jorge carlos fernandez frances

Lo crea o no, Chrysler fue una vez el fabricante de automóviles más innovador de Detroit

Piense en la historia de Chrysler y ¿qué le viene a la mente? Probablemente luchas financieras y autos K. Pero ese no fue siempre el legado de Chrysler. En los días previos a Fiat, Daimler y Lee Iacocca, Chrysler era conocida como la potencia de ingeniería de Detroit, una empresa que desarrollaba innovaciones técnicas que fueron copiadas rápidamente por sus rivales de la ciudad. ¿Cómo se ganó esa reputación Chrysler y cómo se perdió?
Historia de Chrysler: lanzamiento con el automóvil más innovador de la industria

Chrysler estableció su reputación de experto en tecnología en cuanto a innovación con su primer automóvil. En el Salón del Automóvil de Nueva York de 1924, Walter P. Chrysler presentó un nuevo automóvil que fue considerado una obra maestra tecnológica. Su motor de seis cilindros en línea de 3.3 litros tenía una relación de compresión nunca antes conocida de 4.7: 1 y producía 68 caballos de fuerza. (A modo de comparación, el Ford modelo A de 1928 tenía un cuatro cilindros de 3.3 litros que producía solo 40 hp.) El motor estaba cargado con características innovadoras, incluida la lubricación a presión, un filtro de aceite y un filtro de aire del carburador que funcionaba como silenciador.

Pero lo que impulsó al Chrysler no fue menos innovador que lo que lo hizo detenerse: el Chrysler de 1924 contaba con frenos hidráulicos en las cuatro ruedas, esto en un momento en que la mayoría de los autos solo tenían frenos mecánicos en dos ruedas. Con sus ejes tubulares y amortiguadores, el Chrysler podía conducirse a su velocidad máxima de 120 km / h sin ensuciar los pantalones de jazz.

Historia de Chrysler: el talento detrás de las innovaciones

El Chrysler de 1924 no fue obra del propio Walter P.; era un gran hombre de negocios más que un gran ingeniero. Gran parte del desarrollo fue realizado por Carl Breer, Owen Skelton y Fred Zeder, un trío de ingenieros conocidos como los Tres Mosqueteros que Walter P. Chrysler trajo a bordo cuando fue contratado para cambiar Willys-Overland. Chrysler se hizo cargo de Maxwell en 1922, y los Tres Mosqueteros lo siguieron. Cuando Maxwell se reorganizó en Chrysler Corp. en 1925, Zeder fue nombrado ingeniero jefe.

Las innovaciones de Chrysler continuaron a un ritmo rápido. En 1925, Zeder desarrolló un amortiguador de vibraciones y soportes de motor de goma para reducir la vibración. En 1930, Chrysler fue el primer fabricante de automóviles en adaptar el carburador de corriente descendente más eficiente (a diferencia del carburador de corriente ascendente común) a un automóvil de pasajeros. En 1931, Skelton desarrolló un nuevo método para montar el motor en el chasis que alineaba su eje de balanceo natural con su centro de gravedad, reduciendo aún más la vibración. El sistema se llamaba «Floating Power» y Chrysler publicitaba las luces del día.
Historia de Chrysler: antes de la automática, Chrysler automatizaba la transmisión

El Airflow de 1934, vendido bajo las marcas Chrysler y DeSoto, era un poco demasiado futurista para el mercado, pero tenía una característica bastante innovadora, una función de sobremarcha automática. Con la transmisión en segunda o tercera marcha, el conductor podría activar la sobremarcha levantando momentáneamente el pedal del acelerador.

Otro desarrollo de la transmisión de Chrysler fue Fluid Drive, que reemplazó el volante con un acoplamiento hidráulico (similar a un convertidor de par pero sin el efecto multiplicador de par). Junto con una transmisión manual convencional, permitió al conductor detener el automóvil y despegar nuevamente sin pisar el embrague.

Fluid Drive también se puede combinar con una transmisión semiautomática. El semiautomático tenía rangos bajos y altos, cada uno con dos velocidades. El conductor podría cambiar a rango alto, luego arrancar y detener el automóvil sin usar el embrague. Levantar el acelerador a aproximadamente 20 mph permitiría que el automóvil cambie a su rango de velocidad más alto, y pisar el acelerador forzaría un cambio descendente. El embrague solo era necesario para cambiar a rango bajo (para una mejor aceleración) o marcha atrás.
Historia de Chrysler: arranques con llave, zapatos adheridos y cabezas hemi

La Segunda Guerra Mundial redirigió gran parte de la atención de Chrysler hacia el esfuerzo bélico, pero a fines de la década de 1940, las innovaciones volvieron a aparecer. En 1949, Chrysler introdujo forros de freno adheridos, reemplazando los remaches que antes unían los forros a las zapatas y aumentando la vida útil de los frenos. El Chrysler de 1949 fue el primer automóvil que se podía arrancar girando la llave de encendido en lugar de presionar un botón separado.

En 1951, Chrysler introdujo una innovación en la que todavía confía en la actualidad: la culata semiesférica. Los motores Hemi pudieron extraer más potencia y una mejor economía de combustible del combustible de bajo octanaje disponible en ese momento.

Donde Chrysler no innovó, a menudo mejoró. Packard y Cadillac introdujeron el aire acondicionado en 1940 y 1941, respectivamente, pero el sistema Airtemp de 1954 de Chrysler supuso una gran mejora. Era mecánicamente más simple, más eficiente, se enfriaba más rápidamente y usaba aire exterior en lugar de reciclar el aire de la cabina. Chrysler introdujo la transmisión de botón en 1956 y la suspensión de barra de torsión en 1957. En comparación con los resortes helicoidales convencionales, las barras de torsión ahorraron peso y permitieron reconfigurar el varillaje de dirección para reducir el retroceso.

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Los asombrosos autos de la exhibición «Supercars» del Petersen Automotive Museum

En exhibición ahora en el tercer piso del Petersen Automotive Museum se encuentra Supercars: A Century of Spectacle and Speed, una colección de vehículos de alto rendimiento que data de principios del siglo XX. Comenzando con el Mercer Type 35-J Raceabout de 1913 y finalizando con el Maserati MC12 2005, la exhibición destaca algunos de los superdeportivos de carretera más emblemáticos de los últimos 100 años.

Caracterizado por el rendimiento, la producción limitada, el estilo extravagante y la velocidad, la exhibición de superdeportivos de Petersen muestra muchos de los autos que ponen «lo último» en el «garaje de autos de ensueño definitivo». Si bien el Petersen Automotive Museum permanece cerrado al público en espera de un cambio en las restricciones pandémicas de California, compilamos una galería de vista previa para que la explore aquí. Y como no queríamos dejar pasar la oportunidad de destacar algunos de nuestros favoritos, a continuación se muestran nueve superdeportivos de la exhibición que realmente hicieron volar nuestra imaginación.

1956 Jaguar XKSS

Originalmente con un acabado de pintura exterior blanca con un interior rojo, este Jaguar XKSS de 1956 perteneció al actor y piloto de carreras estadounidense Steve McQueen. El King of Cool hizo pintar el auto en British Racing Green, y a menudo se refería a él como la «Rata Verde». Limitado a 16 ejemplos, este es propiedad de Petersen. El Jaguar XKSS fue la versión legal para la calle del auto de carreras Jaguar D-Type construido para competir en las 24 Horas de Le Mans.

1967 Ford GT40 Mk III

Conducido ocasionalmente por el famoso director de orquesta austriaco y propietario original Herbert von Karajan, este Ford GT40 Mk III de 1967 con volante a la izquierda es uno de los siete ejemplos construidos para uso en carretera. Con una historia que incluye Le Mans, el Ford GT40 Mk III fue la versión de buen comportamiento del GT40 ganador de Le Mans. Uno de los cuatro en la configuración con volante a la izquierda, el Mk III de 306 caballos de fuerza obtuvo su potencia de un motor V-8 de 4.7 litros emparejado con una transmisión manual de cinco velocidades de ZF.

1968 Lamborghini Miura P400

Haciendo su debut oficial en el Salón del Automóvil de Ginebra de 1966 y limitado a 764 versiones, el Miura de motor central con motor V-12 no se parecía a ningún otro automóvil en la carretera. Según cuenta la historia, cuando Ferruccio Lamborghini se detuvo en el Casino de Monte-Carlo en Mónaco en un Miura, la multitud se volvió loca. Todos los fanáticos del cine nunca olvidarán el Lamborghini Miura P400 de 1968 de la secuencia de apertura de la película británica de 1969 The Italian Job, con la voz atemporal de Matt Monro.

1981 BMW M1

Desarrollado en colaboración con Lamborghini (un acuerdo que luego se vino abajo) y diseñado por Giorgetto Giugiaro, el BMW M1 con cuerpo de fibra de vidrio fue el reemplazo del 3.0 CSL destinado a la pista como un auto de carreras del Grupo 4. Pero antes de que BMW pudiera seguir adelante con la construcción de un automóvil de carreras, los requisitos de homologación encargaron al fabricante de automóviles alemán producir 400 M1 de carretera. En la producción de 1978-81, no se produjeron exactamente 400 autos de carretera M1, con otros 53 fabricados como autos de carrera que al final se utilizaron para la serie Procar.

1985 Ferrari 288 GTO

Diseñado por Nicola Materazzi y diseñado por el ilustre diseñador de Ferrari en Pininfarina Leonardo Fioravanti, entre el 250 GTO y el F40 estaba el Ferrari 288 GTO de baja producción. Lo que comenzó como un modelo de homologación destinado a competir en la serie de carreras del Grupo B de la FIA, el 288 GTO de motor central presentaba un estilo similar al del 308 GTB. Restringido a 272 copias y vendido como automóvil de carretera después de la cancelación de la serie del Grupo B, un V-8 biturbo montado longitudinalmente acoplado a una transmisión manual de cinco velocidades fue la receta para un 288 GTO de 400 caballos de fuerza.

1988 Porsche 959 S

Al entrar en acción para cumplir con un requisito de homologación al igual que Ferrari y BMW, Porsche desarrolló el 959 en 1981 como un coche de rally del Grupo B. Presentado en la feria de Frankfurt de 1983, el 959 fue producido en Karosserie Baur y construido sobre un chasis monocasco de acero con una carrocería liviana hecha de aluminio y fibra de vidrio reforzada. Los amplios guardabarros, un enorme alerón trasero y la gran presa de aire en la parte delantera fueron esenciales para hacer que el 959 fuera aerodinámicamente funcional.

Un motor de seis cilindros plano turboalimentado refrigerado por agua y aire era bueno para 444 hp y 369 libras-pie de torque, y en el 959 S, los turbocompresores más grandes aumentaron la potencia a 508. El 959 S presentaba un sistema de tracción en las cuatro ruedas PSK, una suspensión ajustable en altura y frenos de disco ventilados. Del total de 345 Porsche 959 creados, solo 29 ejemplares eran de la variante Sport.

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La evolución de la seguridad en el automóvil (parte 2)

Los automóviles han sufrido una evolución sumamente notoria en todos los sistemas de seguridad que incorporan para salvaguardar la integridad de sus pasajeros, tanto los pertenecientes a los sistemas de seguridad activa (como los frenos, los neumáticos, los faros y elementos más complejos como el ABS, el ESP y el TCS) como los que forman los sistemas de seguridad pasiva (como la propia carrocería, las bolsas de aire, el cinturón de seguridad y los reposacabezas).

A pesar de todos los sistemas ya implementados para mejorar la seguridad a bordo de un automóvil, mismos que siguen en evolución día a día, existen otros que han sido desarrollados durante las últimas dos décadas, y que permiten al automóvil medir, comprender y determinar de mejor manera la forma en que se comporta el entorno para ofrecer al conductor nuevas herramientas para evitar y prevenir accidentes. Estos nuevos aditamentos se consideran dentro de los sistemas de seguridad activa que ya incorporan los automóviles, pero vale la pena conocerlos y comprender su funcionamiento, reconociendo así la importancia que tienen en la conducción de hoy en día.

El TPMS, cuyas siglas en inglés significan Sistema de Monitorización de la Presión de Neumáticos, es un conjunto de dispositivos o sensores que permiten medir de manera constante el nivel de presión existente en el interior de los neumáticos del auto, el cual alerta al conductor en caso de que una o varias ruedas tengan un problema y pueda tomar las medidas necesarias; este sistema comenzó a utilizarse en autos comerciales desde 1999. Por su parte, los faros adaptativos (siglas en inglés AFL) fueron utilizados por primera vez en el año 2007, y son un conjunto de sistemas que permiten al auto medir condiciones como la velocidad del vehículo, la cantidad de luz solar, el ángulo de giro y las condiciones metereológicas del ambiente para decidir la orientación y amplitud de la luz emitida por los faros, mejorando así la visibilidad por parte del conductor de acuerdo a los desafíos específicos que encuentra en su camino.

También existe el sistema LKS, o la alerta por cambio involuntario de carril, mismo que detecta el momento en que nuestro vehículo ha abandonado el carril en el que nos encontramos sin que esa fuera nuestra intención, mediante la utilización de un conjunto de cámaras y sensores infrarrojos que detectan las líneas de división de carriles y los autos contiguos a nuestra posición; normalmente determina que el cambio de carril es involuntario al no accionarse las luces direccionales al mismo tiempo que comenzamos a salir de las líneas delimitantes, dándonos el oportuno aviso para realizar las correcciones necesarias. Por último, el sistema de frenado automático de emergencia (EBR en inglés), es un conjunto de sensores que alertan al vehículo en caso de una colisión inminente con objetos o personas, siempre que el vehículo se encuentre a una velocidad igual o menor que 50 km/h. De esta manera se consigue evitar accidentes que, aunque en muchas ocasiones no llegan a ser fatales, sí que son sumamente comunes en situaciones de tráfico pesado dentro de las ciudades.

jorge carlos fernandez frances

La evolución de la seguridad en el automóvil (parte 1)

Desde su inicio, los automóviles han contado con sistemas de seguridad que permitan al conductor manejar de la mejor manera sus vehículos, controlarlos y, en caso de accidente, evitar la mayor cantidad de daños posible a los individuos que se encuentren en su interior en ese momento. Sin embargo, a lo largo de los años se han desarrollado nuevos y mejores sistemas de seguridad, tanto activa como pasiva, para permitir un óptimo desempeño de los automotores en esta materia.

Primeramente, en cuanto a los sistemas de seguridad activa, se encuentran todos los aditamentos que permiten mantener y mejorar el control de nuestro auto mientras éste se encuentra en movimiento. Estos sistemas incluyen aspectos tan básicos como los frenos, los neumáticos y los faros, que se encuentran en el automóvil casi desde sus inicios. Posteriormente, desde mediados del siglo XX y hasta hoy en día, se han implementado nuevos y mejores aditamentos de seguridad activa como el sistema ABS para los frenos (sistema de antibloqueo de ruedas o Antilock Break System), el cual fue introducido por primera vez en 1978; el sistema ESP (programa electrónico de estabilidad o Electronic Stability Program), desarrollado en el año de 1995; o el TCS (sistema de control de tracción o Traction Control System), introducido en 1971.

Por otro lado, se encuentra el desarrollo de la seguridad pasiva de los automóviles, mismo que también ha evolucionado a lo largo de las últimas décadas. Este tipo de seguridad busca minimizar al máximo la cantidad de lesiones que pueden sufrir los ocupantes de un automotor al momento de un accidente. Comenzamos por la estructura de la carrocería y el chasis, que es la encargada de salvaguardar a los pasajeros, y cuenta con estructuras deformables para poder absorber la mayoría de la energía producida en una colisión, evitando así que ésta llegue a los individuos en su interior. Por su parte, el cinturón de seguridad de tres puntos, implementado por Volvo en 1959 y pasando a ser obligatorio en todos los vehículos en las décadas siguientes, es capaz de reducir el riesgo de heridas graves en los pasajeros en más de 50%.

También como parte de las medidas de seguridad pasiva, las bolsas de aire son un sistema de amortiguación con la capacidad de inflarse en milésimas de segundo, de manera que evitan que el cuerpo de los pasajeros impacten contra las diferentes partes interiores del automóvil, y fue patentado por Mercedes Benz en 1971 para comenzar a utilizarse en 1981. Finalmente, los reposacabezas, también conocidos como cabeceras, son otro de los aditamentos de seguridad pasiva más relevantes en los automotores, pues proporcionan apoyo para la cabeza de los individuos en el interior del vehículo en caso de impacto, cuya importancia es tal que desde la década de los sesentas se comenzaron a vender kits para instalar reposacabezas en los autos que no contaban con ellos.

jorge carlos fernandez frances

La industria automotriz en la última década

Sin duda alguna, la última década ha sido un conjunto de años con novedades en una gran cantidad de sectores de la ciencia y la tecnología. Así mismo, la industria automotriz también ha avanzado durante estos 10 años, de manera que es importante reconocer los cambios que ha sufrido y las novedades que ha presentado desde el año 2010 hasta el presente año 2020.

Como abanderada de esta innovación tecnológica aplicada a la industria automotriz en la última década, no podría existir otra compañía que Tesla junto a su famoso Model S. Este automóvil logró popularizar de manera inédita la conducción de vehículos eléctricos, ya que no solamente se basaba en la incorporación de la propulsión 100% libre de gasolina, sino que también generó un vehículo con gran innovación en su diseño, tanto interior como exterior, y en la tecnología de asistencia al manejo que incorpora, ya que permite una conducción parcialmente autónoma. Este vehículo, que se encuentra presente desde en el mercado desde el año 2012, impulsó a otros grandes fabricantes a estandarizar el auto eléctrico como parte de sus inventarios. Esto ocasionó que los fabricantes de la industria automotriz no se limitaran a la producción de autos híbridos como el Chevrolet Volt o autos eléctricos pequeños y de corta autonomía como el Nissan LEAF, ambos de 2010, sino que marcó la entrada de empresas de lujo como Audi, Mercedes y Porsche al mundo de los automóviles eléctricos.

Otro de los puntos clave durante la década que recién termina, y que seguirá siéndolo durante la década que ahora comienza, es la tecnología que permita la conducción autónoma de los automóviles. También como parte de la apuesta de tecnología de punta por parte de Tesla, pero comenzando a integrarse paso a paso en otras marcas de automóviles, la conducción asistida y la conducción autónoma dieron pasos agigantados durante esta década, posibilitando que apareciera por primera vez en el mercado un vehículo que pudiera conducirse de manera casi independiente de su conductor, y marcando la pauta para que una gran cantidad de empresas iniciaran sus investigaciones en este sector, incluso aquellas que no pertenecen hoy en día a la producción de automóviles, como Uber o Apple.

Finalmente, y como no podría ser de otro modo, la indiscutible integración de la tecnología del entretenimiento en nuestra vida forzó a que la industria automotriz agregara una gran cantidad de dispositivos que permitieran la digitalización de los servicios que se utilizan a bordo de los autos. Es por esto que, de la mano de Android Auto y Apple CarPlay, ambos pertenecientes a las dos principales marcas de sistemas operativos móviles del mundo, se ha vuelto la regla la integración de los nuevos vehículos con estas aplicaciones para permitir el uso de nuestra biblioteca multimedia directamente desde nuestro celular, así como para la navegación asistida o la lectura automática de nuestros mensajes, diferente a lo que era posible hace más de una década.

jorge carlos fernandez frances

Los autos y los negocios

Los autos, como el principal medio de transporte del mundo, tienen relación con una gran diversidad de factores de nuestra vida diaria. Uno de estos factores son los negocios, donde los autos tienen un enorme potencial para generar una empresa mediante la cual sea posible obtener ingresos. Esta relación entre los autos y los negocios puede llevarse a cabo mediante diferentes modelos como los siguientes.

El primer negocio relacionado a los automóviles es el de la compra y venta de autos usados, mismo que se encuentra actualmente en crecimiento gracias al aumento de la publicidad y de los portales de comercio en línea. De esta manera, es cada vez más fácil llegar a más clientes potenciales para la venta o compra de autos seminuevos, ya sea de manera independiente o formando pequeñas y medianas empresas, puesto que en México existe un parque vehicular sumamente fuerte, con decenas de millones de automóviles en circulación.

Por otro lado, el lavado de autos especializado se encuentra también en un crecimiento exponencial debido a los beneficios que esto conlleva para el medio ambiente y para el tiempo del consumidor. El negocio creciente de los autolavados ecológicos, del lavado de auto a domicilio o de los centros de lavado express son capaces de atraer clientes rápidamente y de obtener así remuneraciones económicas considerables.

También, como uno de los negocios más antiguos relacionados al automóvil, se encuentran todos aquellos relacionados a la venta de accesorios, alarmas, refacciones, lubricantes o aceites. Todos estos aditamentos serán necesarios en un momento u otro por los vehículos automotores, razón por la cual son una oportunidad de negocio con un abanico de clientes tan amplio como la existencia misma de los automóviles, pero que actualmente se encuentra disputado por grandes empresas y franquicias.

Muy relacionado con el punto anterior, los negocios relacionados a la venta y reparación de neumáticos, así como de balanceo y alineación, son otro de los servicios sumamente recurrentes por parte de las personas que tienen un automóvil, puesto que el cambio de llantas podrá representar una oportunidad para ofrecer productos adicionales. Además, a diferencia de la venta de accesorios y refacciones, este es un territorio con menos disputa, puesto que incluso un pequeño taller puede cumplir adecuadamente con todas las funciones que los clientes necesiten.

FInalmente, existe otro negocio que tiene suma relación con los automóviles y que puede representar una oportunidad para aquellos que buscan comenzar con una pequeña empresa: el diagnóstico computarizado de automóviles. Ya sea mediante pequeños dispositivos o a través de centros especializados, el diagnóstico de los problemas que puedan tener los autos aprovechando las computadoras que prácticamente todos los vehículos modernos incluyen en sus sistemas, son una fuente de negocio sumamente rentable y que seguirá creciendo durante los próximos años. Además, es un modelo que puede llegar a adaptarse para ofrecer servicios a domicilio, expandiendo así el alcance a una mayor variedad de clientes.

jorge carlos fernandez frances

La importancia de los autos en nuestras vidas

Los automóviles han sido una parte integral de la sociedad desde finales del siglo XIX, cuando el ingeniero Karl Benz desarrolló y patentó el auto a combustión moderno, un pequeño vehículo con tan solo tres ruedas y que comenzó su comercialización en el año de 1888. Con el paso del tiempo y una gran cantidad de innovaciones tecnológicas, el auto comenzó a popularizarse gracias a la producción en masa y la disminución de sus costes, llegando así a convertirse en el medio de transporte por excelencia dentro de nuestro mundo moderno.

Jorge Carlos Fernández Francés comenta que debido a esto, existe una gran cantidad de factores que determinan la importancia de los autos en nuestras vidas. Su utilidad es algo que no requiere de mayores explicaciones, puesto que se trata del medio de transporte predilecto para la mayoría de las personas que viven dentro de una ciudad; tan solo debe considerarse que nos permiten transportarnos de manera directa entre dos puntos sin tener que realizar escalas indeseadas, que cuenta con una cantidad suficiente de almacenamiento para llevar a dicho lugar todos los objetos que necesitemos, y que nos ayuda a transportarnos dentro de un espacio privado con las reglas que mejor se adapten a nuestras preferencias.

Por otro lado, es posible apreciar la importancia del automóvil para el trabajo de una gran cantidad de personas. Los autos permiten a los empleados llegar hasta los negocios en los que deben laborar, pero también permite el transporte de servicios médicos, bomberos, policías y muchos otros que siempre deben tener la posibilidad de llegar al sitio de la acción de manera rápida y eficaz.

Además, el automóvil se ha convertido en una herramienta imprescindible para realizar viajes constantes para muchas personas. Incluso hay expertos que señalan que el auto se ha convertido en una extensión de nuestros cuerpos físicos, mismos que ahora nos permiten recorrer distancias miles de veces mayores a las que, en siglos pasados, hubiéramos podido recorrer a lo largo de un solo día, expandiendo las posibilidades de lo que podemos realizar en menos de 24 horas de manera tanto individual como en familia o grupos pequeños.

Por último, el auto es de suma importancia en nuestras vidas ya que ha permitido el desarrollo de nuevas herramientas de enorme utilidad para la sociedad, como lo es el transporte público. Los autobuses comerciales, los camiones escolares o los servicios de taxi son algunos de los ejemplos donde se utiliza el automóvil como un medio de transporte ya no individual, sino comunitario, lo cual permite aumentar aún más la movilidad de las personas dentro de las grandes urbes, factor que debe considerarse como fundamental para el desarrollo exponencial de estas ciudades, al permitir a más personas aprovechar de mejor manera su tiempo para llevar a cabo sus tareas laborales.

jorge carlos fernandez frances

El Volkswagen más aerodinámico jamás construido

Cuando imaginas autos récord a velocidad de tierra, piensas en narices con forma de aguja y cuerpos tubulares bajos, cohetes horizontales, básicamente. El ARVW es el Volkswagen más aerodinámico jamás construido. Y, no, ni siquiera es un desarrollo remotamente reciente.

Llamado el «Volkswagen de Investigación Aerodinámica», el proyecto nació como resultado de la crisis petrolera de la década de 1970 y llegó a la pista de prueba a fines de 1980. El precio del petróleo se había disparado, enviando ondas de choque en todo el mundo y golpeando a los dependientes del petróleo. industria automotriz especialmente dura. 

El ARVW fue un estudio que demostró cómo la atención a la aerodinámica y la reducción de peso pueden producir altas velocidades con una potencia considerablemente menor.

Esa última parte es algo conocido como una «relación potencia / peso». Significa que cualquier cantidad de caballos de fuerza, digamos 300, en aras de la visualización, puede empujar un automóvil deportivo ligero de dos plazas mucho más rápido que un autobús porque simplemente hay menos masa para empujar.

Según Volkswagen, el primer desafío para crear este vehículo súper liviano que cortaba el aire era empacar un tren motriz, cuatro ruedas y un conductor en el automóvil más pequeño posible. Los ingenieros metieron las ruedas debajo del cuerpo y alisaron la parte inferior del automóvil. 

El vehículo era increíblemente ligero, construido a partir de un marco de aluminio debajo de un cuerpo de fibra de vidrio y carbono. 

La eficiencia del combustible es el futuro de los automóviles, como lo demuestran los planes de diferentes gobiernos para reducir aún más las emisiones en los próximos años y décadas.

Eso puede ser ayudado por la aerodinámica. La elegancia y la eficiencia dominan la estética automotriz actual, dándonos formas nacidas de la ciencia y combinadas con un diseño moderno, y continuarán haciéndolo a medida que la industria automotriz se adapte a su nueva normalidad.

Y pensar que compañías como Volkswagen ya lo tenían contemplado hace más de cuatro décadas.

jorge carlos fernandez frances

El automovilismo y la redes sociales

Jorge Carlos Fernández Francés nos platica que en los últimos años, las tecnologías digitales como las redes sociales han tenido un aumento inimaginable en su crecimiento, uso y aceptación como parte del día a día de una gran cantidad de personas alrededor del mundo. El automovilismo no se ha quedado exento de ser influenciado por las redes sociales, convirtiéndolo en todo un fenómeno dentro de estos medios tanto en relación a los pilotos partícipes de este deporte como en relación a la recepción que tienen los seguidores de estos eventos competitivos.

Una figura fundamental en las redes sociales son los conocidos influencers: personas cuya presencia en internet se basa en tener una cantidad considerable de seguidores y en el dar a conocer sus opiniones sobre temas en específico. En el año 2019, la revista Forbes de España publicó una lista con los influencers más relevantes de este país, entre los cuales se encontraban 2 individuos partícipes del mundo competitivo del automovilismo: Dani Clos (piloto de automovilismo de la GP2 Series) y Carmen Jordá (una piloto conocida por su participación en la GP3 Series). Otras figuras destacadas relacionados al mundo de los automóviles fueron Markos MikZ y Vicesat, ambos por su destacada participación en la plataforma Youtube, el primero exponiendo curiosidades y dando consejos sobre el funcionamiento de los automotores, y el segundo con sus conocidos videos con trucos para la restauración de coches.

Otro aspecto relevante de las redes sociales en relación con el automovilismo es el conjunto de tendencias que pueden llegar a presentarse previo y posterior a las competiciones más importantes. Un ejemplo de esto se presentó en México en el año 2017, cuando el Gran Premio de México de la Fórmula 1 generó más de 13,363 millones de interacciones en la red social Twitter durante el fin de semana posterior a su realización, manteniéndose varios hashtag relacionados al evento en trending topic durante varias horas.

Finalmente, el automovilismo se ha relacionado más íntimamente con las redes sociales en los últimos meses debido a la contingencia ocasionada por el CoVID-19, por lo cual múltiples personalidades relacionadas con este deporte han mantenido una comunicación más estrecha con sus fans y con los medios de la prensa a través de Instagram, Facebook o Twitter. Tal es el caso de Dani Sordo, piloto español del Campeonato Mundial de Rally (WRC), quien ha realizado múltiples declaraciones en redes sociales sobre su experiencia personal ante la cuarentena y también sobre sus expectativas a futuro en materia de las competiciones de su categoría.

jorge carlos fernandez frances

¿Cómo la vida se parece a los autos?

Jorge Carlos Fernández Francés es un gran fan del sector automotriz, por lo tanto, hoy nos preguntamos: ¿Cómo la vida se parece a los autos?

Inventado en el siglo XIX por Karl Benz y popularizado gracias a la producción en masa durante el siglo XX, el automóvil moderno representa mucho más que un medio de transporte cotidiano. En un inicio, buscaba proporcionar movilidad de manera simplificada a los conductores de carruajes, pero hoy en día ha crecido hasta convertirse en un estilo de vida, una de las industrias más importantes del mundo y una pieza clave de feroces competiciones deportivas. Sin embargo, ¿cómo la vida se parece a los autos?

El automóvil, conforme a su desarrollo a lo largo de la historia, ha representado las necesidades de la vida de todo tipo de personas. De esta manera, se ha desarrollado tal y como sucedería con un ser humano a lo largo de su vida. Tras sus inicios, durante el siglo XIX y XX, el auto se limitaba a ser un medio de transporte con mayor autonomía y fácil manejo en comparación a los carros tirados por caballos; es decir, tenía una tarea simple dentro de la sociedad y tenía sobre sí una gran cantidad de expectativas a futuro a pesar de ser aún un artilugio con un enorme grado de inmadurez. Nadie podría haber previsto en lo que se convertiría a futuro.

En plena “adolescencia” del automóvil, durante el auge en su crecimiento gracias a la producción en cadenas de montaje propuestas por Henry Ford (y su famoso modelo T), además de las propuestas de otros innovadores de la industria, los problemas no tardaron en aparecer. Esto debido a que se necesitaban nuevas medidas para organizar tanto a la industria del automóvil como a los consumidores, regulando a estos últimos con implementaciones como los semáforos y los parquímetros. Como en toda persona joven ansiosa por mostrar todo su potencial, las competiciones de automóviles no tardaron en aparecer, con el primer campeonato internacional en 1950: la Fórmula 1.

Conforme los años pasaron, el auto comenzó a diversificarse en diseños y finalidades, llegando así a su madurez temprana. Ahora se encuentra establecido como el medio de transporte por excelencia, pero también como un estilo de vida para todos aquellos que emplean incontables horas de trabajo para externar su personalidad y ambiciones a través de su vehículo, o como uno de los deportes con mayor intensidad en el mundo. El automóvil es y seguirá siendo relevante durante las décadas venideras, como un adulto joven que sigue diversificando sus capacidades e intereses, pero que aún tiene muchas sorpresas en el futuro conforme a su perfeccionamiento y su adaptación a los cambios venideros del mundo moderno.