GM acaba de patentar un automóvil autónomo que enseña a las personas a conducir

Sara D.

Durante más de una década, la gente ha intentado enseñar a los coches a conducir. En un futuro no muy lejano, este esfuerzo puede cerrar el círculo, con autos que enseñen a las personas a conducir; la semana pasada, General Motors solicitó una patente sobre un vehículo autónomo equipado para “entrenar conductores”.

Los coches autónomos han tardado mucho más en llegar de lo que se predijo, con complicaciones relacionadas con la tecnología, la seguridad y las reglamentaciones, todo lo cual pone trabas al progreso. Google fue una de las primeras empresas en invertir fuertemente en el desarrollo de vehículos sin conductor, y lanzó su proyecto de automóvil autónomo a principios de 2009 desde su laboratorio X (también conocido como Moonshot Factory).

Tan recientemente como en 2015, los expertos de la industria automotriz predijeron que los autos completamente autónomos estarían en las calles para 2020. Ese no fue el caso, y dos años después todavía estamos esperando el día en que podamos relajarnos, poner nuestros pies en alto. , y ver pasar el paisaje mientras los autos autónomos nos llevan a nuestros destinos.

Parece que General Motors piensa que ese día no está muy lejos, y la compañía quiere llevar la tecnología de conducción autónoma un paso más allá al cambiar las tornas: ¿y si los autos pudieran enseñar a las personas a conducir?

Si, como yo, su primer pensamiento fue: ¿por qué la gente necesitaría saber conducir en un futuro donde los autos son autónomos? Es una pregunta válida, particularmente porque algunos de los diseños de autos sin conductor más recientes ni siquiera tienen volante. Pero la solicitud de patente de GM señala que, a pesar de la existencia de automóviles autónomos en el futuro, es posible que las personas no siempre tengan acceso a ellos, que se encuentren en una ubicación o situación en la que no estén permitidos o que “quizás deseen conducir por satisfacción personal”. .”

La aplicación señala además que, hasta ahora, los humanos han enseñado a otros humanos a conducir, pero los inconvenientes de la instrucción humana incluyen que puede ser costoso y llevar mucho tiempo (¿recuerdas pasar 25 horas detrás del volante en la educación del conductor? Seguro que sí ), puede incluir riesgos elevados e ineficiencias, y puede hacer que los maestros transmitan prejuicios a los estudiantes. El último argumento es vago, ya que más allá de seguir las reglas universales de tránsito, todos están obligados a conducir de manera un poco diferente.

El automóvil de GM enseñaría a las personas a conducir usando sensores y retroalimentación en tiempo real. Un procesador a bordo determina una acción para el conductor, y cuando el conductor realiza esa acción, por ejemplo, completar un giro a la izquierda en una intersección llena de gente cuando el semáforo cambia de verde a amarillo, el automóvil comparará las acciones del conductor con lo que su algoritmo hubiera hecho, luego genere un puntaje de acuerdo con qué tan cerca el desempeño del conductor coincidió con las especificaciones del automóvil.

El automóvil también podría «permitir selectivamente» que el aprendiz controle tanto o tan poco la funcionalidad de conducción como lo considere apropiado en función del desempeño del conductor. Si girar a la izquierda en esa intersección concurrida casi causa una colisión con otro automóvil, peatón, etc., el vehículo de GM tomaría nota y determinaría que este estudiante necesita ayuda, pronto, y desactivaría el acelerador mientras su computadora se hace cargo.

Finalmente, el automóvil proporcionaría resultados sobre el desempeño del conductor a terceros, como instructores humanos o padres.

La solicitud de patente no especifica si el automóvil proporcionaría información en tiempo real a los conductores a través de audio u otros medios, como una pantalla en el tablero, pero parece más plausible que el automóvil «hablaría» con los conductores, ya que toma su enfoque fuera del camino para mirar una pantalla no sería una gran decisión (no es que no todos hagamos eso cada vez que manejamos, ejem).

Los autos sin conductor aún están a años de convertirse en la corriente principal. Pero no es demasiado descabellado imaginar que las escuelas de manejo usen una herramienta como el auto de entrenamiento de GM para ayudar a los estudiantes a pasar más horas en la carretera sin estar totalmente sin supervisión.

Sin embargo, en última instancia, décadas en el futuro, las empresas de tecnología nos harán creer que no necesitaremos saber cómo conducir en absoluto; los autos harán el 100 por ciento del trabajo, y estaremos mejor por ello. O ese es el objetivo, al menos.

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