jorge carlos fernández francés

Las nuevas ruedas que cambian de forma te llevarán a través de cualquier cosa, incluso mundos alienígenas

Hace mucho tiempo que la raza humana inventó la rueda. Obviamente, ha cambiado mucho desde su probable uso inicial en cerámica, que ahora sirve como medio de transporte para el rover Perseverance en Marte. Pero los investigadores diseñaron recientemente un neumático nuevo, que cambia de forma y se parece al origami, capaz de alterar su propia estructura, según un estudio publicado en la revista Science Robotics.

El nuevo neumático puede cambiar entre una forma más alta y delgada más convencional y otra estructura más baja y gruesa. Este diseño modular significa que las llantas pueden brindar a los conductores ventajas significativas que las estructuras de llantas estáticas de una sola forma no pueden igualar.
Los nuevos prototipos de ruedas podrían servir como una opción de utilidad en mundos alienígenas

A pesar de su nombre difícil de manejar; «Rueda transformable de origami de alta capacidad», el nuevo diseño utiliza lo que se llama un patrón de origami de teselación de bomba de agua, que suena mucho más fresco, para cambiar de sus formas pequeñas y grandes mientras está en uso. Las ruedas de origami como esta nueva no son exactamente un invento nuevo, pero los diseños anteriores no eran excelentes para soportar cargas durante el proceso de transición. Y una rueda que puede transformarse pierde su valor de uso cuando el conductor necesita quitar todo del vehículo para cambiar la estructura del neumático.

Sin embargo, la nueva rueda puede soportar más de 2248 libras (1019 kg), incluso cuando su forma está experimentando la transición. El diseño de origami de la nueva rueda emplea membranas flexibles que se pliegan hacia afuera entre las dos configuraciones. El nuevo concepto central ofrece flexibilidad y suavidad, lo que le permite absorber los golpes y las distorsiones de una forma irregular del suelo, similar a los neumáticos de goma convencionales. Además, la banda de rodadura del neumático nuevo lo ayuda a rodar por terrenos variables.

El estado delgado pero alto ayuda al vehículo a trabajar en el suelo con obstáculos esparcidos, mientras que la estructura de llanta corta y gruesa distribuye la fricción para viajar con mayor suavidad, por ejemplo, sobre arena.

Si bien estas nuevas ruedas probablemente no vendrán equipadas en su próximo viaje con trucos, tienen aplicaciones sustanciales para vehículos que atraviesan los paisajes alienígenas de cuerpos extraterrestres, como Marte o la luna. Si un futuro rover alguna vez usara ruedas como estas, las ruedas se convertirían en un medio más eficiente de transferir energía al suelo a través del movimiento cinético, lo que conservaría energía y prolongaría la vida útil del rover.

Estas ruedas también pueden eliminar la necesidad de que los ingenieros diseñen ruedas con anticipación para manejar con habilidad cada paisaje imaginable, algo increíblemente difícil cuando estás a cien millones de millas del terreno en cuestión.

Las ruedas que cambian de forma todavía carecen de atractivo en el mercado

El equipo de investigación detrás del nuevo concepto de rueda modular involucró a la Universidad Nacional de Seúl, la Universidad de Harvard y Hankook Tire and Technology Co., quienes admitieron colectivamente que el nuevo prototipo de rueda lamentablemente carece de un punto de venta comercial competitivo, por el momento. Pero el equipo cree que su atractivo en el mercado puede mejorar mediante la integración del prototipo con el proceso de fabricación de neumáticos de caucho convencional.

La rueda todavía está evolucionando, ya que los materiales, compuestos y diseños de la banda de rodadura de los neumáticos que utilizamos para emplearlos avanzan constantemente en complejidad, con gran parte del impulso para adaptarse impulsado por aplicaciones militares e industriales. Si bien un neumático similar al origami es probablemente demasiado complicado para las vías públicas, los casos especiales como los rovers en otros planetas podrían tener una nueva opción bienvenida en la próxima década.

jorge carlos fernandez frances

Los diez mejores autos tecnológicos de 2021: Hyundai Elantra

Entonces, estoy conduciendo el nuevo Hyundai Elantra Hybrid. Más bien, se conduce principalmente por sí mismo, y lo hace mucho mejor que algunos autos de lujo que he probado. Regula su velocidad en una avenida complicada al norte de Manhattan, en una noche oscura, incluso cuando el tráfico disminuye o se detiene. Conduce a través de las curvas con tanta confianza que esta ruta de escape congestionada por el tráfico se vuelve casi meditativamente tranquila. Tengo tiempo para reflexionar sobre los números de Hyundai, incluida la calificación estelar de 54 millas por galón de la EPA (4,36 litros por 100 kilómetros) del modelo SEL Hybrid en conducción combinada en ciudad / carretera. El precio base de US $ 24,545 se lee como un error de imprenta, considerando la cantidad de cosas que hay a bordo, incluida la tecnología que era un gran problema en los autos de $ 100,000 hace una década, si es que existió.

La lista incluye frenado de emergencia automatizado con detección de peatones y advertencia de cambio de carril, y control de crucero adaptativo con centrado automático de carril que resultó tan efectivo en mi carrera nocturna. Una conexión inalámbrica tanto para Apple CarPlay como para Android Auto no solo es una exclusiva del segmento, sino que también es impredecible en las salas de exhibición de lujo. El reconocimiento de voz y una clave digital basada en el teléfono ofrecen más tecnología de filtración. Mi auto de prueba con todo esto cuesta más de $ 26,000, y sigue siendo increíblemente económico. ¿Mencioné las pantallas de visualización unidas, una floritura digital que recuerda a un Mercedes-Benz?

El híbrido integra un motor de gasolina de 1.6 litros con un motor eléctrico y un paquete de baterías de iones de litio de 1.3 kilovatios-hora, para un total de 104 kilovatios (139 caballos de fuerza) y 264 newton metros (195 libras-pie) de torque. Ese giro está mediado por una transmisión automática de seis velocidades con una disposición avanzada de doble embrague, un elemento básico de los superdeportivos y casi inaudito a estos precios. Se está trabajando en un Elantra N Line de alto rendimiento para más adelante en 2021, quizás con (el pulso se acelera aquí) una opción de transmisión manual cada vez más rara. El Elantra parece destinado a cubrir mucho territorio.

jorge carlos fernandez frances

Los diez mejores coches tecnológicos de 2021: Ferrari SF90 Stradale

El difunto Enzo Ferrari se habría quedado atónito al saber que el coche de carretera más rápido de la historia de Ferrari tendría un enchufe. “¡Dai!”, Podría haber dicho.

Esa conexión de cable permite que el convertible SF90 Stradale y SF90 Spider, los primeros híbridos enchufables de la compañía, recorran 25 kilómetros (15,5 millas) solo con electricidad, tal vez para un viaje diario a través de la niebla de Roma, donde los automóviles diésel ya han sido prohibidos durante emergencias por contaminación. . Este voluptuoso Ferrari de motor central también apaga su V-8 biturbo de 769 caballos de fuerza cuando está en reversa. Seamos realistas: si necesitas el turbo cuando estás en reversa, debes reevaluar algunas de tus elecciones de vida.

Con su potencia de 735 kilovatios (986 caballos de fuerza) de gasolina y electricidad, el Stradale pasa de 0 a 100 kilómetros por hora (62 millas por hora) en 2.5 segundos, y establece un récord de 79 segundos alrededor del legendario circuito de Fiorano en Maranello, Italia, donde tiene su sede la empresa. Todo eso es posible gracias a un trío de motores eléctricos, incluido uno para cada rueda delantera, para un control preciso de la tracción en las cuatro ruedas y un aumento de potencia combinado de 161 kW (217 hp). El tercer motor está intercalado entre el motor y una espectacular caja de cambios automatizada de doble embrague y ocho velocidades derivada de los coches de Fórmula 1 de Ferrari. Todos los motores se alimentan de una batería de iones de litio de 6,5 kilovatios-hora.

El volante manettino de Ferrari (en italiano para «pequeño interruptor») convoca cualquiera de los cuatro modos de conducción, desde una configuración eDrive con potencia exclusiva en las ruedas delanteras y cero emisiones en el tubo de escape, hasta una nueva configuración Qualify que lanza el Kraken.

Una unidad de freno por cable combina la captura de energía regenerativa con la fuerza hidráulica administrada a través del pedal físico. Un nuevo sistema electrónico de control de deslizamiento lateral brinda una distribución de potencia basada en sensores a las cuatro ruedas, lo que permite la vectorización de par en los motores eléctricos delanteros. Piense en ello como una mano amiga digital, una bendición para el aficionado que podría tener dificultades para salir de las curvas a gran potencia sin perder el control.

Todo ese equipo híbrido agrega 270 kilogramos de peso, pero los ingenieros de Ferrari aligeraron el automóvil en otro lugar, utilizando un mamparo totalmente de fibra de carbono, componentes de titanio y dos nuevas aleaciones de aluminio. La relación peso-potencia resultante de 468 vatios por kilogramo establece un nuevo récord para la empresa.

La aerodinámica es otro punto a destacar, con Ferrari reclamando un máximo de clase de 390 kg de carga aerodinámica a 250 km / h, ayudado por generadores de vórtice delantero, un alerón trasero activo y ruedas de «geometría soplada», que usan alas de rotor para administrar el flujo de aire.

La fantástica cabina del SF90 cuenta con los primeros instrumentos e interfaces totalmente digitales en un Ferrari, incluida una espectacular pantalla HD de 16 pulgadas que se inclina hacia el conductor para facilitar la lectura.

Mientras los viejos tiempos se desvanecen, la era eléctrica seguramente agregará algunos encantos propios.

jorge carlos fernandez frances

Los diez mejores coches tecnológicos de 2021: Land Rover Defender

El renacido Land Rover Defender se abre camino hasta Mount Equinox en Vermont, el pico más alto de Taconic Range, mostrando algo de magia tecnológica. A medida que las ruedas delanteras giran en una corriente, un sensor de agua suena las profundidades más adelante, asegurándome que no estoy excediendo el límite de vadeo de 90 centímetros (35,4 pulgadas) del vehículo. Una cámara a prueba de agua alimenta imágenes de obstáculos debajo del vehículo, con superposiciones animadas que siguen las ruedas delanteras en la pantalla del tablero. Para lograr la máxima facilidad para poner los ojos en blanco, establecemos nuestra velocidad deseada en 6 kilómetros por hora (4 millas por hora), y los sistemas del Rover, que incluyen una suspensión neumática de altura ajustable, diferencial trasero electrónico activo y Terrain Response seleccionable, lo clasifican todo salir automáticamente, paseando esta elegante bestia arriba y abajo de pendientes lo suficientemente empinadas como para hacer temblar a un novato 4×4. Una distancia al suelo máxima de 29 cm (11,5 pulgadas) supera incluso la del poderoso Jeep Wrangler Rubicon.

¿Honestamente? Las destrezas todoterreno del Rover son impresionantes pero no sorprendentes, básicamente un brillo digitalizado de lujo sobre las habilidades que hicieron del Defender posterior a la Segunda Guerra Mundial una leyenda del viaje por el mundo (aquellos de cierta edad pueden recordar la película de 1966 Born Free). Lo sorprendente es el comportamiento y el rendimiento en carretera del Defender. Olvídese de sus Wranglers, sus Ford Broncos, incluso un Mercedes G-Wagen de seis cifras: nada en esta clase corpulenta puede igualar al Defender en un tramo de pavimento sinuoso.

Cumplido nuestro trabajo de montañés, el Rover hace un viaje rápido hacia un hábitat natural más probable: Gather Greene, un lugar rústico para hacer glamping cerca del río Hudson de Nueva York. En el camino, aprovecha una arquitectura rígida D7x completamente de aluminio y un motor Ingenium de seis cilindros en línea de 295 kilovatios (395 caballos de fuerza), un híbrido suave equipado con un sobrealimentador eléctrico de 48 voltios y una pequeña batería de iones de litio. El sprint de 0 a 60 mph (97 km / h) se despacha en 5,8 segundos, superando a muchos SUV comparables.

Un interior modular, industrial-chic hace alarde de una viga expuesta de aleación de magnesio con recubrimiento en polvo que conecta el tablero y una manija de agarre todoterreno para mantener a un pasajero en su lugar. Un asiento plegable opcional permite asientos de tres personas en la parte delantera. Los tragaluces integrados en los pilares del techo son la primera vez en un automóvil de producción, y fue un desafío diseñarlos para cumplir con los estándares de choque. Los sistemas de información y entretenimiento notoriamente detrás de la curva de Jaguar Land Rover se reemplazan por Pivi Pro, una pantalla táctil estilo teléfono inteligente con actualizaciones de software inalámbricas. El excepcional sistema de audio Meridian incluye una brillante unidad de 700 vatios y 15 altavoces.

Más de 170 accesorios de grado aventura incluyen una carpa en la azotea opcional, un toldo impermeable inflable y un compresor de aire integrado. Dos parecen imprescindibles: el portaequipos de montaje lateral y el portaequipajes Expedition característicos del Defender, este último ideal para asaltos de tumbas. O al menos transporte de antigüedades.

jorge carlos fernandez frances

Los diez mejores autos tecnológicos de 2021: Tesla Model Y

Conducir un nuevo Tesla es darse cuenta de que la mayoría de sus rivales en vehículos eléctricos, a pesar de todas sus ganancias, todavía tienen que ponerse al día. El modelo Y SUV es el último en subir el listón, incluido un alcance de 525 kilómetros (326 millas).

Probé la versión de largo alcance en Brooklyn y sus alrededores, conduciendo casi 4 millas por cada kilovatio-hora almacenado en su batería de 75 kilovatios-hora. Eso es aproximadamente un 30 por ciento más de eficiencia energética que la que logré con el nuevo Ford Mustang Mach-E y casi dos tercios mejor que el Audi E-tron Sportback. La EPA estima que un Model Y necesita 550 dólares al año en electricidad para cubrir 15.000 millas, frente a los 750 dólares de la versión de tracción total de Ford y los 850 dólares de la Audi.

Es un placer conducir. El manejo juguetón y la aceleración instantánea del Model Y hacen que cada vez que pases y te incorpores sea un placer. Ese tipo de empuje proviene de motores eléctricos duales que se combinan para generar 286 kilovatios (384 caballos de fuerza) y 510 newton metros (376 libras-pie) de torque. La edición Performance de $ 62,900, con 456 caballos y 497 libras-pie, sacrifica 57 km de alcance, pero reduce el tiempo de 0 a 60 mph a 3.5 segundos, de 4.8.

Una pantalla táctil central de 15 pulgadas es el altar del Templo de la Tecnología del automóvil, y sus controles de voz se encuentran entre los más naturales del negocio. Marque las sofisticadas funciones semiautónomas de Tesla, incluida la navegación en piloto automático, y su conocimiento de la situación incluye animaciones en la pantalla del conductor de vehículos cercanos, bicicletas e incluso conos naranjas en un estacionamiento.

La otra gran ventaja de Tesla, en Norteamérica de todos modos, sigue siendo su red de Supercharger patentada en todo el continente. Los supercargadores V3 de la compañía repondrán hasta 254 km (158 millas) de alcance en 15 minutos, tiempo suficiente para ir al baño y tomar un refrigerio.

jorge carlos fernandez frances

Los diez mejores autos tecnológicos de 2021: Ford Mustang Mach-E

Los tradicionalistas pueden sorprenderse al ver el nombre de Mustang y la insignia de un poni al galope en un SUV eléctrico. Pero el apodo es adecuado. Este asequible vehículo eléctrico recuerda el ambiente de la era espacial del fenomenal debut del Mustang original en la década de 1960.

Comience con rango. El Mach-E puede recorrer 482 kilómetros (300 millas) con una carga, que es 42 km menos que el Tesla Model Y Long Range, pero lo suficientemente cerca para un poco de rock and roll eléctrico. Y el Ford, con su batería opcional de rango extendido de 98.4 kilovatios-hora (88 kWh son utilizables, el resto es un amortiguador para una mayor duración de la batería) reduce el rango de manejo y la eficiencia de los SUV eléctricos mucho más costosos de Audi, Jaguar y Volvo. . Eso incluye una sólida calificación de 100 millas por galón de la EPA (2,35 litros por cada 100 kilómetros).

El Ford conduce pegado al pavimento, silencioso como un planeador. Puede correr a 60 millas por hora (97 kilómetros por hora) en 4.8 segundos, impulsado por motores duales de tracción total con 258 kilovatios (346 caballos de fuerza) y 580 newton metros (428 libras-pie) de torque. Un Mach-E GT más caro, de $ 61,000 (y también una GT Performance Edition por separado) llegará más tarde en 2021, prometiendo 0-60 mph en 3.5 segundos.

El frenado regenerativo es el único fastidio del rendimiento: es perfecto en el modo de conducción seleccionable de «un pedal» que desacelera el automóvil para recuperar energía cuando levanta el pie del pedal del acelerador. Pero el pedal del freno físico en sí puede sentirse agarrado y artificial en una conducción enérgica durante la transición del frenado regenerativo al mecánico. Este cruce ocurre cuando el automóvil pasa de ser desacelerado por la resistencia mecánica interna de la generación electromagnética en el motor / generadores, a ser desacelerado por la vieja fricción del frenado convencional. En el primer modo, su pie siente solo una señal electrónica artificial de que los motores eléctricos están desacelerando el automóvil, pero en el frenado físico, que comienza más adelante en el progreso del pedal hacia el piso, hay un agarre más distintivo. Se necesita algo de tiempo para acostumbrarse.

Parece que hay algo para todos con este automóvil, incluidas las personas a las que no les gusta el silencio. La pantalla táctil de diseño inteligente del Mach-E accede a tres modos de manejo: Whisper, Engage o Unbridled, cuyas variables incluyen sonido integrado digitalizado que rastrea con aceleración ascendente y descendente. La mímica sintetizada, el equivalente EV de una pista de risa, recuerda a un Ford V-8 de DJ Spock. Déjelo en Whisper y disfrute del silencio. El automóvil brilla particularmente en el compartimiento de pasajeros, con asientos, materiales y ajuste y acabado superiores que hacen que el Tesla Y se sienta desnudo en comparación. También es un espectador en el exterior: la carrocería esculpida de caderas anchas puede ser la ventaja competitiva más visible de Ford.

La carga pública es rápida con una capacidad de CC de 150 kilovatios, pero es más lenta que la velocidad de supercargador más rápida de Tesla. Pero Ford afirma que pasará de un 10 por ciento de carga a un 80 por ciento en 45 minutos con la batería de rango extendido.

El Mach-E hace que la propiedad de un vehículo eléctrico esté al alcance de más personas, y la altura elevada, el práctico diseño de SUV y la opción de tracción total son lo que los estadounidenses, en particular, ahora quieren.

jorge carlos fernandez frances

Diez coches tecnológicos más importantes de 2021: Porsche 911 Turbo S

Entre los autos deportivos modernos, está el rápido, y luego está el Porsche 911 Turbo. He conducido muchas generaciones de este peleador de Autobahn, pero todavía no estaba del todo preparado para lo que Porsche podía hacer con 477 kilovatios, 640 caballos de fuerza.

Probé el nuevo 911 Turbo S en la pista de mi «vecindario», el Monticello Motor Club en la región de Catskills de Nueva York. En la maraña de curvas de 4.1 millas de Monticello, el Porsche mostró cómo 46 años de evolución de la ingeniería han transformado un automóvil cuyo original de 1975 se conocía como el Widowmaker por su manejo nervioso. Este Turbo baila tan suavemente alrededor de una pista de carreras, impartiendo una confianza y seguridad tan inmediatas, que estuve tentado a jugar con su sistema de audio Burmester a velocidades de tres dígitos, con más de 1,1 g de agarre lateral.

Esos dígitos se acumulan rápidamente y con una fuerza desgarradora. Una gran razón es el uso de la salsa secreta de Launch Control. Marque la perilla del modo de conducción del Porsche en la configuración Sport o Sport Plus; apriete el freno, luego el acelerador, lo que hace que el motor bóxer de seis cilindros doble turbo zumbe a una velocidad constante de 5.000 rpm; suelte el pedal del freno y shazam: el 911 clava a su conductor al respaldo del asiento como una polilla contra un parabrisas. Llega a 60 millas por hora (97 kilómetros por hora) en 2,2 segundos, uno de los sprints más rápidos en la historia de los autos de producción. El cuarto de milla (0.4 km) toma 10.1 segundos, momento en el cual el vehículo viaja a 137 mph (220 km / h). Un conductor podría lanzar el Porsche desde un semáforo en la calle 34 en Manhattan y alcanzar esa velocidad en la calle 39. (Teóricamente, oficial).

Obtener toda esa potencia con solo 3.7 litros de cilindrada exige un turbocompresor que contenga 1.6 kilogramos de aire por centímetro cuadrado (22.5 libras por pulgada cuadrada).

Afortunadamente, el Porsche se detiene tan rápido como arranca. En la parte delantera hay frenos de cerámica de carbono y pinzas de 10 pistones, para sujetar enormes rotores de 42 centímetros. La caja de cambios de doble embrague y ocho velocidades sigue siendo un punto de referencia en la industria por su velocidad y lógica de cambios casi espeluznante. La estabilidad está asegurada con una serie de tecnologías, incluida la dirección en las cuatro ruedas; un sistema de tracción total que puede transferir hasta 500 newton metros de torque a las ruedas delanteras; y amortiguadores magnéticos ultrarrápidos para su Porsche Active Suspension Management.

Porsche Active Aerodynamics integra nuevas aletas de refrigeración para un alerón delantero de elastómero neumático de tres secciones. Junto con un alerón trasero de fibra de carbono aligerado y agrandado, siempre una firma del diseño Turbo, los componentes móviles se ajustan a una amplia gama de condiciones de la carretera, velocidades y modos de conducción. Eso incluye un nuevo modo mojado: si los sensores acústicos en los pasos de rueda detectan rocío de la superficie de la carretera, el perfil aerodinámico se ajusta, aparece un mensaje en el grupo de instrumentos y el conductor puede activar otro modo mojado (llamémoslo “más húmedo ”Modo) para garantizar la máxima estabilidad. Al frenar con fuerza a alta velocidad, una función de freno de aire reposiciona el alerón delantero y el alerón trasero para lograr la máxima resistencia y carga aerodinámica y distancias de frenado más cortas. La aerodinámica activa incluso se ajusta en respuesta a la apertura del techo corredizo.

Tales emociones trepidantes no son baratas. El cupé Turbo S comienza en $ 204,850. Mi probador azul metálico repleto de opciones superó los $ 234,000. Es mucho o una ganga, dependiendo de su perspectiva. El 911 Turbo ya es una sensación de video en Internet para los McLarens, Ferraris y otros superdeportivos más caros que aceleran, incluso el modelo S en modo «guepardo» de Tesla. Por el precio adicional de una cámara GoPro, casi cualquier Porschephile puede trabajar como un influencer de YouTube.

jorge carlos fernandez frances

La tendencia hacia los totalmente eléctricos se está acelerando

La pandemia de COVID-19 puso a la industria automotriz en su propio bloqueo en 2020. Pero los trastornos tecnológicos no se han desacelerado ni un poco.

La marcha hacia la propulsión eléctrica, por ejemplo, continuó sin cesar. Nueve de nuestros 10 autos Top Tech de este año funcionan con energía eléctrica, ya sea en forma de EV o híbrido de gas y electricidad. El virus retrasó algunas presentaciones de modelos críticos, incluido el debut de uno de nuestros homenajeados en negrita: el tan esperado sedán eléctrico Lucid Air 2021. Se espera que salga al mercado en unos meses. Pero la constelación de estrellas eléctricas de 2021 cubre muchas categorías y presupuestos, desde el Hyundai Elantra Hybrid ultra asequible, pero repleto de tecnología, hasta el hipercoche Rimac C Two de 2,4 millones de dólares.

El año pasado trajo un control de la realidad para esa otra tecnología implacablemente promocionada, el automóvil autónomo. En su forma completa, se necesitarán varios años para llegar a las salas de exposición. Sin embargo, detrás del humo y los espejos hay sustancia real. Varios de los homenajeados de este año muestran las nuevas y notables capacidades de los sistemas avanzados de asistencia al conductor (ADAS), que están proporcionando los peldaños hacia la autonomía total. Algún día.

jorge carlos fernandez frances

Los diez mejores autos tecnológicos de 2021: Ford F-150

El vehículo perennemente más vendido en Estados Unidos, la camioneta Ford F-150, se ha vuelto híbrida y se está preparando una versión totalmente eléctrica. Y además de mostrar la mejor economía de combustible de su clase de 9,8 litros por cada 100 kilómetros (24 millas por galón), la F-150 PowerBoost Hybrid encuentra una alternativa versátil como un generador eléctrico móvil megapoderoso.

El sistema a bordo genera hasta 7.200 vatios, suficiente para abastecer una casa durante cortes de energía. Ford dice que el sistema podría alimentar 28 refrigeradores domésticos típicos. De manera más práctica, el Ford podía alimentar simultáneamente una soldadora TiG (gas inerte de tungsteno), un compresor de aire, una cortadora de plasma, una sierra circular, una amoladora angular y una luz de trabajo, todo sin necesidad de llevar un generador de gasolina voluminoso y ruidoso en la caja de una camioneta.

Un panel de caja de carga, en la caja, tiene cuatro tomacorrientes de 120 voltios y un conector de 240 V. Y hay un par de enchufes domésticos en la cabina. Una pantalla táctil muestra el consumo de energía en vatios para cada uno de los dos circuitos.

La mini central eléctrica del camión es alimentada por un motor-generador de 35 kilovatios (47 caballos de fuerza) intercalado entre el motor de gasolina del camión y su transmisión de 10 velocidades. Un inversor de corriente de jardín convierte la energía de CC en CA y suaviza los picos de energía para que los usuarios puedan conectar computadoras portátiles y otros dispositivos electrónicos sensibles.

Una batería a bordo de 1,5 kilovatios-hora suministra energía. Una vez que se agota, el motor de gasolina se enciende automáticamente para mantener el flujo de energía y recargar la batería.

Un generador robusto de 7.2 kW es una opción de US $ 750 para el F-150 PowerBoost Hybrid, que viene de serie con un generador de 2.4 kW. Y hay una unidad de 2.0 kW en los modelos no híbridos. El sistema híbrido que ahorra combustible en sí mismo agrega $ 2,500 a $ 4,495 al precio de la camioneta básica, según el modelo.

jorge carlos fernandez frances

Los diez mejores autos tecnológicos de 2021: Lucid Air

Peter Rawlinson, quien había sido el ingeniero jefe del Model S de Tesla, está listo para lanzar su Lucid Air desde una fábrica en Casa Grande, Arizona, esta primavera. De un lote que Rawlinson llamó «tierra desnuda», surgió una fábrica de 700 millones de dólares en menos de un año, con capacidad para 30.000 automóviles al año. Y eso es solo la Fase 1.

El sedán de lujo aerodinámico de Lucid Motor ha lanzado un guante eléctrico, incluida una versión Grand Touring de $ 139,000 con un rango de manejo clasificado por la EPA de 832 kilómetros (517 millas). Eso es un récord histórico para cualquier automóvil eléctrico, superando la marca de 402 millas del Tesla Model S por la distancia desde la ciudad de Nueva York a Hartford, Connecticut.

Aparentemente, podría ser necesario un antiguo faro en Tesla para superar la eficiencia eléctrica de los tan cacareada vehículos de Elon Musk. El ingeniero nacido en Gales y fundador de Lucid, con sede en California, está acostumbrado a las comparaciones con su antiguo empleador de Silicon Valley. Pero insiste en que Air tiene un juego más grande en mente.

“Por favor, no nos describa como ‘asesinos de Tesla’”, suplica Rawlinson en una entrevista. “Somos parte del mismo movimiento hacia el transporte sostenible. Pero este es un automóvil de lujo para competir con un Mercedes-AMG S-Class o un BMW Serie 7. Y no pueden igualar nuestro desempeño. Ni siquiera cerca.»

A pesar de que la versión Grand Touring tuvo que sacrificar algo de potencia para lograr su extraordinario rango de manejo, todavía tiene 596 kilovatios, es decir 800 caballos, para alimentar motores duales y un tren de fuerza de tracción total. La Dream Edition de primer nivel, a $ 169,000, suministra 805 kW y un aumento de 2.5 segundos a 60 millas por hora. Equipado con ruedas de 21 pulgadas (53 centímetros), cede el 8 por ciento de su alcance en comparación con lo que obtendría con 19 pulgadas estándar.

En agosto, la Dream Edition sorprendió al mundo del automóvil con una carrera de un cuarto de milla (0.4 kilómetros) en el Sonoma Raceway de California, a 9.9 segundos y 144 mph. Eso es un poco más rápido que el magnífico Porsche 911 Turbo S, uno de los autos deportivos de gasolina más rápidos de la historia. El Air también es imponentemente estirado, un sedán de lujo de tamaño completo con un dosel de vidrio, madera de eucalipto y adornos de platino. Debajo del capó largo se encuentra el «frunk» de almacenamiento frontal más espacioso de cualquier EV, con 0.28 metros cúbicos o 9.9 pies cúbicos.

Para fines de este año, Lucid planea presentar un modelo Air Touring de $ 95,000 con 462 kW (620 hp) y un rango de 653 km, un poco más que el Model S Long Range Plus de 647 km de Tesla. Un modelo Pure de $ 77,400 está programado para principios de 2022, con 358 kW (480 hp), todo de un solo motor de eje trasero y un objetivo de alcance de 653 km. Hay un crédito fiscal federal de $ 7,500 para todos los modelos de EE. UU., Lo que significa que la versión más asequible costará $ 69,900.

A pesar de todas las hazañas aceleradoras de Lucid, para escuchar a Rawlinson decirlo, el alto rendimiento es solo un buen efecto secundario. «El noventa y nueve por ciento de las palabras que hablo son sobre eficiencia», declara, después de haber criticado durante mucho tiempo el «rango tonto» obtenido al atascar baterías cada vez más pesadas.

Él respalda esas palabras. La compañía está exprimiendo el alcance a través de una inteligente gestión térmica de la batería y trenes de potencia desarrollados internamente. El paquete de baterías de 113 kilovatios-hora almacena solo 15 kWh más que el de Tesla, pero aplasta el alcance del Tesla al brindar 4.6 millas de alcance por kilovatio-hora, un 10 por ciento más alto que el mejor de Tesla. La unidad de propulsión compacta, que integra un motor, una transmisión y un inversor, pesa apenas 74 kilogramos (163 libras).

Un Lucid saldrá de fábrica con 32 sensores, incluidas cámaras ultrasónicas, externas y de monitoreo del conductor, y lidar (tome eso, Tesla). Eso es suficiente para permitir una semiautonomía de nivel 2, similar al Cadillac Super Cruise o al piloto automático Tesla. La compañía planea actualizaciones por aire para aproximadamente 2023 que, según afirma, traerá una conducción sin manos y sin ojos, también conocida como Nivel 3, que es algo que ningún automóvil de sala de exposición ha logrado aún.

Rawlinson dice que también está compitiendo por la rapidez con la que se recarga su automóvil. La arquitectura de más de 900 voltios de Air permite recargas ultrarrápidas a 300 kW, suficiente para proporcionar 300 millas (483 km) de alcance en 20 minutos. En comparación con el Porsche Taycan de 800 V, Lucid dice que su arquitectura de voltaje más alto puede ofrecer una eficiencia de descarga de batería superior y una recarga potencialmente más rápida a medida que las estaciones de corriente continua se vuelven aún más potentes.

«Al cliente no le importa la carrera de electrones», dice Rawlinson. «Lo que quieres saber es, ¿qué tan rápido en millas se está cargando ese auto?»

Los desafíos finales de Lucid incluyen la apertura de una red de 20 «estudios» de ventas en América del Norte (que son salas de exhibición para usted) antes de fin de año. Y también expandir esa fábrica hasta que pueda producir 400,000 autos al año. Arrojando un poco de sombra a su antiguo jefe, Rawlinson expresa confianza.

“Tiendo a cumplir mis promesas”, dice con una sonrisa.