (o 574 kilovatios), enviándolo hacia atrás a los gomosos neumáticos Michelin Pilot Sport Cup2. Pero eso deja sin contar dos ruedas y 220 hp. Lo que nos lleva al ingrediente secreto de Ferrari: la electricidad.

La misma salsa se está cocinando en todos los fabricantes de automóviles que esperan mantenerse al día en esta era de velocidad récord. Las principales marcas de autos deportivos y de lujo del mundo, junto con los expertos en autos potentes como Dodge, ahora están ampliando los límites del relativamente ineficiente motor de combustión interna (ICE). Llámelo Peak ICE: el último hurra de una tecnología que los gobiernos están sacando del escenario para combatir el cambio climático. Pero incluso ahora, años antes de que los EV finalmente puedan sacar a los ICE del negocio, los fabricantes de automóviles están descubriendo que la electricidad proporciona beneficios de rendimiento que son demasiado buenos para dejarlos pasar. 

A los fabricantes de automóviles les resulta difícil desafiar esos números en negrita solo con la combustión interna, especialmente porque los motores se reducen implacablemente para cumplir con las regulaciones. En los últimos tiempos, la turbo alimentación ha jugado un papel de salvador tecnológico, arrasando en la industria global y exprimiendo una potencia masiva incluso de los motores más pequeños de tres, cuatro o seis cilindros. Los motores de diez y 12 cilindros se encuentran en una guardia de muerte virtual, y se espera que los proveedores de V-12 como Lamborghini, Ferrari, Bentley y BMW eliminen estos marcadores de prestigio automotriz desde hace mucho tiempo.

Eso hace que el golpe uno-dos de la turbo alimentación y la hibridación sean la única opción viable para mantener contentos a los clientes de rendimiento y mantener competitivos sus autos. Porsche, McLaren y Bentley están desarrollando modelos híbridos para cerrar la brecha, y el Porsche Taycan se enfrenta a Tesla en el frente completamente eléctrico. Se espera que un Chevrolet Corvette híbrido entregue alrededor de 662 kW (900 hp), incluso cuando su matriz GM prepara un GMC Hummer EV de 1,014 hp. Lamborghini ha sido el obstáculo obstinado entre los comerciantes de velocidad. Pero incluso Lamborghini cedió recientemente, anunciando híbridos enchufables en toda su gama de modelos para 2024, incluido un V-12 híbrido para su buque insignia Aventador, seguido de su primer auto deportivo totalmente eléctrico. En una exhibición privada cerca de la pista, en un nuevo edificio repleto de pilotos históricos que se tambalean las rodillas, Ferrari nos da una idea de su futuro a corto plazo: el híbrido enchufable 296 GTB y una exhibición de su magnífico nuevo V-6. motor. El 296 GTB se convertirá en el primer automóvil de carretera con motor V-6 en llevar una insignia de Ferrari. (El encantador Dino de las décadas de 1960 y 1970, llamado así por el difunto hijo de Enzo Ferrari, no era oficialmente un Ferrari).

El 296 GTB exprime unos sorprendentes 663 hp con solo 3,0 litros de cilindrada, para un récord de la industria de 221 hp por litro. Ahora agregue 167 hp (122 kW) de un motor eléctrico y una batería de 7.5-kWh y tendrá una pelea injusta: el total de 830 hp del GTB galopa sobre el 710 del Ferrari F8 Tributo y su V biturbo más grande. -8. El 812 Competizione de Ferrari, su tradicional buque insignia V-12 con motor delantero, produce 818 caballos idénticos pero requiere un V-12 de 6.5 litros para hacerlo, más del doble del desplazamiento del 296 GTB. ¿Es ese un reloj que oímos hacer tictac?

Los defensores de los vehículos eléctricos pueden preguntarse: ¿por qué no omitir este paso híbrido intermedio y adoptar por completo el futuro eléctrico? Algunas marcas de lujo, incluidas Cadillac y Lotus, planean hacer precisamente eso. Pero aunque muchos fabricantes de automóviles se comprometieron a eliminar gradualmente los trenes de potencia ICE entre ahora y 2030 o 2035, algunos han sido más circunspectos. Seguramente ven que los vehículos eléctricos aún representan menos del 4 por ciento de las ventas de autos nuevos en los Estados Unidos. A pesar de todo el clamor de los medios, parece claro que muchos compradores están perfectamente satisfechos con sus autos ICE. Eso puede duplicarse para las personas ricas que coleccionan autos nuevos y clásicos como dulces de colores brillantes. Estas personas están acostumbradas a obtener lo que quieren, y tal vez eso incluya garajes llenos de vehículos eléctricos y modelos ICE.

En cuanto al rendimiento puro, a pesar de todo el entusiasmo por las hazañas en línea recta de Tesla, sus autos aún no pueden competir con lo mejor de ICE, ya sea en una pista de carreras o en un camino sinuoso, o en el compromiso y la estimulación del conductor que separa a los compradores de rendimiento de sus billeteras. . Los vehículos eléctricos tienen desventajas que muchos fanáticos simplemente se niegan a reconocer: baterías pesadas, rangos cortos y recarga lenta.

Para el rendimiento, la masa es quizás el mayor desafío. Los vehículos eléctricos aún transportan paquetes de baterías que pesan cientos de kilogramos, ya sea que estén llenos de energía o descargados. Un Tesla Model S Plaid pesa 4,833 libras (2,192 kilogramos), en comparación con las 4,000 libras o menos de un sedán ICE mediano comparable. A pesar de una ventaja modesta debido a los bajos centros de gravedad, esa masa EV tiene un efecto inevitable en la velocidad máxima y el manejo, y ejerce una gran presión sobre los neumáticos, los frenos, las suspensiones y los sistemas de refrigeración. Un auto de Fórmula 1 ICE aún puede hacer a un lado a un corredor de Fórmula E como un juguete de corto alcance y poca potencia.

El Tesla Model S Plaid reclamó el récord de seguimiento de los vehículos eléctricos de producción en Nürburgring, el circuito alemán que es el punto de referencia de prueba para los fabricantes de automóviles superiores, con una vuelta de poco menos de 7 minutos y 36 segundos. Puede acelerar a 60 mph en aproximadamente 2.0 segundos (Tesla afirma 1.95, pero solo en una superficie de carreras de resistencia especialmente preparada y pegajosa que es discutible para la mayoría de los conductores). Eso equivale aproximadamente al rendimiento del Ferrari. Pero cuando el camino comienza a curvarse, el cerdo eléctrico de Tesla es dado por muerto por una larga lista de modelos ICE más ágiles y con mejores frenos, incluidos autos de Ferrari, Porsche y Lamborghini que pueden recorrer el ‘Ring en 7 minutos o mucho más. menos. El Tesla también requiere varios minutos de preparación de la batería y los sistemas para realizar un solo lanzamiento automatizado; Las carreras de aceleración de Ferrari son fáciles y repetibles. Incluso para el Ferrari, su monto completo de torque eléctrico en modo de calificación dura solo unas siete vueltas en Fiorano. Coincidentemente o no, esa es casi la duración exacta de una vuelta en Nürburgring.

Ferrari, por su parte, se niega a sacrificar su mítico manejo y sensaciones en el altar eléctrico. Incluyendo su batería de iones de litio de 72 kg, el hardware híbrido de Ferrari agrega solo 275 kg, una ganancia que se compensa con creces a través de una potencia y tracción mejoradas. El peso total en vacío sigue siendo de 1.570 kg. Una asombrosa relación peso-potencia de 1,57 kg/hp inclina la balanza a favor de Ferrari: es un nuevo récord para cualquier superdeportivo de producción en volumen.

Buscando cada ventaja, mi SF90 recortó otros 30 kg a través de su paquete opcional Assetto Fiorano de $56,240, que incluye resortes de titanio y sistema de escape de titanio/Inconel, paneles de puertas de fibra de carbono y amortiguadores Multimatic derivados de carreras y debajo de la carrocería. Y no olvides el sonido. Los defensores de EV pueden burlarse, prefiriendo el maravilloso silencio cercano de los motores eléctricos. Pero hay una razón por la que los fabricantes de vehículos eléctricos están bombeando sonidos de motores digitalizados a través de sus sistemas de audio, incluso si se trata más de un silbido de Star Trek que de una traducción literal de un V-8 frenético. Para muchos entusiastas, esas bandas sonoras (heavy metal, para un Detroit V-8, o una escofina hueca, para un Porsche de seis cilindros en línea) son una razón clave para su compra. El híbrido de Ferrari, por su parte, todavía gime como un tenor de La Scala en un pico emocional de 8,000 rpm.

Esos sedán ICE que destrozan a Tesla incluyen el nuevo CT5-V Blackwing de Cadillac, que es básicamente un auto de carrera legal en la calle que combina un V-8 sobrealimentado de 685 hp, una velocidad máxima de 202 mph y un manejo que acelera las endorfinas. Manejé ese CT5-V de $84,940 en el Virginia International Raceway durante hora tras hora en un abrasador día de verano, donde su resistencia y capacidad para todo el día se pusieron de relieve.

“Pasará mucho tiempo antes de que puedas hacer lo que hicimos en VIR con un vehículo eléctrico de batería”, dice Tony Roma, ingeniero jefe del CT5-V. “La gasolina es simplemente un fantástico dispositivo de almacenamiento de energía. Esa no es una declaración política, solo física. Pero la tecnología está cambiando tan rápido que dentro de 10 años tendremos una discusión completamente diferente”.

De hecho, Cadillac dice que los Blackwings serán sus últimos modelos de rendimiento con insignia V y motor de gasolina. Roma y su equipo están muy ocupados desarrollando vehículos eléctricos, incluidos el SUV Lyric y el sedán Celestiq.

Si bien la tecnología híbrida de tren de potencia dual puede estar bien para los Ferrari y otras marcas de bajo costo, Cadillac tiene la intención de pasar directamente de ICE a la electricidad. “Para cuando los costos bajen lo suficiente como para hacer un gran auto híbrido ICE asequible, podremos hacerte un auto completamente eléctrico que te encantará”, dice Roma.

Lo más improbable, quizás, es que Dodge, creador del notorio Demon, cuyos tiempos de carreras de resistencia desafiaron los modelos de un millón de dólares de Bugatti, tiene la intención de diseñar un auto eléctrico que sea aún más rápido.

“Nuestros ingenieros están llegando al límite práctico de lo que podemos exprimir de un motor de combustión interna”, dice el jefe de la marca Dodge, Tim Kuniskis. “Sabemos que los motores eléctricos pueden darnos más”.

Derek Jenkins, el diseñador jefe de Lucid, naturalmente está de acuerdo, aunque reconoce las limitaciones actuales. “Estás muerto sobre el factor de peso; esa es una gran desventaja, hoy en día”, dice, al tiempo que admite que la tecnología EV finalmente superará todas las desventajas.

Y donde los costos se están desplomando para los vehículos eléctricos, ya están aumentando para los autos ICE, ya que los fabricantes de automóviles desvían recursos a otros lugares. Muy pronto, los fabricantes de automóviles se negarán a invertir dinero en el desarrollo de ICE solo para ganar la carrera armamentista.

“Tienes estos casos de uso en las curvas, pero incluso para los tiempos de vuelta, los EV darán acceso a nuevos niveles de potencia y la capacidad de reducir esa potencia”, dice Jenkins. “Si quiere, digamos, 1.500 caballos de fuerza y ​​vectorización de torque en un automóvil ICE, será difícil de lograr y muy costoso”.

Eventualmente, dice, la gente querrá vehículos propulsados ​​por combustión interna porque son pintorescos. “Será puramente impulsado por la nostalgia, sin nada que ver con el valor o el rendimiento”.

Jorge Carlos Fernández Francés

Por fin, un coche autónomo que puede explicarse por sí mismo

A pesar de todas las mejoras en inteligencia artificial, la tecnología aún no puede reemplazar a los seres humanos en situaciones en las que debe marcar sus percepciones del mundo en palabras que las personas pueden entender.

Es posible que haya pensado que los muchos avances aparentes en el reconocimiento de voz ya hayan resuelto el problema. Después de todo, Siri de Apple, Cortana de Microsoft, Alexa de Amazon y Google Home son muy impresionantes, pero estos sistemas funcionan únicamente con la entrada de voz: no pueden entender ni reaccionar ante el entorno que los rodea.

Para cerrar esta brecha de comunicaciones, nuestro equipo de Mitsubishi Electric Research Laboratories ha desarrollado y construido un sistema de inteligencia artificial que hace precisamente eso. Llamamos al sistema de interacción consciente de la escena y planeamos incluirlo en los automóviles.

Para respaldar la mejora de la seguridad automotriz y la conducción autónoma, los vehículos están equipados con más sensores que nunca. Las cámaras, el radar de ondas milimétricas y los sensores ultrasónicos se utilizan para el control de crucero automático, el frenado de emergencia, el mantenimiento del carril y la asistencia de estacionamiento. Las cámaras dentro del vehículo también se utilizan para monitorear la salud de los conductores. Pero más allá de los pitidos que alertan al conductor de la presencia de un coche en su ángulo muerto o de las vibraciones del volante que avisan de que el coche se está saliendo de su carril, ninguno de estos sensores hace mucho por alterar la interacción del conductor con el vehículo.

Las alertas de voz ofrecen una forma mucho más flexible para que la IA ayude al conductor. Algunos estudios recientes han demostrado que los mensajes hablados son la mejor manera de transmitir de qué se trata la alerta y son la opción preferible en situaciones de conducción de baja urgencia. Y, de hecho, la industria automotriz está comenzando a adoptar tecnología que funciona como un asistente virtual. De hecho, algunos fabricantes de automóviles han anunciado aviones para introducir agentes conversacionales que ayudan a los conductores a operar sus vehículos y los ayudan a organizar su vida diaria.

La idea de construir un sistema de navegación intuitivo basado en una serie de sensores automotrices surgió en 2012 durante conversaciones con nuestros colegas de la división de negocios automotrices de Mitsubishi Electric en Sanda, Japón. Notamos que cuando está sentado al lado del conductor, no dice: «Gire a la derecha en 20 metros». En su lugar, dirá: «Gira en ese Starbucks en la esquina». También puede advertir al conductor de un carril que está obstruido más adelante o de una bicicleta que está a punto de cruzarse en el camino del automóvil. Y si el conductor malinterpreta lo que dices, continuarás aclarando lo que quisiste decir. Si bien este enfoque para dar instrucciones u orientación es algo natural para las personas, está mucho más allá de las capacidades de los sistemas de navegación para automóviles actuales.

Aunque teníamos muchas ganas de construir una ayuda de navegación para vehículos tan avanzada, muchas de las tecnologías de los componentes, incluidos los aspectos de visión y lenguaje, no estaban lo suficientemente maduras. Así que dejamos la idea en suspenso, esperando revisarla cuando llegara el momento. Habíamos estado investigando muchas de las tecnologías que serían necesarias, incluida la detección y el seguimiento de objetos, la estimación de profundidad, el etiquetado semántico de escenas, la localización basada en la visión y el procesamiento del habla. Y estas tecnologías avanzaban rápidamente, gracias a la revolución del aprendizaje profundo.

Pronto, desarrollamos un sistema que era capaz de ver un video y responder preguntas al respecto. Para comenzar, escribimos un código que podía analizar las funciones de audio y video de algo publicado en YouTube y producir subtítulos automáticos para ello. Una de las ideas clave de este trabajo fue la apreciación de que en algunas partes de un video, el audio puede brindar más información que las características visuales y viceversa en otras partes. Sobre la base de esta investigación, los miembros de nuestro laboratorio organizaron el primer desafío público sobre el diálogo consciente de la escena en 2018, con el objetivo de construir y evaluar sistemas que puedan responder con precisión preguntas sobre una escena de video.

Entonces decidimos que finalmente era hora de revisar el concepto de navegación basada en sensores. Al principio pensamos que las tecnologías de los componentes estaban a la altura, pero pronto nos dimos cuenta de que la capacidad de la IA para el razonamiento detallado sobre una escena aún no era lo suficientemente buena para crear un diálogo significativo.

Una IA fuerte que pueda razonar en general todavía está muy lejos, pero ahora es posible un nivel moderado de razonamiento, siempre que se limite al contexto de una aplicación específica. Queríamos crear un sistema de navegación para automóviles que ayudara al conductor al proporcionar su propia visión de lo que sucede dentro y alrededor del automóvil.

Un desafío que se hizo evidente rápidamente fue cómo lograr que el vehículo determinara su posición con precisión. El GPS a veces no era lo suficientemente bueno, especialmente en los cañones urbanos. No podía decirnos, por ejemplo, exactamente qué tan cerca estaba el automóvil de una intersección y era aún menos probable que proporcionara información precisa sobre el nivel del carril.

Por lo tanto, recurrimos a la misma tecnología de mapeo que admite la conducción autónoma experimental, donde los datos de la cámara y el lidar (radar láser) ayudan a ubicar el vehículo en un mapa tridimensional. Afortunadamente, Mitsubishi Electric tiene un sistema de mapeo móvil que brinda la precisión necesaria a nivel de centímetros, y el laboratorio estaba probando y comercializando esta plataforma en el área de Los Ángeles. Ese programa nos permitió recopilar todos los datos que necesitábamos.

Un objetivo clave era proporcionar orientación basada en puntos de referencia. Sabíamos cómo entrenar modelos de aprendizaje profundo para detectar decenas o cientos de clases de objetos en una escena, pero hacer que los modelos eligieran cuál de esos objetos mencionar, «prominencia de objetos», requería más reflexión. Nos decidimos por un modelo de red neuronal de regresión que consideraba el tipo de objeto, el tamaño, la profundidad y la distancia desde la intersección, la distinción del objeto en relación con otros objetos candidatos y la ruta particular que se estaba considerando en ese momento. Por ejemplo, si el conductor necesita girar a la izquierda, probablemente sería útil referirse a un objeto a la izquierda que sea fácil de reconocer para el conductor. “Sigue el camión rojo que gira a la izquierda”, podría decir el sistema. Si no encuentra ningún objeto destacado, siempre puede ofrecer instrucciones de navegación basadas en la distancia: «Gire a la izquierda en 40 metros».

Sin embargo, queríamos evitar tales conversaciones robóticas tanto como fuera posible. Nuestra solución fue desarrollar una red de aprendizaje automático que grafica la profundidad relativa y las ubicaciones espaciales de todos los objetos en la escena, luego basa el procesamiento del lenguaje en este gráfico de escena. Esta técnica no solo nos permite razonar sobre los objetos en un momento determinado, sino también captar cómo van cambiando con el tiempo.

Dicho análisis dinámico ayuda al sistema a comprender el movimiento de peatones y otros vehículos. Estábamos particularmente interesados en poder determinar si un vehículo adelante estaba siguiendo la ruta deseada, de modo que nuestro sistema pudiera decirle al conductor: «Siga ese automóvil». Para una persona en un vehículo en movimiento, la mayoría de las partes de la escena parecerán estar en movimiento, por lo que necesitábamos una forma de eliminar los objetos estáticos del fondo. Esto es más complicado de lo que parece: simplemente distinguir un vehículo de otro por el color es un desafío en sí mismo, dados los cambios en la iluminación y el clima. Es por eso que esperamos agregar otros atributos además del color, como la marca o el modelo de un vehículo o tal vez un logotipo reconocible, por ejemplo, el de un camión del Servicio Postal de EE. UU.

La generación de lenguaje natural fue la última pieza del rompecabezas. Eventualmente, nuestro sistema podría generar la instrucción o advertencia adecuada en forma de oración usando una estrategia basada en reglas. 

La generación de oraciones basada en reglas ya se puede ver de forma simplificada en los juegos de computadora en los que los algoritmos entregan mensajes situacionales basados ​​en lo que hace el jugador. Para la conducción, se puede anticipar una gran variedad de escenarios y, por lo tanto, se puede programar la generación de oraciones basada en reglas de acuerdo con ellos. Por supuesto, es imposible conocer todas las situaciones que puede experimentar un conductor. Para cerrar la brecha, tendremos que mejorar la capacidad del sistema para reaccionar ante situaciones para las que no ha sido programado específicamente, utilizando datos recopilados en tiempo real. Hoy en día esta tarea es muy desafiante. A medida que la tecnología madure, el equilibrio entre los dos tipos de navegación se inclinará más hacia las observaciones basadas en datos.

Por ejemplo, sería reconfortante para el pasajero saber que la razón por la cual el automóvil cambia repentinamente de carril es porque quiere evitar un obstáculo en la carretera o evitar un atasco más adelante bajándose en la próxima salida. Además, esperamos que las interfaces de lenguaje natural sean útiles cuando el vehículo detecta una situación que no ha visto antes, un problema que puede requerir un alto nivel de cognición. Si, por ejemplo, el automóvil se acerca a una carretera bloqueada por una construcción, sin un camino claro a su alrededor, el automóvil podría pedirle consejo al pasajero. Entonces, el pasajero podría decir algo como: «Parece posible girar a la izquierda después del segundo cono de tráfico».

Debido a que la conciencia del vehículo sobre su entorno es transparente para los pasajeros, pueden interpretar y comprender las acciones que realiza el vehículo autónomo. Se ha demostrado que tal comprensión establece un mayor nivel de confianza y seguridad percibida.

Visualizamos este nuevo patrón de interacción entre las personas y sus máquinas como una forma más natural y más humana de gestionar la automatización. De hecho, se ha argumentado que los diálogos dependientes del contexto son la piedra angular de la interacción humano-computadora.

Los automóviles pronto estarán equipados con sistemas de advertencia basados ​​en el idioma que alertarán a los conductores sobre peatones y ciclistas, así como sobre obstáculos inanimados en la carretera. Dentro de tres a cinco años, esta capacidad avanzará a la guía de ruta basada en puntos de referencia y, en última instancia, a asistentes virtuales conscientes de la escena que involucran a los conductores y pasajeros en conversaciones sobre lugares y eventos circundantes. Dichos diálogos pueden hacer referencia a las reseñas de Yelp de restaurantes cercanos o involucrarse en la narración de historias al estilo de un diario de viaje, por ejemplo, cuando se conduce a través de regiones interesantes o históricas.

Los conductores de camiones también pueden obtener ayuda para navegar por un centro de distribución desconocido u obtener asistencia para enganchar. Aplicados en otros dominios, los robots móviles podrían ayudar a los viajeros cansados ​​con su equipaje y guiarlos a sus habitaciones, o limpiar un derrame en el pasillo 9, y los operadores humanos podrían brindar orientación de alto nivel a los drones de entrega cuando se acercan a un lugar de entrega. .

Esta tecnología también va más allá del problema de la movilidad. Los asistentes médicos virtuales pueden detectar la posible aparición de un derrame cerebral o una frecuencia cardíaca elevada, comunicarse con un usuario para confirmar si realmente hay un problema, transmitir un mensaje a los médicos para buscar orientación y, si la emergencia es real, alertar a los primeros en responder. Los electrodomésticos pueden anticipar la intención de un usuario, por ejemplo, apagando el aire acondicionado cuando el usuario sale de casa. Tales capacidades constituirían una conveniencia para la persona típica, pero cambiarían las reglas del juego para las personas con discapacidades.

El procesamiento de voz natural para comunicaciones de máquina a humano ha recorrido un largo camino. Lograr el tipo de interacciones fluidas entre robots y humanos como se muestra en la televisión o en las películas aún puede estar algo lejos. Pero ahora, al menos es visible en el horizonte.

Jorge Carlos Fernández Francés

Las ruedas de fibra de carbono para camiones y vehículos eléctricos llegarán antes de lo que piensas

Las ruedas de fibra de carbono no solo son livianas y brindan beneficios de rango, sino que pronto podrían volverse más asequibles.

Las ruedas de fibra de carbono de peso pluma pueden tener sellos de aprobación de Ford, GM y Porsche, pero grandes sectores del mundo automotriz siguen sin estar convencidos de que tengan mucho futuro. Los entusiastas de todo el espectro de experiencia, desde los comentaristas de Facebook hasta Gordon Murray, creen que su ahorro de peso no justifica su costo extremo y que son demasiado frágiles para usar en el mundo real.

Ash Denmead, el Director de Ingeniería y Diseño de Carbon Revolution, no podría estar más en desacuerdo. No solo ve las llantas de fibra de carbono como un serio desafío para las llantas de aleación tradicionales, sino que cree que aumentan la eficiencia lo suficiente como para que sean esenciales para todo, desde vehículos eléctricos hasta camiones comerciales. Y aunque muchas tecnologías prometen cambiar la industria automotriz en una fecha posterior indefinida, él cree que el comienzo de la era del carbono podría ser solo dentro de unos años, compartió Denmead durante una conversación reciente con nosotros.

El hilo de carbono de Denmead está vinculado a la Universidad de Deakin, donde se encuentra hoy la fábrica de Carbon Revolution, y donde Denmead encabezó la ingeniería para el equipo de Fórmula SAE de su escuela. En aquellos días, él y sus compañeros de clase usaban moldes caseros de fibra de vidrio para colocar ruedas diminutas de 13 pulgadas para mejorar el rendimiento de su auto de carrera construido desde cero. En poco tiempo, sus capacidades de fabricación crecieron, lo que les permitió producir pequeños lotes de ruedas prototipo, algunas de las cuales usaron en sus propios vehículos personales. «Cuando miro hacia atrás, fue bastante incompleto», comentó Denmead.

Desde entonces, Carbon Revolution ha crecido exponencialmente y hoy suministra las ruedas livianas que se usan en decenas de miles de autos que circulan por América del Norte, desde Ferraris y Porsches hasta el Ford Mustang Shelby GT500 y el Chevy Corvette Z06 de 2023. Sin embargo, los automóviles de alto rendimiento son un mercado limitado en el que ya se aceptan los beneficios del ahorro de peso. Denmead está mucho más interesado en el potencial de las ruedas de carbono para más mercados de peatones, como los vehículos eléctricos.

«Se obtiene un efecto multiplicador al reducir la masa en una rueda en comparación con la reducción de masa en otras partes del automóvil», explicó Denmead. «Menos energía para acelerar la rueda, menos energía para luego desacelerar al frenar».
Menos uso de energía se traduce inmediatamente en un alcance mejorado y, a su vez, también acelera la recarga de manera efectiva. Y debido a las propiedades de sus materiales, la ventaja de peso de la fibra de carbono solo aumenta con las ruedas diseñadas para optimizar la aerodinámica.

«Puedes hacer una rueda realmente aerodinámica con metal, pero cuando lo haces, generalmente con metal, la rueda se vuelve muy pesada», explicó Denmead. Eso se vuelve especialmente pronunciado en las ruedas de gran diámetro, como las de 24 pulgadas que se enviarán en el Chevy Silverado EV. En ruedas aerodinámicas de ese tamaño, la fibra de carbono puede reducir el peso hasta en un 45 por ciento, según la durabilidad adicional que desee el cliente.

«Con la fibra de carbono, podemos hacer cosas realmente geniales y tener estructuras de paredes muy delgadas con secciones huecas y lograr ese estilo aerodinámico o rendimiento sin la penalización del peso», continuó. «Tenemos clientes interesados ​​en ruedas de 24 y 26 pulgadas como equipo estándar en los automóviles».

Hablando de su durabilidad, Denmead sabe que las ruedas de fibra de carbono agrietadas siguen siendo un temor común, pero dice que es un problema que no le preocupa en lo más mínimo. «No puedes sentirte frustrado por eso», dijo el ingeniero. «El director ejecutivo aquí, Jake Dingle, hizo funcionar nuestras ruedas en un BMW 320d y vive en Melbourne. Todos los días conducía 200 kilómetros hasta la fábrica y de regreso… [y] debe haberlo hecho durante cinco años». .»

«Hay como 40 000 ruedas en América del Norte en la carretera, por lo que estamos en el punto en el que la tecnología está probada», enfatizó Denmead.

No se trata solo de los estándares propios de Carbon Revolution que sus ruedas deben cumplir. Deben pasar las pruebas de olfato de los fabricantes de automóviles, ya que son ellos los que pueden perder clientes por cualquier problema que pueda surgir. Si las empresas automotrices, algunas de las empresas con mayor aversión al riesgo en el planeta, no pensaran que las ruedas de carbono estuvieran listas para el horario de máxima audiencia, Carbon Revolution no estaría donde está hoy.

Pero el viaje hasta aquí ha sido largo, en parte debido al largo proceso de diseño y prueba al que se somete cada rueda. Carbon Revolution toma un diseño propuesto y simula su desempeño contra la fatiga y los impactos, teniendo en cuenta todo, desde el tipo de resina utilizada hasta la dirección del tejido de carbono en cada capa. «Nuestros clientes son muy exigentes con las pruebas de durabilidad, por lo que diseñar una rueda y ponerla en producción suele ser un proceso de dos a tres años», explicó Denmead. «Así que [una] fase de diseño muy extensa, simulación interna del rendimiento de la rueda».

Después de lograr la aprobación del simulador, sigue una gran cantidad de pruebas en el mundo real en las ruedas prototipo para garantizar que estén más que preparados para la tarea. «Tenemos que pasar todas esas pruebas antes de que esas ruedas o ese diseño de rueda puedan instalarse en un vehículo y ponerse en la carretera». Luego, dice Denmead, el fabricante de automóviles realiza sus propias pruebas en prototipos de vehículos: estas ruedas viven una vida invisible de pruebas, abuso y más pruebas antes de llegar a la entrada de un cliente.

Es esta tecnología de rendimiento probado y respaldada por OEM que Denmead y sus colegas creen que podría hacer que los vehículos eléctricos sean más eficientes y, por lo tanto, más ecológicos. Entre el ahorro de peso de las ruedas de carbono y los diseños aerodinámicos, Denmead dice que son posibles ganancias de eficiencia de alrededor del cinco por ciento. En un vehículo eléctrico con 300 millas de alcance, se obtienen 15 millas adicionales de alcance simplemente cambiando las ruedas. Esa podría ser la diferencia entre llegar a casa o no, o llegar a un cargador cercano. Además, también ahorraría dinero a los clientes, y Denmead es optimista acerca de la dirección que están tomando los precios.

Cuando la compañía comenzó a vender sus ruedas en el mercado de accesorios, uno de sus primeros clientes fue Jay Leno, quien en un video reciente en su canal de YouTube dijo que las ruedas solían costar $ 20,000 cada una. «Nunca cobramos $80,000 por un juego de ruedas. Simplemente nunca, ese nunca fue el caso. Pero es cierto que el costo se ha reducido significativamente en los últimos 10 años», nos dijo Denmead.

Si bien las ruedas eran caras, pero no tan caras, Denmead está de acuerdo en que están bajando de precio, y agrega que las ruedas de carbono asequibles del mercado de accesorios, digamos, $ 500 por esquina, todavía están en fuerte declive y pueden ser factibles a mediados de la década de 2020. . «Es posible que falten cinco años, cuatro o cinco años», dijo, citando la necesidad de aumentar la producción en volumen.} Para entonces, Denmead espera que cualquier temor hacia el mantenimiento de vehículos con ruedas de fibra de carbono también se haya evaporado. Los propietarios de vehículos equipados con las ruedas de aspecto actualmente exótico a menudo han expresado su frustración al conseguir que alguien les cambie una llanta o las rote. «Es solo una inmadurez general de la comprensión de la gente», explicó el ingeniero. «No hay diferencia en cambiar una rueda de fibra de carbono por una de aluminio, usas el mismo equipo, hay videos sobre cómo hacerlo. Es solo que, desafortunadamente, la gente tiene un poco de miedo de dañar una rueda costosa, eso es todo es en este momento». Entonces, a medida que los precios bajen, él cree que también lo hará la inquietud de los técnicos de neumáticos con respecto a las ruedas de carbono.

Las aplicaciones de esta tecnología de ahorro de energía están destinadas a afectar a una multitud de industrias, desde el transporte personal hasta el transporte marítimo y las flotas, reduciendo el consumo de energía y haciendo una pequeña pero crucial mella en el consumo global de energía del transporte. Al final, dice Denmead, la tecnología avanzará implacablemente como lo ha hecho en el pasado.

«Es lo mismo que sucedió hace años cuando la industria del transporte por carretera pasó de ruedas de acero a ruedas de aluminio», concluyó. La tecnología es innegable, los ahorros están ahí y, en opinión de Carbon Revolution, es solo cuestión de tiempo antes de que todos clamen por tener estas ruedas livianas atornilladas a sus autos.

Jorge Carlos Fernández Francés

Por fin, un choche autónomo que puede explicarse por sí mismo

A pesar de todas las mejoras recientes en inteligencia artificial, la tecnología aún no puede tomar el lugar de los seres humanos en situaciones en las que debe enmarcar sus percepciones del mundo en palabras que las personas puedan entender.

Es posible que haya pensado que los muchos avances aparentes en el reconocimiento de voz ya habrían resuelto el problema. Después de todo, Siri de Apple, Cortana de Microsoft, Alexa de Amazon y Google Home son muy impresionantes, pero estos sistemas funcionan únicamente con la entrada de voz: no pueden entender ni reaccionar ante el entorno que los rodea.

Para cerrar esta brecha de comunicaciones, nuestro equipo de Mitsubishi Electric Research Laboratories ha desarrollado y construido un sistema de inteligencia artificial que hace precisamente eso. Llamamos al sistema interacción consciente de la escena y planeamos incluirlo en los automóviles.

Mientras conducimos por una calle en el centro de Los Ángeles, la voz sintetizada de nuestro sistema proporciona instrucciones de navegación. Pero no brinda las instrucciones, a veces difíciles de seguir, que obtendría de un sistema de navegación común. Nuestro sistema comprende su entorno y proporciona instrucciones de manejo intuitivas, de la misma manera que lo haría un pasajero sentado en el asiento a su lado. Podría decir: «Sigue el auto negro para girar a la derecha» o «Gira a la izquierda en el edificio con una valla publicitaria». El sistema también emitirá advertencias, por ejemplo: “Cuidado con el autobús que se aproxima en el carril contrario”.

Para respaldar la mejora de la seguridad automotriz y la conducción autónoma, los vehículos están siendo equipados con más sensores que nunca. Las cámaras, el radar de ondas milimétricas y los sensores ultrasónicos se utilizan para el control de crucero automático, el frenado de emergencia, el mantenimiento del carril y la asistencia de estacionamiento. Las cámaras dentro del vehículo también se utilizan para monitorear la salud de los conductores. Pero más allá de los pitidos que alertan al conductor de la presencia de un coche en su ángulo muerto o de las vibraciones del volante que avisan de que el coche se está saliendo de su carril, ninguno de estos sensores hace mucho por alterar la interacción del conductor con el vehículo. .

Las alertas de voz ofrecen una forma mucho más flexible para que le ayude al conductor. Algunos estudios recientes han demostrado que los mensajes hablados son la mejor manera de transmitir de qué se trata la alerta y son la opción preferible en situaciones de conducción de baja urgencia. Y, de hecho, la industria automotriz está comenzando a adoptar tecnología que funciona como un asistente virtual. De hecho, algunos fabricantes de automóviles han anunciado planes para introducir agentes conversacionales que ayuden a los conductores a operar sus vehículos y los ayuden a organizar su vida diaria.

La idea de construir un sistema de navegación intuitivo basado en una serie de sensores automotrices surgió en 2012 durante conversaciones con nuestros colegas de la división de negocios automotrices de Mitsubishi Electric en Sanda, Japón. Notamos que cuando está sentado al lado del conductor, no dice: «Gire a la derecha en 20 metros». En su lugar, dirá: «Gira en ese Starbucks en la esquina». También puede advertir al conductor de un carril que está obstruido más adelante o de una bicicleta que está a punto de cruzarse en el camino del automóvil. Y si el conductor malinterpreta lo que dices, continuarás aclarando lo que quisiste decir. Si bien este enfoque para dar instrucciones u orientación es algo natural para las personas, está mucho más allá de las capacidades de los sistemas de navegación para automóviles actuales.

Aunque teníamos muchas ganas de construir una ayuda de navegación para vehículos tan avanzada, muchas de las tecnologías de los componentes, incluidos los aspectos de visión y lenguaje, no estaban lo suficientemente maduras. Así que dejamos la idea en suspenso, esperando revisarla cuando llegara el momento. Habíamos estado investigando muchas de las tecnologías que serían necesarias, incluida la detección y el seguimiento de objetos, la estimación de profundidad, el etiquetado semántico de escenas, la localización basada en la visión y el procesamiento del habla. Y estas tecnologías avanzaban rápidamente, gracias a la revolución del aprendizaje profundo.

Pronto, desarrollamos un sistema que era capaz de ver un video y responder preguntas al respecto. Para comenzar, escribimos un código que podía analizar las funciones de audio y video de algo publicado en YouTube y producir subtítulos automáticos para ello. Una de las ideas clave de este trabajo fue la apreciación de que en algunas partes de un video, el audio puede brindar más información que las características visuales y viceversa en otras partes. Sobre la base de esta investigación, los miembros de nuestro laboratorio organizaron el primer desafío público sobre el diálogo consciente de la escena en 2018, con el objetivo de construir y evaluar sistemas que puedan responder con precisión preguntas sobre una escena de video.

Estábamos particularmente interesados ​​en poder determinar si un vehículo adelante estaba siguiendo la ruta deseada, de modo que nuestro sistema pudiera decirle al conductor: «Siga ese automóvil».

Entonces decidimos que finalmente era hora de revisar el concepto de navegación basada en sensores. Al principio pensamos que las tecnologías de los componentes estaban a la altura, pero pronto nos dimos cuenta de que la capacidad de la IA para razonar detalladamente sobre una escena aún no era lo suficientemente buena para crear un diálogo significativo.

Para que una IA fuerte pueda razonar en general todavía está muy lejos, pero ahora es posible un nivel moderado de razonamiento, siempre que se limite al contexto de una aplicación específica.

Los automóviles pronto estarán equipados con sistemas de advertencia basados ​​en el idioma que alertarán a los conductores sobre peatones y ciclistas, así como sobre obstáculos inanimados en la carretera. Dentro de tres a cinco años, esta capacidad avanzará a la guía de ruta basada en puntos de referencia y, en última instancia, a asistentes virtuales conscientes de la escena que involucran a los conductores y pasajeros en conversaciones sobre lugares y eventos circundantes. Dichos diálogos pueden hacer referencia a las reseñas de Yelp de restaurantes cercanos o involucrarse en la narración de historias al estilo de un diario de viaje, por ejemplo, cuando se conduce a través de regiones interesantes o históricas.

Los conductores de camiones también pueden obtener ayuda para navegar por un centro de distribución desconocido u obtener asistencia para enganchar. Aplicados en otros dominios, los robots móviles podrían ayudar a los viajeros cansados ​​con su equipaje y guiarlos a sus habitaciones, o limpiar un derrame en el pasillo 9, y los operadores humanos podrían brindar orientación de alto nivel a los drones de entrega cuando se acercan a un lugar de entrega. .

Esta tecnología también va más allá del problema de la movilidad. Los asistentes médicos virtuales pueden detectar la posible aparición de un derrame cerebral o una frecuencia cardíaca elevada, comunicarse con un usuario para confirmar si realmente hay un problema, transmitir un mensaje a los médicos para buscar orientación y, si la emergencia es real, alertar a los primeros en responder. Los electrodomésticos pueden anticipar la intención de un usuario, por ejemplo, apagando el aire acondicionado cuando el usuario sale de casa. Tales capacidades constituirían una conveniencia para la persona típica, pero cambiarían las reglas del juego para las personas con discapacidades.

El procesamiento de voz natural para comunicaciones de máquina a humano ha recorrido un largo camino. Lograr el tipo de interacciones fluidas entre robots y humanos como se muestra en la televisión o en las películas aún puede estar algo lejos. Pero ahora, al menos es visible en el horizonte.

Jorge Carlos Fernández Francés

La nueva plataforma VR de Holoride está haciendo que los viajes largos en auto sean la mayor aventura

Cada giro que hace este Audi informa la experiencia de realidad virtual del pasajero.

Uno de los canales de YouTube más populares recientemente les hizo un pequeño truco a sus espectadores.

“Por qué en todas partes de los EE. UU. está empezando a verse igual”, comenzó con escenas de tomas ordinarias de un intercambio interestatal alrededor de Fredricksburg, Virginia. El paisaje urbano no es más que restaurantes de comida rápida, hoteles de mercado medio y grandes tiendas.

Pero luego vino la gran revelación: estas escenas no son de Fredricksburg, Virginia. De hecho, cada uno de los clips cortos,  parece que son exactamente de los mismos lugares, y realmente son de diferentes ciudades de todo el país, desde Maine hasta Tennessee, Texas y California.

El video resonó seriamente entre los espectadores, obteniendo casi dos millones de visitas en solo unas pocas semanas después del lanzamiento.

Así que el veredicto es: las carreteras aburridas no tienen por qué resultar en paseos aburridos. Una nueva tecnología VR promete revolucionar por completo lo que significa ser un pasajero.

Los paseos en coche pueden ser más divertidos

Wendover no es el primero en darse cuenta de que la vista desde la ventana de un automóvil puede ser, bueno, decepcionante. A principios de la década de 2000, lo mejor que pudieron hacer mis padres para remediar la monotonía (y hacer que las millas transcurrieran tranquilamente) involucró un inversor de corriente, un pequeño televisor grueso y una pila de cintas VHS de Blockbuster.

En caso de que te lo hayas perdido, Blockbuster era la tienda de alquiler de videos y juegos, hace varios «cambios de ambiente», 20 años, para ser precisos. Ahora, hay un nuevo producto que utiliza datos de las computadoras a bordo de su vehículo y la tecnología VR para colocar a los pasajeros en un país de las maravillas inmersivo de cuatro dimensiones que reacciona instantáneamente al movimiento del automóvil.

Se llama holoride y hace que el camino abierto sea mucho más divertido.

Holoride es un nuevo tipo de realidad virtual.
La plataforma, que funciona con prácticamente cualquier auricular VR, convierte el asiento trasero en el tipo de experiencia inmersiva que solo estaba disponible en una parte temática hace solo un par de años.

Es una hazaña de tecnología y colaboración. La plataforma aprovecha su gran cantidad de patentes para hacer uso de todo tipo de información sobre la unidad, incluida la velocidad, la ubicación, la configuración de navegación y la información sobre giros y paradas. Gracias a las asociaciones con los fabricantes de automóviles Audi, Porsche, Mercedes-Benz y Ford, la plataforma obtiene esa información directamente del propio vehículo. ¡No más depender de los acelerómetros!

Holoride también se ha asociado con un conjunto icónico de creadores de contenido, incluidos Discovery, Disney, Universal Studios y miles de desarrolladores independientes. Como la mayoría de las plataformas de realidad virtual, el caso de uso principal de Holoride es el juego.

Y la razón para centrarse en los juegos radica en las capacidades de inmersión de Holoride. Por ejemplo, imagina que estás en un juego de realidad virtual usando un enorme cañón para lanzar proyectiles a globos lejanos, algo así como Bubble Shooter si saliera en la década de 2020. Con holoride, el movimiento del automóvil te sumerge profundamente en el juego al agregar un nivel adicional de dificultad: cuando el automóvil gira unos pocos grados, también lo hace el cañón.

(Otra característica de vanguardia es la baja latencia de holoride, sin la cual muchas plataformas de realidad virtual se han asociado con muchas náuseas).

El contenido elástico cambia el juego, literalmente

Y se pone aún más fresco. El juego no solo recibe datos en tiempo real del automóvil y los auriculares. La entrada del sistema de navegación permite a Holoride «saber» aproximadamente cuánto tiempo más seguirás jugando, por lo que puede crear juegos que duren exactamente la cantidad de tiempo adecuada. Incluso pueden construir el juego para anticipar los próximos turnos.

Pasar el imposiblemente largo viaje a Florida viendo Spy Kids (2001) en una pantalla de 13 pulgadas definitivamente fue una vibra, pero no me llevó a otro mundo. Pero eso es exactamente lo que Holoride promete hacer.

Jorge Carlos Fernández Francés

Michelin quiere que el Chevrolet Bolt de próxima generación use neumáticos sin aire

Michelin planea introducir comercialmente el sistema de llantas único a prueba de pinchazos o Uptis en los próximos años, y esto podría suceder en el lanzamiento de la próxima generación de Chevrolet Bolt.

Esa confirmación, o deberíamos decir un deseo, vino de Alexis Garcin, presidente de Michelin North America. En una entrevista con CNN Business, se citó a Garcin diciendo que Michelin «quiere traer la próxima generación del Chevrolet Bolt con neumáticos sin aire». También dijo que puede suceder en los próximos tres a cinco años.

Es de destacar que Chevrolet actualizó el Bolt en 2021, junto con la introducción de su versión ligeramente superior, el Bolt EUV.
Dicho esto, podría ser posible un modelo de nueva generación a partir de 2025, pero Chevrolet aún tiene que confirmar esa línea de tiempo ni llevará la placa de identificación de Bolt. Sin embargo, un nuevo Chevy con neumáticos sin aire no es un logro, considerando que Michelin ya usó el Bolt como su banco de pruebas en 2019.

El Chevy Bolt no es el único automóvil que ha usado neumáticos Michelin Uptis. En 2021, se conducía un Mini Cooper SE en la vía pública con la goma sin aire (y sin paredes laterales).

Los neumáticos sin aire Michelin Uptis se introdujeron oficialmente por primera vez en 2019, pero su desarrollo se remonta a una década, y con razón.
Tal y como explicó anteriormente el Director de Comunicación Científica y Técnica del Grupo Michelin, Cyrille Roget, el Uptis está compuesto por correas y radios, estos últimos de varias fibras de vidrio finas y resistentes para soportar el peso del vehículo. Para proteger su invención, Michelin aparentemente presentó 50 patentes para su desarrollo.

La principal ventaja del neumático sin aire Uptis es que es a prueba de pinchazos. Los pinchazos y otros factores que provocan una rápida pérdida de presión o un desgaste irregular dan cuenta de un total de 200 millones de neumáticos que no cumplen su función prevista. La introducción de neumáticos sin aire podría evitar el desperdicio en términos de costos, materiales y energía utilizados para fabricar los neumáticos.

Jorge Carlos Fernández Francés

Ford podría equipar sus vehículos de próxima generación con una transmisión manual sin pedales

Las nuevas solicitudes de patente de Ford describen un diseño para un nuevo tipo de caja manual que solo usa entradas manuales y no requiere un pedal de embrague para cambiar, revela un informe de The Drive.

Con su nuevo diseño, Ford tiene como objetivo eliminar algunas de las asociaciones negativas que los conductores tienen con los vehículos de transmisión manual, lo que ha llevado a algunos grandes fabricantes de automóviles, como Mercedes-Benz, a anunciar que dejarán de producir autos con palanca de cambios.

Una forma más fácil de cambiar de marcha

La patente, para una «transmisión manual con [un] embrague eléctrico», muestra un diseño que presenta un módulo de control que activa automáticamente el embrague, lo que significa que el conductor puede cambiar de marcha fácilmente moviendo la palanca de cambios solo. El módulo desacopla el embrague automáticamente cuando el conductor comienza a mover el cambio de marchas y lo vuelve a conectar una vez que se ha completado el cambio.

Lo hace a través de un cilindro maestro conectado a un actuador eléctrico para presurizar el sistema hidráulico de liberación del embrague. El diseño, que permite agregar un pedal para quienes lo deseen, se reveló en una solicitud de patente presentada por Ford ante la Oficina de Marcas y Patentes de los Estados Unidos (USPTO) en diciembre de 2018, aunque la presentación solo se hizo pública. en noviembre.

Transmisión manual sin pedales

La publicación Muscle Cars & Trucks, que fue la primera en descubrir la patente este mes, especula que la nueva transmisión manual sin pedales podría usarse en el S650 Mustang de próxima generación o en el próximo Bronco, que recientemente se mostró golpeando un poco de arena. dunas en un video promocional.

Por supuesto, el hecho de que una idea se haya registrado en una patente no significa que se convertirá en realidad. Aunque el nuevo diseño de caja manual podría ayudar a que la transmisión manual sea más accesible, también parece un sistema costoso para desarrollar e integrar en los vehículos existentes, lo que significa que puede enfrentar un obstáculo demasiado grande cuando se trata de ponerlo en producción, especialmente como conductores. se han alejado de la transmisión manual en favor de los vehículos automáticos durante décadas. Habiendo dicho eso, el nuevo sistema está esencialmente impulsado por un algoritmo y un actuador, lo que significa que la ingeniería detrás de él no debería ser un gran obstáculo para implementar.

Jorge Carlos Fernández Francés

Un nuevo EV de 620 millas de alcance podría conducir más lejos que cualquier rival

La startup tecnológica noruega Fresco Motors acaba de revelar su nuevo Fresco XL, un vehículo eléctrico (EV) que, según afirma, tendrá un alcance de 620 millas (1000 km). Si la afirmación es cierta, lo convertiría en el vehículo eléctrico de mayor autonomía del mundo.

Actualmente, el Lucid Air 2021 es el vehículo eléctrico de mayor alcance en el mercado con una calificación de la EPA de 520 millas (837 km). Mercedes-Benz ha anunciado su Vision EQXX parcialmente alimentado por energía solar con un alcance de 620 millas (1000 km), aunque solo se encuentra en la etapa conceptual.

Fresco Motors se fundó en 2019 y lleva el nombre del ingeniero futurista Jacque Fresco. En su nueva declaración, la compañía anunció que el Fresco XL contará con un motor eléctrico en cada eje, lo que significa que el vehículo eléctrico con tracción total tendrá capacidad todoterreno. La compañía también dijo que el vehículo vendrá con un paquete de baterías extra grande de doble pila que «resuelve el problema de la ansiedad por el alcance», aunque no reveló las especificaciones. También anunció que el Fresco XL será un ocho plazas y que vendrá con llantas aerodinámicas para garantizar una alta eficiencia energética.

El Fresco XL se puede usar fácilmente «para acampar y viajar por carretera»

Fresco Motors también insinuó la compatibilidad de carga bidireccional al decir que su EV podría usarse como «una unidad de respaldo en términos de escasez de energía» y que también podría usarse como una caravana. La carga bidireccional tiene el potencial de cambiar el suministro de energía tal como lo conocemos, permitiendo una mayor independencia energética para los propietarios de hogares inteligentes. Al permitir que los propietarios de vehículos eléctricos conecten sus autos al sistema de energía de su hogar y devuelvan la energía del auto a la casa, el auto se convierte efectivamente en una batería sobre ruedas.

«En caso de que necesite energía adicional, conecte su Fresco XL a su casa o cabaña», dijo Adrian Kristofer Locklindh, director de operaciones y miembro de la junta directiva de Fresco. «Debido a su paquete de baterías bastante grande, funcionaría esencialmente como una unidad de respaldo, y como el Fresco XL es un vehículo tan extra grande, puede usarlo fácilmente para acampar y viajes por carretera. Todo lo que necesita hacer es tirar Baje los asientos para crear una superficie plana, coloque su ropa de cama y úsela como una caravana».

Aunque Fresco Motors ha hecho una afirmación audaz en lo que respecta a la gama de su nuevo vehículo, hemos visto pocas especificaciones reales, y la compañía solo ha revelado hasta ahora imágenes renderizadas de su vehículo. En su sitio web, la compañía dice que puede hacer una reserva para el EV, que tendrá un precio de $ 114,330.

Jorge Carlos Fernández Francés

Un coche volador recibió autorización oficial para volar por las autoridades de Eslovaquia

El AirCar de la empresa de aviación eslovaca Klein Vision puede volar a velocidades de más de 160 km/h (100 mph) y alcanzar altitudes de 2500 m (8000 pies). Y ahora, ha sido autorizado oficialmente para volar por la Autoridad de Transporte de Eslovaquia.

El coche volador, que puede cambiar del modo de vuelo al modo de conducción en menos de tres minutos una vez en tierra, recibió un certificado de aeronavegabilidad tras 70 horas de pruebas de vuelo, revela un comunicado de prensa de la compañía.

En una entrevista con Interesting Engineering, el cofundador de Klein Vision, Anton Zajac, nos dijo que «la certificación ha demostrado que tenemos las habilidades y la capacidad para entregar un automóvil volador que cumple con los estándares de seguridad de EASA y es tecnológicamente sólido».

El modelo de producción de AirCar comenzará a probarse este año
Klein Vision podría haber obtenido recientemente la certificación, pero no se duerme en los laureles; la compañía se está preparando para la comercialización. «Nuestro próximo paso es construir un nuevo prototipo, que tendrá un nuevo motor de aviación», dijo Zajac. El cofundador explicó que el motor ya fue probado y que el Prototipo 2 “será una construcción monocasco con hélice de paso variable”.

En un comunicado el año pasado, Klein Vision dijo que su prototipo 2 (P2) contará con un motor de 300 caballos de fuerza y ​​alcanzará velocidades de crucero de hasta 186 mph (300 km/h) y tendrá un alcance de aproximadamente 620 millas (1000 km).

«Queremos comenzar a probar P2 este año y obtener la certificación a principios de 2023. P2 será el modelo de producción», explicó Zajac. Eso plantea la posibilidad muy real de que las personas puedan ser propietarias de sus propios autos voladores en un futuro cercano, un competidor de mayor alcance para el avión eVTOL que están desarrollando las empresas de taxis voladores y movilidad aérea urbana en todo el mundo.

70 horas y más de 200 despegues y aterrizajes

El certificado de aeronavegabilidad fue otorgado a Klein Vision luego de «completar 70 horas de rigurosas pruebas de vuelo compatibles con los estándares de la Agencia Europea de Seguridad Aérea (EASA), con más de 200 despegues y aterrizajes», dijo la compañía en su comunicado. En junio, AirCar realizó su primer vuelo interurbano, un viaje de 35 minutos entre los aeropuertos internacionales de Nitra y Bratislava.

El prototipo AirCar actual cuenta con un motor BMW de combustión interna que funciona con combustible normal, lo que lo distingue de los aviones VTOL eléctricos que surcan los cielos en grandes cantidades. En caso de falla del motor, el AirCar despliega un sistema de paracaídas balístico. La compañía dice que toma solo dos minutos y 15 segundos transformarse de un automóvil a un avión cuando está en la pista.

La certificación «abre la puerta para la producción en masa de autos voladores muy eficientes», dijo el otro fundador de Klein Vision, Stefan Klein, en el comunicado de la compañía. Es algo que «cambiará para siempre los viajes de media distancia», continuó. Sin duda, será interesante ver no solo cómo se desarrolla la tecnología, sino también la respuesta pública al AirCar, especialmente porque la industria de la aviación apunta cada vez más a reducir sus emisiones de carbono, y las empresas de taxis voladores eVTOL, como Lilium y Volocopter, prometen revolucionar las ciudades. movilidad aérea con vuelo de bajas emisiones.

Boeing, por ejemplo, anunció recientemente que invertirá $ 450 millones para construir un taxi volador eVTOL totalmente autónomo y completamente eléctrico. Japón también otorgó recientemente su primera certificación de seguridad a un automóvil volador desarrollado por una empresa emergente llamada SkyDrive. Sin embargo, ese vehículo utiliza tecnología VTOL eléctrica y no tiene la capacidad de transformarse en un automóvil apto para circular.

Con eso en mente, le preguntamos a Zajac cómo cree que el AirCar competirá con el aumento inminente de aviones eVTOL: «AirCar es una categoría de vehículo completamente diferente», respondió Zajac. «Mientras que AirCar aprovecha al máximo las fuerzas aerodinámicas durante el vuelo y la fuerza de elevación la generan las alas fijas y [su] cuerpo de elevación, los VTOL son [esencialmente] helicópteros. Como resultado, los vehículos VTOL tienen una baja eficiencia energética y un alcance más corto». , y velocidades de crucero más pequeñas. Creo que ambos se utilizarán en paralelo para diferentes propósitos».

La pregunta sigue siendo cuántas personas estarán dispuestas a poseer un automóvil volador que necesita acceso a la pista para el despegue. Con Morgan Stanley pronosticando que el sector de los autos voladores tendrá un valor de $ 1.5 billones para 2040 y Klein Vision con la certificación de vuelo bajo sus alas, es posible que estemos muy cerca de averiguarlo.

Jorge Carlos Fernández Francés

Porsche EV rompe el récord mundial de ascenso de tres millas a Pikes Peak

Los vehículos eléctricos son cada vez más impresionantes cada año, y últimamente incluso han batido récords, como lo hizo recientemente el Taycan Cross Turismo de Porsche al completar un ascenso de tres millas hasta la cima de Pikes Peak en Colorado para romper un récord mundial Guinness.

La hazaña, documentada en un video publicado por Porsche el 11 de enero, cubre todo el viaje de cinco estados y 1,400 millas hacia los libros de récords del mayor cambio de altitud jamás logrado por un automóvil eléctrico.

La razón por la que este récord es importante para un automóvil eléctrico es que los cambios importantes de elevación restringen considerablemente el alcance del automóvil, como señala The Drive.

Una de las formas en que los vehículos eléctricos amplían su autonomía es a través del frenado regenerativo, que utiliza la energía producida por las acciones de frenado en pisos o descensos por parte del conductor para recargar la batería. Sin ese cargo adicional por conducir, debe enchufar el automóvil eléctrico con más frecuencia, lo que lleva más tiempo, por lo que existe un récord mundial para la escalada.

El equipo de conducción comenzó su viaje en el fondo de la mina Eagle Nickel and Copper Mine en Michigan, el punto más bajo manejable en los Estados Unidos, y recorrió cinco estados, ascendiendo 15,889 pies y terminando en la cima de Pikes Peak en las Montañas Rocosas de Colorado.

En total, tomó 33 horas y 48 minutos, y el viaje se vio amenazado hacia el final por el clima amenazante en la montaña, pero el miembro del equipo Dai Yoshihara, quien fue ganador de la clase Pikes Peak International Hill Climb 2020, logró obtener el Taycan Cross. Turismo al otro lado de la línea para el registro.

«Puedes planificar durante meses, desarrollar un cronograma muy detallado, pero al final del día todo se reduce a la ejecución y el clima», dijo J.F. Musial, miembro del equipo.

«No podría haber estado más orgulloso de los esfuerzos de nuestro equipo. El clima, esa fue una historia diferente. Siempre me han dicho que la montaña decide si te permitirá llegar a la cima. A pesar de que se avecina una tormenta de nieve, Tuve suerte y encontré una pequeña ventana de 45 minutos para llegar a la cima: la montaña nos permitió obtener este récord».