Detrás del volante, bajo el capó del R1T de Rivian.

Sara D.

Rivian ofrece la primera camioneta eléctrica del mundo, y es un cambio de juego.

Resulta que la primera camioneta eléctrica del mundo en el mercado no es de Ford ni de General Motors, ni es una Tesla Cybertruck que llegó tarde al mercado. En cambio, es el Rivian R1T, de la puesta en marcha de California que ya convirtió al fundador R.J. Scaringe, un ingeniero mecánico con anteojos con un doctorado del MIT, multimillonario a la edad de 38 años.

Rivian, a pesar de una capitalización de mercado cercana a los $100 mil millones, tiene millas y años por recorrer para convertirse en «el próximo Tesla», el desafortunado lastre que se cuelga del cuello de muchos novatos en vehículos eléctricos. Pero juzgado estrictamente por su rendimiento y sus méritos de ingeniería, el R1T es un tiro de apertura espectacular: una camioneta que, como lo hizo el Model S de Tesla con los sedanes, cambia radicalmente la definición misma de camioneta. Con un precio inicial bien equipado desde $68,575 dólares, que está en línea con los precios de las camionetas pickup de servicio ligero con motor de gasolina, la Rivian es una potencia relativa de diseño, innovación y capacidad general.

Esa capacidad comienza con cuatro motores eléctricos individuales. El diseño de «motor cuádruple» es el primero para cualquier EV, lo que permite niveles casi mágicos de «vectorización de par»; la capacidad de acelerar o reducir la velocidad de ruedas individuales con precisión digital y transferir par de adelante hacia atrás o de izquierda a derecha con una respuesta casi instantánea. Eso se combina con una suspensión inteligente que integra amortiguadores reticulados hidráulicamente, familiares de los super deportivos mucho más caros de McLaren.

El sistema elimina la necesidad de pesadas barras antivuelco mecánicas que también exigen un compromiso entre los requisitos de rendimiento sobre pavimento y fuera de la carretera. Las cámaras de aire y los verdaderos amortiguadores monotubo con depósitos de líquido externos, utilizados en vehículos todoterreno serios, manejan la gran cantidad de calor generado dentro de los amortiguadores sin «airear» el líquido ni perder el control de la amortiguación y permiten un recorrido de amortiguación más largo necesario para la articulación extrema de las ruedas al trepar por obstáculos.

A diferencia de los 4×4 que funcionan con combustibles fósiles, no hay elementos mecánicos debajo que puedan engancharse o dañarse con rocas u otros obstáculos, solo un paquete de baterías que está protegido por una lámina aerodinámica de armadura compuesta. El Rivian puede remolcar 11,000 libras.

El Rivian no solo desafía la física, sino que la supera sin sentido. Con unos asombrosos 835 caballos de fuerza y ​​908 libras-pie de torque de sus cuatro motores eléctricos de 18,500 rpm, el Rivian alcanza las 60 mph en aproximadamente 3.5 segundos, más rápido que muchos autos deportivos.

Eso es un avance increíble para un camión de casi 7,150 libras, aproximadamente una tonelada más que los modelos comparables que funcionan con combustibles fósiles, gracias en gran parte a su pesado paquete de baterías de 135 kilovatios-hora. El R1T puede viajar 314 millas según la clasificación de la EPA a 70 mpge en uso combinado en ciudad y carretera. Una batería opcional de 180 kilovatios-hora (por $10,000) extiende el alcance a más de 400 millas.

El Rivian no se siente como un semi desbocado a gran velocidad. En cambio, el R1T se conduce más como un sedán deportivo, un sedán deportivo realmente pesado, que como cualquier cosa que se parezca a una camioneta.

En la revolución de las camionetas eléctricas, el desvalido Rivian ha disparado el primer tiro, y es difícil exagerar su importancia, tanto en términos técnicos como competitivos. Desde las ciudades y los suburbios hasta los espacios abiertos, el mercado estadounidense está dominado por las camionetas, que ahora representan un máximo histórico de uno de cada cuatro vehículos vendidos. Esas camionetas son las fuentes de ingresos mega rentables para GM, Ford y la Ram de Stellantis, especialmente las versiones envueltas en piel de vaca y cargadas con dispositivos de lujo. Ahora veremos qué tan grande es la porción que Rivian puede hacerse por sí mismo.

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