¿Un «coche irrompible»? Luminar y Volvo dicen que están cerca

Sara D.

¿Qué pasaría si los autos en la carretera simplemente no pudieran atropellar a las personas?

Ese es el futuro fabricante de automóviles Volvo y la compañía LiDAR Luminar están tratando de crear. Las firmas anunciaron un gran paso en esa dirección en una conferencia de prensa esta mañana. Las empresas dieron a conocer un nuevo Volvo Concept Recharge, un automóvil equipado con un sensor LiDAR montado en el techo. Esa pieza de hardware proporcionará datos sobre los objetos en el camino del automóvil. Esa información informará al sistema Ride Pilot de Volvo, que Luminar describió como «una capacidad de conducción autónoma sin supervisión para carreteras». Volvo planea comenzar a probar el sistema en las carreteras de California a finales de este año.

La mayoría de los fabricantes de automóviles que desarrollan vehículos autónomos, incluidos Uber, Waymo y Toyota, han incluido LiDAR en el conjunto de sensores que usan sus automóviles para comprender las condiciones en las que operan. Tesla estuvo notablemente ausente de esa lista, al menos por un tiempo. El CEO Elon Musk dijo en 2019 que «LiDAR es una tontería, y cualquiera que confíe en LiDAR está condenado». Sin embargo, la compañía no ocupó ese puesto por mucho tiempo. El año pasado, se vio un Tesla con una unidad LiDAR en Florida, y poco después circularon informes de que la compañía había firmado un acuerdo con Luminar para incorporar LiDAR en las próximas versiones de los vehículos Tesla.

Los automóviles autónomos han demostrado ser un problema de ingeniería endiabladamente difícil, pero este anuncio de Luminar y Volvo podría indicar que un futuro con menos muertes y lesiones podría estar en el horizonte.

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