Este camino carga de forma inalámbrica los autos eléctricos mientras conducen

Sara D.

A medida que bajan los precios y aumenta la disponibilidad, algunos de los últimos obstáculos para la adopción masiva de vehículos eléctricos son la ansiedad por la autonomía y los tiempos de carga. Pero una pista de prueba prototipo en Italia resuelve ambos problemas al tomar prestada la misma tecnología que facilita la carga de su teléfono inteligente sin cables.

Si bien los primeros EV a menudo se recomiendan para viajes diarios más cortos o para conducir en la ciudad debido a su alcance limitado, ahora hay muchas opciones que prometen más de 300 a 400 millas de viaje antes de que las baterías del vehículo necesiten una carga . Pero lo que aún complica un largo viaje por carretera en un EV es que incluso las estaciones de carga más rápidas requieren al menos media hora para recargar las baterías recargables y, por lo general, mucho más tiempo dependiendo de la autonomía del vehículo. Compare eso con llenar un tanque con gasolina, que toma solo un par de minutos, y tiene sentido por qué algunos conductores aún dudan en usar electricidad.

Los rangos y los tiempos de carga inevitablemente mejorarán con el tiempo, pero otras compañías están buscando soluciones completamente diferentes que podrían eliminar por completo las paradas de carga. Stellantis no es exactamente un nombre familiar en lo que respecta a los fabricantes de automóviles, pero es la empresa matriz de marcas icónicas como Jeep, Chrysler, Dodge, Ram e incluso Maserati. Al igual que cualquier fabricante de automóviles que espera seguir siendo relevante durante las próximas décadas, está invirtiendo duro en la investigación de los vehículos eléctricos y recientemente presentó una nueva pista de prueba única en Chiari, Italia, llamada circuito «Arena del Futuro» (Arena del Futuro). ) que potencialmente podría permitir que los vehículos eléctricos dieran vueltas para siempre sin necesidad de detenerse y cargar.

En lugar de torcer las leyes de la física y crear una pista que corre cuesta abajo perpetuamente como un bucle imposible de una pintura de Escher, Stellantis, junto con un puñado de empresas asociadas, han incrustado una serie de bobinas justo debajo de la superficie de asfalto de la pista Arena del Futuro como parte de un sistema llamado Transferencia de Energía Inalámbrica Dinámica, o DWPT. Es más o menos un enfoque similar a la plataforma de carga que le permite configurar simplemente su teléfono inteligente para cargar su batería sin tener que enchufar nada, con DWPT usando una larga cadena de bobinas para transferir energía mientras el vehículo aún está en movimiento.

La pista funciona con energía de CC, lo que le permite conectarse directamente a fuentes de energía renovable, como conjuntos de paneles solares o turbinas eólicas. También facilita el uso de cables de aluminio más delgados, que requieren menos material para fabricarse, son más fáciles de reciclar y cuestan la mitad que los cables fabricados con materiales como el cobre. Para aprovechar las capacidades de compartir energía de la pista, un EV simplemente necesita actualizarse con un receptor especial que envía la energía directamente a su motor eléctrico. En las pruebas, un Fiat New 500 pudo mantener la velocidad de la autopista mientras circulaba por la pista sin tener que usar nada de la energía almacenada en sus baterías.

El sistema es completamente seguro para todos los que están dentro de un vehículo eléctrico que circula sobre él, e incluso seguro para los peatones que cruzan una calle con las bobinas instaladas. Sin embargo, existen algunos desafíos para este enfoque. El sistema proporciona suficiente potencia para mantener en funcionamiento un Fiat New 500, pero es un vehículo relativamente pequeño con una carga útil mínima. Es posible que los vehículos más grandes, como los autobuses o los camiones de transporte, deban depender de múltiples receptores, pero eso también plantea la pregunta de cuántos vehículos pueden compartir la carretera y seguir consumiendo suficiente energía para mantener los motores en funcionamiento. ¿Obligaría un gran atasco de tráfico a los vehículos a comenzar a extraer energía de sus baterías para seguir funcionando?

Las bobinas de potencia también ocupan solo una franja delgada de la carretera, y la alineación adecuada de las bobinas y el receptor del vehículo son cruciales para una transferencia de potencia eficiente. Pero el advenimiento de las tecnologías de vehículos autónomos podría ser una solución a ese problema. El mayor problema al que se enfrenta la adopción generalizada del sistema DWPT es el trabajo necesario para mejorar las carreteras de todo el país con las bobinas. No requiere que las carreteras se rompan por completo: una pequeña ranura para las bobinas se corta y se vuelve a rellenar después, pero aún representa un proyecto de infraestructura masiva. Dada la resistencia del país a garantizar simplemente que los puentes sean seguros para conducir , podría ser difícil de vender en este lado del charco.

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