Este automóvil de pasajeros captura más CO2 del que emite mientras conduce, y fue construido por estudiantes

Sara D.

Equipo de estudiantes de TU Eindhoven TU/ecomotora ha desarrollado un turismo eléctrico sostenible que captura más dióxido de carbono (CO₂) del que emite durante la conducción. Un prototipo llamado Zem purifica el aire a través de un filtro especial. Al almacenar el CO₂ capturado y luego desecharlo, Zem puede contribuir a reducir el calentamiento global. Los estudiantes continuarán mejorando el vehículo en los próximos años, con el objetivo de hacerlo neutral en carbono durante todo su ciclo de vida y, finalmente, salir a la carretera.

El sector del transporte es uno de los principales contaminadores, productor aproximadamente una cuarta parte de las emisiones totales de carbono de la UE hace unos años. Los automóviles de pasajeros son responsables de más del 60 por ciento de estas emisiones. Para reducir estas emisiones, 35 estudiantes diseñaron, desarrollaron y construyeron un automóvil que produce menos o ninguna emisión tanto durante la producción como en la carretera. Además, el equipo se esfuerza por lograr una reutilización óptima de los materiales en el futuro.

Gran escala
El automóvil puede capturar 2 kilogramos de CO₂ a través de un filtro especial en 20,000 millas de viaje por año. Esto significa que diez automóviles pueden almacenar tanto dióxido de carbono como un árbol promedio. El equipo argumenta que eso puede no parecer mucho, pero la recompensa general es significativa si se implementara pronto a gran escala en cada automóvil de pasajeros. Después de todo, hay más de un mil millones automóviles de pasajeros que circulan por el mundo, que podrían capturar CO₂ neto en lugar de emitirlo.

El filtro a través del cual fluye el aire exterior es único: los estudiantes están en proceso de solicitar una patente para esta innovación. “Realmente sigue siendo una prueba de concepto, pero ya podemos ver que podremos aumentar la capacidad del filtro en los próximos años. La captura de CO₂ es un requisito previo para compensar las emisiones durante la producción y el reciclaje”, explica Louise de Laat, directora del equipo. TU/ecomotive está pensando en un futuro en el que el filtro completo se pueda vaciar fácilmente a través de la estación de carga cuando el automóvil se está cargando. Actualmente, el automóvil puede conducir 320 kilómetros antes de que el filtro esté lleno.

CO₂-Neutro
Se puede utilizar un análisis del ciclo de vida con el software SimaPro para determinar hasta qué punto el ciclo de vida del vehículo, desde la construcción hasta el uso y la vida útil, es CO₂ neutral. Varias innovaciones contribuyen a este objetivo. Considere las técnicas de impresión 3D utilizadas por los estudiantes. El monocasco y los paneles de la carrocería se fabrican mediante impresión 3D, por lo que casi no se generan residuos. Además, el equipo de estudiantes imprime plásticos circulares que se pueden triturar y reutilizar para otros proyectos.

El vehículo de cuatro ruedas eléctrico y sostenible tiene un aspecto deportivo. Por una buena razón, dicen los estudiantes, a la industria automotriz le espera un desafío deportivo. Después de todo, el transporte por carretera debe volverse mucho más sostenible. Nikki Okkels, gerente de relaciones externas de TU/ecomotive: “Queremos hacerle cosquillas a la industria mostrando lo que ya es posible. Y trabajando juntos. Si 35 estudiantes pueden diseñar, desarrollar y construir un automóvil casi neutro en carbono en un año, entonces también hay oportunidades y posibilidades para la industria”.

Okkels: “Hacemos un llamado a la industria para que acepte el desafío y, por supuesto, estamos felices de pensar junto con ellos. Todavía no hemos terminado de desarrollar y queremos dar grandes pasos en los próximos años. Invitamos cordialmente a los fabricantes de automóviles a que vengan y echen un vistazo”.

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