Baidu se adelanta a Tesla con el lanzamiento de Robotaxi con volante desmontable

Sara D.

Baidu Inc. de China BIDU -0,26 % presentó un nuevo automóvil autónomo con un volante desmontable que quiere usar para su servicio de robotaxi en 2023, hasta un año antes de que Tesla Inc. planee comenzar a producir en masa un vehículo similar.

Baidu, el gigante de los motores de búsqueda que ha dominado durante mucho tiempo en China, valoró el nuevo modelo en alrededor de $ 37,000, casi la mitad de los $ 71,000 de la versión anterior del automóvil que se lanzó en junio de 2021 con un volante común, dijo la compañía en un comunicado el jueves. .

“Nos estamos moviendo hacia un futuro en el que tomar un robotaxi será la mitad del costo de tomar un taxi hoy”, dijo Robin Li , cofundador y director ejecutivo de Baidu, en la conferencia anual de tecnología de la compañía. Dijo que los recortes de costos permitirían a Baidu desplegar decenas de miles de vehículos autónomos en China.

Los fabricantes de automóviles globales y las empresas de conducción autónoma de todo el mundo están compitiendo para poner sus tecnologías sin conductor en uso comercial y reducir los costos. Todavía necesitan persuadir a los gobiernos para que eliminen las regulaciones sobre tales servicios en el mundo real, y China y EE. UU. aún no han aprobado el uso generalizado de vehículos totalmente autónomos.

Tesla tiene como objetivo lanzar su modelo centrado en robotaxi sin volante ni pedales el próximo año y comenzar la producción en masa en 2024, dijo el presidente ejecutivo Elon Musk en una llamada con analistas en abril. “Un viaje en robotaxi costará menos que un boleto de autobús”, dijo Musk.

Cuando se le preguntó sobre la competencia automotriz en China durante la llamada de ganancias más reciente de Tesla el miércoles, Musk dijo a los analistas que cualquier empresa que no sea tan competitiva como sus rivales chinos perdería participación de mercado.

La compañía hermana de Google, Waymo LLC, también presentó en diciembre una minivan sin volante, desarrollada conjuntamente con el fabricante de automóviles chino Geely Automobile Holdings Ltd. Waymo dijo que planeaba usar el vehículo totalmente autónomo en sus flotas de robotaxi en los EE. UU. en los próximos años.

El Apollo RT6, el nuevo modelo de Baidu, funcionará con el sistema de conducción autónoma de nivel cuatro de Baidu, que no requiere un conductor en la mayoría de las condiciones, dijo la compañía.

El modelo eléctrico, con un aspecto normal de vehículo utilitario deportivo, integrará ocho sensores LIDAR (sistemas de detección que utilizan luz láser pulsada) y una docena de cámaras junto al automóvil, dijo Baidu.

Las leyes chinas requieren que el modelo tenga volante, pero poder quitarlo permitiría más espacio para instalar asientos adicionales y otros dispositivos de entretenimiento, como consolas de videojuegos, si se modifican las reglas, dijo la compañía.

Baidu, con sede en Beijing, comenzó a desarrollar tecnologías de conducción autónoma en 2013 y lanzó el primer modelo de producción en masa con el fabricante de automóviles estatal China FAW Group Co. cinco años después. También proporciona sistemas de conducción autónomos a fabricantes de automóviles, incluido BYD Co. de China.

En abril, Baidu y Pony.ai, un rival respaldado por Toyota Motor Corp., obtuvieron permisos para operar su servicio de robotaxi sin tener humanos en el asiento del conductor en vías públicas en un área designada de 60 kilómetros cuadrados en Beijing. La mayoría de los gobiernos locales en China aún requieren un conductor humano por motivos de seguridad.

Durante una reunión con algunos altos funcionarios chinos en mayo, el Sr. Li de Baidu pidió que se relajaran las restricciones en el negocio de la conducción autónoma. Baidu dijo que su servicio de robotaxi ha brindado más de un millón de viajes a través de proyectos piloto en 10 ciudades chinas, incluidas Beijing, Shanghai y Guangzhou, desde su lanzamiento en 2020.

El mes pasado, Jidu Auto, el brazo de vehículos eléctricos de Baidu con Geely, también lanzó un prototipo con capacidad de conducción autónoma, que según la compañía era 90% similar al modelo de producción final planeado. Baidu no reveló el fabricante del modelo Apollo RT6 sin volante.

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